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Tardígrados y transferencia horizontal

Publicado el 29 de Noviembre de 2015 en General | 2 Comentarios »

Descubren que un sexto del genoma de los osositos de agua corresponde a genes de otras especies, lo que quizás les dote de su resistencia a ambientes hostiles.

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Los tardígrados u “osositos de agua” son un pequeños seres de ocho patas un tanto increíbles. Es el único animal que es capaz de sobrevivir a las condiciones extremas del espacio. Quizás para el caso de los líquenes o seres unicelulares esta resistencia sea más plausible, pero en un ser pluricelular y complejo como este se antoja muy sorprendente. (leer más…)

Sobre el origen de las religiones moralizantes

Publicado el 13 de Diciembre de 2014 en Cooperación, General | 27 Comentarios »

La aparición de la opulencia sería la causante del surgimiento de las religiones moralizantes.

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Aunque ya sabemos el mal que las religiones pueden llegar a ejercer sobre las sociedades humanas (y algunos aspectos positicos) merece la pena estudiar el fenómeno social de las religiones para saber cómo surgieron.
Reconozcámoslo, al principio las religiones hasta eran divertidas. Había un dios para cada fenómeno natural o cada necesidad humana y tenían toda una parafernalia mitológica. Sabemos por los registros históricos que durante miles de años las religiones se centradas en lo inmediato y se basaban en rituales, en tabúes que evitaban el infortunio y en recompensas a corto plazo. Si se quería, por ejemplo, que lloviera para tener así una buena cosecha, se hacía un sacrificio al dios correspondiente y ya está. Esas religiones no tenían una gran carga moral. (leer más…)

La cebada permitió la conquista del Tíbet

Publicado el 23 de Noviembre de 2014 en General | 4 Comentarios »

La llegada del trigo y la cebada permitió a los agricultores llegar a cultivar a más de 2500 m de altura y a establecerse permanentemente en la meseta del Tíbet.

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Cuando el ser humano dejó de ser cazador y recolector y se pasó a la agricultura y ganadería como modo de vida, el mundo y la vida humana no volvieron a ser los mismos. Este cambio no ocurrió simultáneamente en todas partes, sino que fue mucho más complejo. (leer más…)

El colapso de la Edad del Bronce europea no se debió al cambio climático

Publicado el 23 de Noviembre de 2014 en General | 5 Comentarios »

Un estudio reciente demuestra que el colapso de la población europea a finales de la Edad del Bronce fue previo al cambio climático que se dio después.

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Bronces celtas. Fuente: Wikipedia.

Cuando se creía que se había solucionado el misterio del colapso de la población humana en la Edad del Bronce, un nuevo estudio sostiene que este no se debió a un cambio climático.
Un grupo de arqueólogos de las universidades de Bradford, Leeds, College Cork y Queen muestra que los cambios ambientales sí se produjeron, pero esto no coincidió con el declive de la población.
Según sus resultados, la actividad humana empezó a declinar alrededor del año 900 AC para caer rápidamente en el 800 AC. Esto indicaría un colapso de población, pero no coincide con un cambio hacia un clima más frío, pues este no se produjo hasta dos generaciones después. (leer más…)

Los neonicotinoides afectan a los abejorros

Publicado el 13 de Julio de 2014 en General | 1 Comentario »

Una vez más demuestran que los pesticidas afectan a los insectos himenópteros.

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En estas mismas páginas ya mencionamos estudios en los que se culpabilizaba en parte a los neonicotinoides del colapso de las colmenas. Sin embargo, debido a los intereses económicos aún no han sido prohibidos.
Todo estudio que establezca una relación entre estos pesticidas y su efecto sobre abejas y abejorros es sin duda muy importante a la hora de establecer el caso.
Ahora, un nuevo estudio realizador por Nigel Raine (University of Guelph) y Richard Gill (Imperial College London) encuentra que estos pesticidas afectan a los abejorros y reduce su capacidad de forrajeo en su tarea de recolectar polen. Para poder realizar esta investigación se usaron pequeñas etiquetas de radiofrecuencia anexas a los insectos. (leer más…)

Evolución del contenido emocional de la literatura

Publicado el 1 de Abril de 2013 en General | 5 Comentarios »

El contenido emocional de los libros escritos en inglés se ha ido reduciendo a lo largo del pasado siglo.

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Las palabras nos permiten expresar no solamente nuestros pensamientos, sino también nuestros sentimientos. Por tanto, los textos escritos pueden ser un testigo de cómo ha evolucionado nuestra situación emocional.
Un estudio reciente publicado en PLOS ONE y realizado sobre textos en inglés del siglo XX muestra que el contenido emocional de los libros ha decaído a lo largo de ese tiempo. Curiosamente se muestra además que el comportamiento ha sido distinto entre el inglés británico y el americano, siendo más emocional el inglés americano. (leer más…)

La Iliada se recopiló hace 28 siglos

Publicado el 11 de Marzo de 2013 en General | 6 Comentarios »

Aplican técnicas usadas en Genética para deducir cuándo se recopilaron los relatos que aparecen en la Iliada homérica.

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La lengua evoluciona de una manera similar a como lo hacen los genes, por lo tanto se puede esperar usar las mismas técnicas matemáticas usadas en Genética en el campo de la Lingüística.
Los miembros de un grupo pluridisciplinar de investigadores pensaron que podían hacer precisamente esto con un texto antiguo: La Iliada de Homero. De este modo pretendían saber cuándo fue escrito.
Según sus resultados esta obra fue escrita el año 762 antes de nuestra era, con un error de más o menos 50 años. Es decir, se confirma la época en la que se creía había sido escrito, independientemente de que fuera un tal Homero o no su autor. La Iliada relata una epopeya entre griegos y de troyanos y es el poema más antiguo escrito de la literatura occidental. (leer más…)

Cosmología del Universo, cerebro humano e Internet

Publicado el 26 de Noviembre de 2012 en General | 8 Comentarios »

La expansión cosmológica del Universo, el cerebro humano y crecimiento de las redes sociales de Internet tienen comportamientos asintóticos iguales.

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A veces sistemas muy distintos pueden tener comportamientos muy similares. Un grupo de investigadores ha descubierto que el crecimiento del cerebro humano y otras redes complejas, como las redes sociales que se dan en Internet entre las personas, y el comportamiento cosmológico del universo están gobernados por leyes muy similares. (leer más…)