NeoFronteras

¿Habrá un Big Crunch?

Área: Espacio, Física — Miércoles, 25 de Marzo de 2015 - 10 Comentarios

Un nuevo modelo cosmológico parece resolver el problema de la gran diferencia entre la energía del vacío calculada y la constante cosmológica observada.

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Una nueva propuesta de Nemanja Kaloper (UCDavis) y colaboradores sugiere que el Universo no se expandirá indefinidamente a un ritmo cada vez mayor, sino que el Universo parará su expansión y colapsará sobre sí mismo en unas pocas decenas de miles de millones de años, un plazo de tiempo corto desde el punto de vista cosmológico.
Cuando sólo se tenía en cuenta la materia que contiene el Universo saber su destino era relativamente fácil. Si había suficiente materia, el Universo pararía su expansión y colapsaría sobre sí mismo. Si no era así, el Universo se expandiría a un ritmo cada vez más lento. (leer más…)

Gran extensión de la transferencia horizontal

Área: Biología, Genética — Lunes, 23 de Marzo de 2015 - 8 Comentarios

Al parecer, casi todas las especies animales podrían portar genes adquiridos por transferencia horizontal de especies distintas.

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Porcentaje de la contribución dentro de cada taxon (fila) por parte de los otros taxones (en código de colores). Fuente: Alastair Crisp y colaboradores.

Según un reciente estudio, todas las especies de animales, incluyendo los humanos, adquirieron genes foráneos de microorganismos con los que convivieron en el pasado. Esto generaliza la idea de la transferencia horizontal de genes (THG). De este modo, los genes no solamente pasan de padres a hijos de manera longitudinal y “vertical” con los linajes, tal y como dicta la visión tradicional, sino que también pasan de unas especies a otras de manera horizontal. (leer más…)

Dieta de limitación horaria

Área: Medicina — Lunes, 23 de Marzo de 2015 - 1 Comentario

Las moscas que tienen acceso ilimitado a la comida, pero sólo durante una determinada franja horaria de 12 horas, envejecen menos y están más sanas que las que tienen acceso de 24 horas a la comida.

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Los seres humanos estamos diseñados para la escasez de alimentos. Evolucionamos durante millones de años en un entorno en el que no había supermercados ni frigoríficos a los que ir en el momento que sintiéramos algo de hambre o gula. En la actualidad nuestros cuerpos siguen tolerando bien la escasez, pero no la abundancia. En general una anoréxica que no esté en las últimas tiene mejores analíticas que una persona obesa.
Encima estamos diseñados para comer cuando vemos comida. Un paseo a la cocina para tomar agua puede llevarnos, además, a comernos unos bollos si estos están a la vista. Lo mejor es guardar la comida en armarios para no verla. (leer más…)

Calentamiento ártico y olas calor veraniegas

Área: Medio ambiente — Lunes, 23 de Marzo de 2015 - 6 Comentarios

Un nuevo estudio relaciona el calentamiento del Ártico debido al cambio climático y los episodios de olas de calor veraniegas a latitudes medias.

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La gente de la calle no entiende o no quiere comprender que ya se están notando los cambios inducidos por el calentamiento global, sobre todo cuando hay inviernos muy fríos. Pero, precisamente esos inviernos fríos pueden ser una manifestación del cambio climático, aunque sea anti-intuitivo. (leer más…)

Clonando árboles milenarios

Área: Meteorología — Lunes, 23 de Marzo de 2015 - 6 Comentarios

Una ONG recolecta esquejes de árboles muy viejos de diversas especies de todo el mundo y los propaga para su conservación, estudio y repoblación.

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Antes de que se clonaran ovejas y otros animales, los seres humanos aprendieron a clonar plantas. Basta plantar un esqueje para conseguirlo. El genoma de la nueva planta será idéntico, salvo mutaciones, al de la planta de la que procede. Mucha de la fruta que comemos, como ciertas variedades de manzanas, se obtienen por clonación de algún híbrido con el que se ha conseguido esa variedad. Si se plantas sus semillas los árboles resultantes no proporcionan el mismo tipo de manzana. (leer más…)

Actividad hidrotermal en Encelado

Área: Espacio — Domingo, 15 de Marzo de 2015 - 15 Comentarios

Infieren la existencia de actividad hidrotermal en Encelado, lo que aumenta las posibilidades de que haya vida en su interior.

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Hay buenas noticias para el asunto de la exobiología. La pequeña luna de Saturno Encelado presenta signos de lo que parece ser actividad hidrotermal. El hallazgo ha sido realizado gracias a los datos proporcionados por la sonda Cassini, que ya en el pasado había descubierto chorros de vapor de agua en forma de géiseres saliendo de la superficie del satélite. (leer más…)

El gigante cámbrico filtrador

Área: Paleontología — Domingo, 15 de Marzo de 2015 - 3 Comentarios

Descubren fósiles de un anomalocárido cámbrico con una anatomía de transición.

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Los animales más grandes de la actualidad son las ballenas azules, mamíferos marinos que pueden llegar hasta a los 30 metros de longitud. De hecho, estos animales no podrían aguantar su propio peso en tierra firme y la ingravidez que les reporta estar en el agua es su aliada. Viven de filtrar el agua marina y de comer el plancton que obtienen así. (leer más…)

¿Gusanos y libre albedrío?

Área: Neurología — Domingo, 15 de Marzo de 2015 - 25 Comentarios

La respuesta nerviosa de los nematodos a un estímulo no depende completamente de este.

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¿Tenemos libre albedrío? Los filósofos y los teólogos han debatido profusamente sobre el tema. Pero esta cuestión también depende de lo que se entienda por libre albedrío.
Los seres humanos estamos condicionados. No cabe duda. Parece que nuestras acciones son predecibles. Algunas de las decisiones que tomamos ya son decididas por el inconsciente antes de que creamos haberlas asumido. Estas acciones o decisiones pueden ser predichas gracias a los modernos sistemas de resonancia magnética nuclear funcional en pruebas de laboratorio. Entonces, ¿Es nuestro cerebro una máquina determinista? ¿Dados unos estímulos determinados se obtiene siempre la misma respuesta? Al parecer no siempre, al menos en el caso de los nematodos Caenorhabditis elegans. (leer más…)

Actualidad astronómica: el kiosco del astrónomo

Área: Espacio — Domingo, 15 de Marzo de 2015 - 1 Comentario

Una vez más Juan Antonio Bernedo nos envía un artículo con la actualidad astronómica de los últimos tres meses. Muchas de ellas no han sido cubiertas por NeoFronteras en el pasado.

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Recuperación del vehículo experimental IXV en el Océano Pacífico cerca de las Islas Galápagos. Fuente: ESA.

Aunque hay noticias astronómicas muy variadas y mucho más interesantes, abrimos esta sección con la imagen de la recuperación del ensayo del vehículo de re-entrada IXV, de la Agencia ESA. Nos parece importante que la Agencia Europea del Espacio mantenga un programa propio que pueda competir con, o complementar, los de otros países para futuras colaboraciones. El experimento salió bien y lo ampliamos más adelante. (leer más…)

Actualidad climática

Área: Medio ambiente — Domingo, 8 de Marzo de 2015 - 7 Comentarios

Resumen de las últimos resultados importantes sobre cambio climático.

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Llevamos 30 años de calentamiento global. El National Climatic Data Center ha calculado las temperaturas promedio de la superficie terrestre por cada mes del año durante el siglo pasado. (leer más…)