NeoFronteras

Reconstrucción digital de un licopodio

Área: Biología, Paleontología — Domingo, 13 de Abril de 2014 - Sin Comentarios

Realizan una reconstrucción digital de un licopodio de hace 375 millones de años que ya está extinto.

Foto

Hay noticias que casi no son ni noticias, la portada del último número de American Journal of Botany casi tampoco lo es, pero trata de un tema que es simplemente bonito: la reconstrucción de los seres que una vez vivieron en este planeta y que ya no están entre nosotros. Sobre todo es interesante por el entusiasmo de su protagonista tiene hacia las plantas primitivas. (leer más…)

Nueva propuesta para pesar antimateria

Área: Física — Domingo, 13 de Abril de 2014 - Sin Comentarios

Proponen un interferómetro de átomos de antihidrógeno para ver el efecto de la gravedad sobre la antimateria.

Foto
Instalaciones del experimento ALPHA. Fuente: Maximilien Brice/CERN.

La gravedad gobierna la evolución del Universo, de las galaxias y la formación de estrellas y planetas, pero es extremadamente débil. Sólo cuando se acumulan grandes cantidades ingentes de masa la gravedad se deja sentir. Si el lector lo desea puede hacer un sencillo experimento. Basta con tomar una barra de plástico y frotarla para que quede cargada estáticamente. Entonces podrá atraer unos papelillos. Es decir, todo un planeta (La Tierra) con su campo gravitatorio no puede impedir que la fuerza electromagnética venza en una disposición muy sencilla. La moraleja es que para hacer experimentos gravitatorios se necesita mucha masa. (leer más…)

Nuevas propuestas para detectores de WIMPs

Área: Física — Domingo, 13 de Abril de 2014 - 1 Comentario

Proponen dos nuevos sistemas para detectar las supuestas partículas que componen la materia oscura del Universo.

Foto
Mina Soudan, donde se realiza el experimento CoGeNT. Fuente: J. Davis/Wikimedia.

El ser humano lleva varias décadas intentando encontrar las partículas que forman la materia oscura sin mucho éxito. Se han instalado varios experimentos en minas profundas para así detectar estas hipotéticas partículas, a salvo de los rayos cósmicos que generarían tanto ruido en la señal que impediría reconocer la supuesta marca producida cuando muy raramente una de estas partículas interaccionan con la materia ordinaria. A estas partículas débilmente interactuantes de materia oscura se les ha denominado WIMP según sus siglas en inglés. (leer más…)

Confirman Z(4430)

Área: Física — Domingo, 13 de Abril de 2014 - 2 Comentarios

La confirmación del tetraquark Z(4430) podría tener implicaciones en Astrofísica.

Foto

Recientemente se ha conseguido confirmar en el CERN una extraña “partícula”, un tetraquark al que se denomina Z(4430) . La “partícula” es cuatro veces más pesada que un protón y está formada por un quark encantado, un antiquark encantado, un anti-top y un down. Z(4430) es en realidad una resonancia, una entidad de vida tan corta que ni siquiera se le puede llamar partícula. Esta resonancia fue descubierta por primera vez por Belle, después por BaBar y ahora por LHCb. Se confirma casi con 14 sigmas de significación estadística (5 sigmas son suficientes para proclamar un descubrimiento en física de partículas).
Recordemos cómo está estructurada la materia según el modelo estándar. Hay quarks y leptones agrupados en tres familias. Dentro de cada familia los quarks son muchos más pesados que sus leptones asociados. (leer más…)

Últimos resultados sobre colapso de colmenas

Área: Medio ambiente — Domingo, 13 de Abril de 2014 - 1 Comentario

En un congreso se revela que el problema del colapso de las colmenas sigue ahí y que afecta tanto a EEUU como a varios países europeos.

Foto

Las abejas son unas criaturas fascinantes. Así por ejemplo, son capaces de ver a más de 300 fotogramas por segundo (el ser humano ve a 25) y de procesar y analizar toda esa información. Es como si vieran el mundo a cámara lenta y pudieran interaccionar con él a la manera de algunos de los personajes de la película Matrix. Esto les es necesario para poder planificar el vuelo y aterrizar en las flores en busca de néctar y polen. Podríamos mencionar otras cualidades especiales de estos insectos, pero no es necesario. Todos sabemos que son unos insectos fascinantes. (leer más…)

Polémica sobre el multiverso

Área: Espacio, Física — Domingo, 6 de Abril de 2014 - 61 Comentarios

El resultado de BICEP2 resucita polémica sobre el multiverso, el principio antrópico y sobre la falsabilidad de ciertas teorías e hipótesis.

Foto

El reciente anuncio de la detección de modos-B primordiales de polarización en el fondo cósmico de microondas ha levantado bastante revuelo en el mundillo académico. No es para menos, pues algunas hipótesis de trabajo se van a quedar obsoletas si todo esto se confirma. (leer más…)

¿Hay bases biológicas en la fonética humana?

Área: Lenguaje, Neurología — Domingo, 6 de Abril de 2014 - 2 Comentarios

Un estudio encuentra pruebas de la existencia de unas bases biológicas en la fonética del lenguaje que preceden al aprendizaje de la lengua materna en humanos.

Foto

Sabemos que probablemente haya una gramática universal preinstalada cuando nacemos y que la lengua materna que aprendemos la adapta. Pero, ¿existe algún tipo de fonética universal?, ¿cómo condiciona la biología el lenguaje? Y, si es así, ¿hay precondicionamientos biológicos previos al nacimiento? ¿Hay estructuras fonéticas que preceden a la experiencia?
Una limitación es obvia, nuestro aparato fonador puede producir unos sonidos y no otros, así que esa limitación biológica siempre estará ahí. Pero, considerando solamente los sonidos que podemos producir, ¿hay preferencias fonéticas a lo largo de todas las lenguas? (leer más…)

El oxígeno no es garantía de vida

Área: Espacio — Domingo, 6 de Abril de 2014 - Sin Comentarios

La presencia de oxígeno libre en la atmósfera de una exoplaneta no es garantía de que albergue vida.

Foto

Un día, si se financian las misiones adecuadas, conseguiremos visualizar un puntito azul pálido orbitando otra estrella. Si es un planeta rocoso del tamaño adecuado a la distancia correcta de su estrella quizás pueda tener agua líquida sobre su superficie. Pero eso no es garantía de que haya surgido la vida en algún momento. (leer más…)

Álamos transgénicos para alcohol celulósico

Área: Genética, Medio ambiente — Domingo, 6 de Abril de 2014 - Sin Comentarios

Consiguen álamos modificados con una forma de lignina que se puede separar de la celulosa por medios muchos más baratos.

Foto
Pando. Fuente: Wikipedia.

Desde que este sitio web se lanzo hace ya casi nueve años han cambiado las perspectivas que tenemos sobre muchos problemas que acucian a la humanidad. (leer más…)

Último resultado sobre la extinción del Pérmico

Área: Genética, Geología — Domingo, 6 de Abril de 2014 - 10 Comentarios

Una descontrolada población de arqueas en crecimiento exponencial por culpa del níquel expelido por las erupciones volcánicas sería la causa de la gran extinción del Pérmico.

Foto
El mundo hace 255 millones de años.

Volvemos a un tema recurrente de la historia biológica de este planeta, un tema que nos hace replantearnos la autopermanencia de la vida sobre la Tierra. La vida compleja estuvo a punto de dejar de existir hace 252 millones de años en la más grande de las extinciones masivas que el mundo ha conocido: la extinción masiva del Pérmico.
Esta extinción liquidó a más del 90% de las especies marinas (el registro fósil es mucho más fiable sobre la vida marina que sobre la de tierra firme) y más del 70% de las terrestres. Fue la más grande de las cinco extinciones masivas conocidas y posiblemente la más interesante. (leer más…)