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Área de 'Genética'

Álamos transgénicos para alcohol celulósico

Publicado el 6 de Abril de 2014 en Genética, Medio ambiente | Sin Comentarios »

Consiguen álamos modificados con una forma de lignina que se puede separar de la celulosa por medios muchos más baratos.

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Pando. Fuente: Wikipedia.

Desde que este sitio web se lanzo hace ya casi nueve años han cambiado las perspectivas que tenemos sobre muchos problemas que acucian a la humanidad. (leer más…)

Último resultado sobre la extinción del Pérmico

Publicado el 6 de Abril de 2014 en Genética, Geología | 14 Comentarios »

Una descontrolada población de arqueas en crecimiento exponencial por culpa del níquel expelido por las erupciones volcánicas sería la causa de la gran extinción del Pérmico.

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El mundo hace 255 millones de años.

Volvemos a un tema recurrente de la historia biológica de este planeta, un tema que nos hace replantearnos la autopermanencia de la vida sobre la Tierra. La vida compleja estuvo a punto de dejar de existir hace 252 millones de años en la más grande de las extinciones masivas que el mundo ha conocido: la extinción masiva del Pérmico.
Esta extinción liquidó a más del 90% de las especies marinas (el registro fósil es mucho más fiable sobre la vida marina que sobre la de tierra firme) y más del 70% de las terrestres. Fue la más grande de las cinco extinciones masivas conocidas y posiblemente la más interesante. (leer más…)

Consiguen el primer cromosoma sintético

Publicado el 30 de Marzo de 2014 en Biología, Genética | 4 Comentarios »

Rediseñan y sintetizan el cromosoma III completo de levadura de la cerveza.

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La vida en la Tierra se divide en procariotas y eucariotas. Las bacterias y arqueas pertenecen al primer caso. Sus células son las más sencillas y no tienen un núcleo diferenciado. El ADN de sus genomas está “disuelto” en la célula y, como máximo, forma plásmidos circulares. Estas células procariotas no tienen cromosomas.
El resto de la vida terrestre está compuesta por seres eucariotas. Sus células son más grandes y complejas y, además de orgánulos especializados como los mitocondrias o cloroplastos, tienen núcleos diferenciados en los que se guarda el ADN. Ese ADN se organiza en paquetes denominados cromosomas. Cada especie tiene un número fijo de cromosomas y cada cromosoma contiene un tipo de información en concreto. Los cromosomas, además, vienen por parejas y los del mismo tipo intercambian ADN para así facilitar la reproducción sexual. (leer más…)

Hacia el retrato robot a partir de ADN

Publicado el 24 de Marzo de 2014 en Genética | 11 Comentarios »

Están sentando las bases para poder hacer reconstrucciones 3D del rostro humano a partir del ADN.

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Imagine un futuro cercano en el que un criminal comete su crimen y deja tras de sí algunas células epiteliales. Aunque no se pueda cotejar su ADN con las bases de datos de criminales, se podrá crear un retrato robot tridimensional a partir de ese ADN y un programa informático. (leer más…)

Bacterias E. coli evolucionadas resisten la radiación

Publicado el 15 de Marzo de 2014 en Genética | Comments Off

Consiguen forzar bacterias E. coli para resistir la radiación ionizante y explican los mecanismos genéticos que lo permiten.

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Microfotografía de bacterias E. coli. Fuente: The maryland biochip.

La radiación ionizante altera el ADN. Los rayos ultravioletas o los rayos X (o las partículas de alta energía) pueden provocar daños en el ADN que pueden ser irreversibles. Si el nivel de radiación es bajo el organismo puede sobrevivir y reproducirse. Incluso la radiación puede ser un motor de la evolución al provocar mutaciones. Pero si el nivel de radiación es alto, los daños en el ADN son catastróficos y el organismo muere al fallar las células de su cuerpo. En los casos en los que los humanos han sido envenenados con sustancias radiactivas hay un periodo en el que el humano está vivo sin demasiados síntomas y al cabo de unos días muere irremediablemente debido a que, simplemente, las células de su cuerpo no funcionan ni se pueden reproducir, lo que produce un fallo multiorgánico. (leer más…)

Cianobacterias, fijación de nitrógeno, bola de nieve y aparición de la vida compleja

Publicado el 2 de Marzo de 2014 en Biología, Genética | 2 Comentarios »

A partir de la información genética deducen una posible explicación al periodo de bola de nieve y a la aparición de la vida compleja en la Tierra.

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Explosión de plancton en el canal de Capricornio de la costa australiana provocada por Trichodesmium, una cianobacteria fotosintética y fijadora de nitrógeno. Fuente: NASA.

Durante 3000 millones de años la vida en la Tierra fue muy aburrida y estrictamente microbiana. Se cree que un factor que facilitó la aparición de vida compleja, hace 600 millones de años, fue el aumento de los niveles de oxígeno libre, presumiblemente a través de la fotosíntesis. (leer más…)

Un cáncer de 11.000 años de edad

Publicado el 26 de Enero de 2014 en Genética | 6 Comentarios »

El tumor venéreo transmisible canino es una especie de “parásito clonal” que pasa ha pasado de perro en perro durante los últimos 11.000 años.

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Si es usted hipocondríaco y la palabra “cáncer” le produce todo tipo de antipatías lógicas lea de todos modos esta entrada, pues no dejará de sorprenderse de lo que la Naturaleza puede generar y, de paso, aprenderá algo de evolución. (leer más…)

Secuencian genoma de Amborella

Publicado el 22 de Diciembre de 2013 en Genética | Comments Off

La secuenciación del genoma de Amborella trichopoda proporciona pistas importantes sobre la evolución de las plantas con flores.

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La evolución es impredecible, pues está sujeta a la contingencia. Posiblemente nada es inevitable en evolución y, como ya dijo Gould en su día, si rebobináramos la película de la historia evolutiva de nuestro planeta y la proyectamos de nuevo entonces la secuencia de acontecimientos sería completamente distinta. (leer más…)

El animal más antiguo es el peine de mar

Publicado el 13 de Diciembre de 2013 en Genética | Comments Off

La primera secuenciación completa del genoma de Mnemiopsis leidyi confirma que los peines de mar estarían en la base del árbol de la vida animal, incluso por debajo de las esponjas.

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Fotografía del peine de mar Mnemiopsis leidyi. Nos da la mejor idea de cómo era el más remoto de nuestros antepasados animales. Fuente: William Browne/Univ. of Miami.

Desde este sitio web hemos estado siguiendo durante los últimos años diversos resultados sobre los peines de mar o ctenóforos, que en apariencia son similares a las medusas. La razón es que parecían estar en la base del árbol filogenético humanos. (leer más…)

Adiós a Parque Jurásico

Publicado el 14 de Septiembre de 2013 en Genética | 6 Comentarios »

Las posibilidades de recuperar ADN a partir de insectos conservados en ámbar son más bien nulas.

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Una vez que recalé por Nueva York pasé a una tienda del Soho especializada en fósiles. Allí compre, entre otras cosas, un pequeño trocito de ámbar del Báltico que contenía un mosquito incrustado. El ejemplar es del Eoceno y tiene 40 millones de años. Lo tengo en la mano a la hora de escribir estas líneas. Es necesario el uso de una lupa para poder ver el insecto ahí encerrado, pero es sumamente sorprendente poder observar algo tan antiguo con tan exquisito detalle. Es casi inevitable dejar volar la imaginación y visualizar esa pequeña criatura en vida mientras volaba inconsciente hacia su perdición agónica en resina, pero también hacia una inmortalidad metafórica mientras que esa resina se petrificaba y se convertía en ámbar. ¿Quién le iba a decir a ese insecto que 40 millones de años más tarde lo estaría yo observando en su sarcófago de ámbar? (leer más…)