NeoFronteras

Para 2100 habrá 11.000 millones de humanos

Área: Medio ambiente — Lunes, 22 de Septiembre de 2014 - Sin Comentarios

La población humana no se estabilizará este siglo como se había predicho, sino que aumentará en 200 millones de personas más por encima de las anteriores previsiones principalmente debido al crecimiento de la población en África.

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Algunos de los problemas que nos aquejan pueden ser atribuidos a que la gente no entiende el crecimiento exponencial. (leer más…)

Tamaño pupilar y toma de decisiones

Área: Psicología — Lunes, 22 de Septiembre de 2014 - Sin Comentarios

Se puede predecir cómo de precisa y fiable será la toma de decisiones acerca de la predicción del movimiento de objetos si nos basamos simplemente en la medida del tamaño de las pupilas.

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En la película de ficción científica Blade Runner el personaje Rick Deckard (interpretado por Harrison Ford) realiza un test consistente en la reacción que sufren las pupilas de los individuos investigados frente a una serie de preguntas. Con ello consigue saber si el individuo en cuestión es un replicante o no. Estamos muy lejos de fabricar replicantes, pero sí se puede estudiar la respuesta pupilar de los humanos para otros fines. (leer más…)

Ratones con gen humano aprenden mejor

Área: Genética — Lunes, 22 de Septiembre de 2014 - Sin Comentarios

Se ha desvelado algunas de las funciones del gen FOXP2 humano al introducirse en ratones y comprobar cómo mejoran algunas funciones cognitivas.

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Los seres humanos poseemos un gen denominado FOXP2 que está íntimamente relacionado con el lenguaje. Fue descubierto gracias a una familia británica conocida como KE. Los miembros de esta familia tenían grandes dificultades con el lenguaje porque este gen estaba mutado.
Más tarde se descubrió que este FOXP2 codificaba un factor de transcripción, una proteína que regula la actividad de otros genes, que, en particular, estaba activo en el cerebro durante el desarrollo embrionario. (leer más…)

Sobre la evolución del sentido de la justicia

Área: Cooperación — Lunes, 22 de Septiembre de 2014 - Sin Comentarios

Un artículo reciente revisa los resultados sobre al aparición en la evolución animal del sentido de justicia.

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Según un estudio realizado por investigadores de las universidades de Georgia State y Emory, la respuesta humana a la injusticia evolucionó para así apoyar una cooperación a largo plazo.
El sentido de justicia es una idea social que no puede ser medida, así que para comprender la evolución de esta idea en humanos Sarah Brosnan (Georgia State University) ha empleado la última década en estudiar las respuestas de comportamiento en otros primates ante una asignación igual o desigual de una recompensa entre ellos. (leer más…)

Describen Spinosaurus aegyptiacus

Área: Paleontología — Domingo, 14 de Septiembre de 2014 - Sin Comentarios

Nuevos restos fósiles permiten hacerse una idea de la vida semiacuática del mayor dinosaurio depredador conocido hasta el momento.

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Se ha descrito el fósil del primer dinosaurio semicuático: Spinosaurus aegyptiacus. Este depredador del Cretácico estaba adaptado a vivir en el agua hace 95 millones de años, lo que demostraría que algunos dinosaurios eran capaces de vivir y cazar en el ambiente acuático en esa época. Este animal era el mayor depredador conocido, con una longitud total de 15 metros, 3 metros más que el Tyrannosaurus rex. Tenía una apariencia similar a la de un cocodrilo. (leer más…)

Deforestación y cesta de la compra

Área: Medio ambiente — Domingo, 14 de Septiembre de 2014 - 5 Comentarios

El comercio mundial de alimentos es la causa principal de la deforestación de la selva tropical. Parte de la culpa la tiene la Unión Europea y sus laxas leyes al respecto.

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Imagen basada en datos del Landsat donde aprecia el progreso de las áreas deforestadas a lo largo de las vías de comunicación. Foto: Robert Simmon.

Cada vez que vamos a la compra llenamos el carrito con material de contrabando sin saberlo. Resulta que los dueños de plantaciones comerciales y las grandes compañías de alimento son los mayores responsables de la tala ilegal de la selva tropical. Son las mismas compañías que llenan las estanterías del supermercado con cosas que van desde la ternera al champú pasando por las galletas. (leer más…)

Sobre el origen de la notocorda

Área: Biología, Genética — Domingo, 14 de Septiembre de 2014 - 8 Comentarios

Un nuevo estudio retrotrae la aparición del precursor de la notocorda a una estructura muscular previa a la que denominan axocorda.

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La aparición de los vertebrados fue, sin duda, una revolución en la historia evolutiva de este planeta, que finalmente dio lugar a los humanos.
Los vertebrados somos parte de un grupo de animales denominados cordados. El primer cordado conocido fue Pikaia, una criatura que parecía tener poca importancia en la explosión del Cámbrico, hace más de 500 millones de años, pero que resulto ser el diseño ganador al cabo de un tiempo.
Los cordados están definidos por una estructura anatómica de cartílago en forma de bastón que recorre a la larga el cuerpo del animal: la notocorda. Esta notocorda fue la precursora de lo que más tarde fue la espina dorsal. Aparece en los embriones humanos, pero es reemplazada por las vértebras de la columna vertebral en fases más avanzadas del desarrollo embrionario. (leer más…)

Aceleran esfuerzos contra el ébola

Área: Medicina — Domingo, 14 de Septiembre de 2014 - 1 Comentario

Se aceleran los protocolos de vacunas y fármacos para así combatir el reciente brote de ébola.

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Virus ebola. Fuente: Wikipedia.

En el momento de escribir estas líneas el nuevo brote de ébola en África occidental ha matado ya a unas 2400 personas, lo que hace que haya sido el peor hasta este momento. Se producen 500 casos de nuevos infectados cada semana. Países como Nigeria son un importante nudo de comunicación en la zona y con el resto del mundo, mientras que otros tienen una asistencia sanitaria deficiente. Estos factores hacen temer por una propagación de la enfermedad. (leer más…)

Laniakea, nuestro supercúmulo galáctico

Área: Espacio — Sábado, 6 de Septiembre de 2014 - 9 Comentarios

Definen los contornos del supercúmulo al que pertenece la Vía Láctea y se le da nombre.

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Fuente: Division interactive visualization software by DP at CEA/Saclay, France.

El conocimiento que tenemos sobre el Universo está condicionado porque nosotros, como observadores, ocupamos una posición fija en el mismo. No podemos salir de nuestra galaxia para saber cómo es esta por fuera, por lo que conocemos mejor otras galaxias que la Vía Láctea. (leer más…)

¿Fósiles vivientes ediacarenses?

Área: Biología — Sábado, 6 de Septiembre de 2014 - 2 Comentarios

Analizan especímenes recolectados en los años ochenta que no parecen pertenecer a ningún filo conocido.

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La mayor parte de las especies que ha habido sobre la Tierra están ya extintas. Incluso algunas de ellas no han dejado descendientes similares en la actualidad. (leer más…)