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Área de 'General'

Sobre el origen de las religiones moralizantes

Publicado el 13 de Diciembre de 2014 en Cooperación, General | 9 Comentarios »

La aparición de la opulencia sería la causante del surgimiento de las religiones moralizantes.

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Aunque ya sabemos el mal que las religiones pueden llegar a ejercer sobre las sociedades humanas (y algunos aspectos positicos) merece la pena estudiar el fenómeno social de las religiones para saber cómo surgieron.
Reconozcámoslo, al principio las religiones hasta eran divertidas. Había un dios para cada fenómeno natural o cada necesidad humana y tenían toda una parafernalia mitológica. Sabemos por los registros históricos que durante miles de años las religiones se centradas en lo inmediato y se basaban en rituales, en tabúes que evitaban el infortunio y en recompensas a corto plazo. Si se quería, por ejemplo, que lloviera para tener así una buena cosecha, se hacía un sacrificio al dios correspondiente y ya está. Esas religiones no tenían una gran carga moral. (leer más…)

La cebada permitió la conquista del Tíbet

Publicado el 23 de Noviembre de 2014 en General | Sin Comentarios »

La llegada del trigo y la cebada permitió a los agricultores llegar a cultivar a más de 2500 m de altura y a establecerse permanentemente en la meseta del Tíbet.

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Cuando el ser humano dejó de ser cazador y recolector y se pasó a la agricultura y ganadería como modo de vida, el mundo y la vida humana no volvieron a ser los mismos. Este cambio no ocurrió simultáneamente en todas partes, sino que fue mucho más complejo. (leer más…)

El colapso de la Edad del Bronce europea no se debió al cambio climático

Publicado el 23 de Noviembre de 2014 en General | 5 Comentarios »

Un estudio reciente demuestra que el colapso de la población europea a finales de la Edad del Bronce fue previo al cambio climático que se dio después.

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Bronces celtas. Fuente: Wikipedia.

Cuando se creía que se había solucionado el misterio del colapso de la población humana en la Edad del Bronce, un nuevo estudio sostiene que este no se debió a un cambio climático.
Un grupo de arqueólogos de las universidades de Bradford, Leeds, College Cork y Queen muestra que los cambios ambientales sí se produjeron, pero esto no coincidió con el declive de la población.
Según sus resultados, la actividad humana empezó a declinar alrededor del año 900 AC para caer rápidamente en el 800 AC. Esto indicaría un colapso de población, pero no coincide con un cambio hacia un clima más frío, pues este no se produjo hasta dos generaciones después. (leer más…)

Los neonicotinoides afectan a los abejorros

Publicado el 13 de Julio de 2014 en General | 1 Comentario »

Una vez más demuestran que los pesticidas afectan a los insectos himenópteros.

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En estas mismas páginas ya mencionamos estudios en los que se culpabilizaba en parte a los neonicotinoides del colapso de las colmenas. Sin embargo, debido a los intereses económicos aún no han sido prohibidos.
Todo estudio que establezca una relación entre estos pesticidas y su efecto sobre abejas y abejorros es sin duda muy importante a la hora de establecer el caso.
Ahora, un nuevo estudio realizador por Nigel Raine (University of Guelph) y Richard Gill (Imperial College London) encuentra que estos pesticidas afectan a los abejorros y reduce su capacidad de forrajeo en su tarea de recolectar polen. Para poder realizar esta investigación se usaron pequeñas etiquetas de radiofrecuencia anexas a los insectos. (leer más…)

Evolución del contenido emocional de la literatura

Publicado el 1 de Abril de 2013 en General | 5 Comentarios »

El contenido emocional de los libros escritos en inglés se ha ido reduciendo a lo largo del pasado siglo.

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Las palabras nos permiten expresar no solamente nuestros pensamientos, sino también nuestros sentimientos. Por tanto, los textos escritos pueden ser un testigo de cómo ha evolucionado nuestra situación emocional.
Un estudio reciente publicado en PLOS ONE y realizado sobre textos en inglés del siglo XX muestra que el contenido emocional de los libros ha decaído a lo largo de ese tiempo. Curiosamente se muestra además que el comportamiento ha sido distinto entre el inglés británico y el americano, siendo más emocional el inglés americano. (leer más…)

La Iliada se recopiló hace 28 siglos

Publicado el 11 de Marzo de 2013 en General | 6 Comentarios »

Aplican técnicas usadas en Genética para deducir cuándo se recopilaron los relatos que aparecen en la Iliada homérica.

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La lengua evoluciona de una manera similar a como lo hacen los genes, por lo tanto se puede esperar usar las mismas técnicas matemáticas usadas en Genética en el campo de la Lingüística.
Los miembros de un grupo pluridisciplinar de investigadores pensaron que podían hacer precisamente esto con un texto antiguo: La Iliada de Homero. De este modo pretendían saber cuándo fue escrito.
Según sus resultados esta obra fue escrita el año 762 antes de nuestra era, con un error de más o menos 50 años. Es decir, se confirma la época en la que se creía había sido escrito, independientemente de que fuera un tal Homero o no su autor. La Iliada relata una epopeya entre griegos y de troyanos y es el poema más antiguo escrito de la literatura occidental. (leer más…)

Cosmología del Universo, cerebro humano e Internet

Publicado el 26 de Noviembre de 2012 en General | 8 Comentarios »

La expansión cosmológica del Universo, el cerebro humano y crecimiento de las redes sociales de Internet tienen comportamientos asintóticos iguales.

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A veces sistemas muy distintos pueden tener comportamientos muy similares. Un grupo de investigadores ha descubierto que el crecimiento del cerebro humano y otras redes complejas, como las redes sociales que se dan en Internet entre las personas, y el comportamiento cosmológico del universo están gobernados por leyes muy similares. (leer más…)

Sobre los sonidos producidos por las auroras

Publicado el 10 de Julio de 2012 en General | 8 Comentarios »

Unos científicos sitúan la fuente de los sonidos aurorales a unas decenas de metros sobre el suelo.

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Las auroras boreales están entre los espectáculos más impresionantes que la Naturaleza nos regala de vez en cuando. Sobre todo si se vive en latitudes cercanas al círculo polar ártico. (leer más…)

Evolución musical darwiniana

Publicado el 25 de Junio de 2012 en General | 3 Comentarios »

La música puede existir sin que sea el producto de un acto creativo consciente, sino el resultado de una proceso darwiniano de selección generación tras generación.

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La evolución opera de una manera sencilla. Aquellos que tienen mayor éxito reproductor pasan sus genes a la siguiente generación en mayor proporción que los que tienen menor éxito reproductor. La presión de selección que determina ese éxito reproductor puede depender de muchos factores y debe haber una variación genética de algún tipo basada en mutaciones o reproducción sexual.
El éxito reproductor suele asociarse a la supervivencia, pero no siempre es así. Es verdad que alguien que se muera pronto tiene pocas posibilidades de pasar genes a la siguiente generación, pero si se ha reproducido mucho antes de desaparecer entonces no importa. Un caso de este tipo lo podemos ver en las estrellas rock muertas a temprana edad por conductas autodestructivas. Si han tenido muchos encuentros sexuales es probable que tengan más descendencia que los demás y que sus genes se perpetúen. (leer más…)

Noticias olvidadas

Publicado el 31 de Diciembre de 2011 en General | 4 Comentarios »

En este penúltimo artículo del año se relatan sólo unas poquísimas noticias atrasadas con imagen asociada que no fueron descritas en NeoFronteras este año. No son especialmente relevantes. Sirvan sólo de homenaje a todas las demás que no fueron cubiertas.

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Fuente: A. F. Zeynep/Wikimedia; S. Greiss and J. Chin.

Esta foto corresponde a un nematodo C. elegans, uno de los típicos modelos animales usados en los laboratorios para realizar investigaciones biológicas. (leer más…)