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Área de 'Paleontología'

Fijación primigenia de nitrógeno

Publicado el 22 de Febrero de 2015 en Geología, Paleontología | Sin Comentarios »

Encuentran pruebas químicas de que la fijación de nitrógeno por parte de microbios ya se daba, como mínimo, hace 3200 millones de años.

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Rocas sedimentarias del noroeste de Australia de 3200 millones de años. Contienen pruebas químicas de la fijación de nitrógeno en esa época por microorganismos. Fuente: R. Buick / UW.

Se estima que la vida sobre la Tierra comenzó hace miles de millones de años, al poco de formarse este planeta. Sin embargo, las pruebas de tal cosa son muy escasas. Más de tres mil millones de años es un lapso de tiempo muy largo como para conservar unos hipotéticos fósiles de bacterias. (leer más…)

¿Materia oscura y extinciones masivas?

Publicado el 22 de Febrero de 2015 en Espacio, Geología, Paleontología | 7 Comentarios »

Vuelven a relacionar las extinciones masivas con la materia oscura de nuestra galaxia.

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Los Lystrosaurus, que están emparentados con los mamíferos, fueron unas de las pocas especies pertenecientes a los “taxones desastre” que escaparon de la extinción del Pérmico. En la ilustración comen árboles Pleuromeia de un metro de altura que se reproducían por esporas. Fuente: Victor Leshyk.

En el mundo de la ciencia actual hay unos cuentos misterios que todavía están sin resolver. Recientemente se han relacionado dos de ellos: las extinciones masivas y la materia oscura. (leer más…)

Los mamíferos casi desaparecen como los dinosaurios

Publicado el 21 de Diciembre de 2014 en Paleontología | Comments Off

Se acumulan las pruebas sobre la casi desaparición de los mamíferos en la extinción del Cretácico, sobre todo de los metaterios.

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A estas alturas ya casi todo el mundo cree que la extinción al final del Cretácico, hace 65 millones de años, fue provocada por el impacto de un meteorito de unos 10 km de tamaño. Este evento provocó la extinción de los dinosaurios entre otros animales terrestres y marinos.
Se ha asumido que esto allanó el camino a los mamíferos al tener el terreno libre, una vez los dinosaurios desaparecieron de casi todos los nichos ecológicos. Pero, en realidad, la extinción no fue tan selectiva con los animales terrestres y los mamíferos también estuvieron a punto de desaparecer.
Los mamíferos metaterios son los animales extintos más cercanos a los marsupiales. Este grupo de mamíferos proliferó a la sombra de los dinosaurios en el Cretácico, pero fueron precisamente estos animales los que siguieron a los dinosaurios en el camino de la extinción. El 90% de las especies que vivían en las llanuras de lo que hoy es América del Norte se extinguieron en este evento. (leer más…)

Otro raro fósil cámbrico

Publicado el 13 de Diciembre de 2014 en Paleontología | 3 Comentarios »

Encuentran un fósil en forma de nido de ave en el yacimiento chino de Chengjiang.

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Hace 520 millones de años vivió una criatura cuyos restos fósiles parecen un nido de ave aplastado. Este fósil podría ayudar a arrojar una nueva luz sobre los mares cámbricos de esos tiempos remotos. El fósil ha sido encontrado en lo que hoy es China por un equipo internacional de paleontólogos. (leer más…)

El coito apareció hace 385 millones de años

Publicado el 25 de Octubre de 2014 en Paleontología | 2 Comentarios »

El coito sexual apareció por primera vez con los peces placodermos y luego se perdió para volver a recuperarse más tarde.

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Unos paleontólogos de Flinders University han descubierto pruebas de que hace 385 millones de años los peces placodermos ya copulaban con fertilización interna. Esto representa el descubrimiento reciente más importante en la evolución de la historia de la reproducción sexual. (leer más…)

Clasifican a los vetulicolios

Publicado el 19 de Octubre de 2014 en Paleontología | Comments Off

Clasifican a los vetulicolios, unos seres que vivieron en el Cámbrico, como “primos” de los vertebrados.

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Los vetulicolios se descubrieron en el registro fósil hace más de 100 años, pero vieron hace más de 500 millones de años para desaparecer más tarde para siempre. (leer más…)

Resuelven el enigma de Hallucigenia

Publicado el 19 de Octubre de 2014 en Paleontología | 2 Comentarios »

Relacionan las garras de la patas de Hallucigenia con la mandíbula de los gusanos de terciopelo modernos.

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Entre la fauna del Cámbrico se encontraron fósiles de una extraña criatura, tan extraña que se le dio el nombre de Hallucigenia, como si se tratara de una alucinación. Durante décadas se interpretaron mal sus restos fósiles y se la representaba boca abajo, con las espinas que cubrían su cuerpo a modo de patas y sus patas como si formaran una extraña cabellera. Incluso se confundió su cola con la cabeza. Posteriormente se corrigió todo esto, pero, aún así, era complicado clasificar a este extraño ser y colocarlo en el árbol filogenético animal. Ahora parece que, por fin, ha encontrado su lugar en dicho árbol, muy cerca de animales que todavía están vivos. (leer más…)

Describen al Spinosaurus aegyptiacus

Publicado el 14 de Septiembre de 2014 en Paleontología | 1 Comentario »

Nuevos restos fósiles permiten hacerse una idea de la vida semiacuática del mayor dinosaurio depredador conocido hasta el momento.

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Se ha descrito el fósil del primer dinosaurio semicuático: Spinosaurus aegyptiacus. Este depredador del Cretácico estaba adaptado a vivir en el agua hace 95 millones de años, lo que demostraría que algunos dinosaurios eran capaces de vivir y cazar en el ambiente acuático en esa época. Este animal era el mayor depredador conocido, con una longitud total de 15 metros, 3 metros más que el Tyrannosaurus rex. Tenía una apariencia similar a la de un cocodrilo. (leer más…)

Sobre los primeros arrecifes

Publicado el 30 de Junio de 2014 en Paleontología | 1 Comentario »

Los animales ya estaban construyendo arrecifes incluso antes de que apareciera la vida animal compleja, lo que sugiere que debe de haber habido una presión de selección en tiempos precámbricos todavía sin comprender.

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Al proceso de desarrollar estructuras biológicas duras se le denomina biomineralización y no siempre estuvo basado en el mismo tipo de mineral. Gracias a este proceso tenemos huesos, comemos ostras o se forman los arrecifes.
Los arrecifes de coral son las estructuras de origen biológico más grandes de la Tierra. Algunos de ellos pueden incluso verse desde la órbita terrestre. Pero los arrecifes no siempre se han formado gracias a los corales. Algunos de los arrecifes del pasado geológico lo formaron las esponjas, pero uno de los primeros arrecifes del que se tiene noticia fue formado gracias a cloudinas de hace 550 millones de años. Ese antiguo fondo de mar está ahora en la reseca tierra de lo que hoy en día es Namibia.
La cloudina era un animal filtrador que vivió en el lecho marino ediacarense y probablemente fue el primer animal en formar cochas. Las pruebas fósiles indican que los animales de la época tenían cuerpos blandos sin estructuras duras de ningún tipo hasta que aparecieron las cloudinas. Así que es el primer metazoo conocido con un esqueleto externo. (leer más…)

Nueva especie ediacarense

Publicado el 11 de Mayo de 2014 en Paleontología | Comments Off

Publican un trabajo en el que se analizan los fósiles de Plexus ricei, animales similares a gusanos que vivieron hace 570 millones de años.

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El descubrimiento de un nuevo ejemplar de la biota de Ediácara siempre es interesante. Como es sabido, antes de la explosión del Cámbrico que llenó de nuevas formas de vida nuestro planeta, aparecieron unos seres pluricelulares que aparentemente no tienen nada que ver con la vida que hubo después, incluida la actual. (leer más…)