NeoFronteras

Área de 'Neurología'

Recrean la sensación de presencia extraña

Publicado el 10 de Noviembre de 2014 en Neurología | 8 Comentarios »

Unos investigadores consiguen con un truco mecánico reproducir la sensación de que hay una presencia fantasmal.

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Los fantasmas existen, pero sólo en la mente como fenómeno neurológico. Así se desprende de un estudio reciente. (leer más…)

Demuestran la teoría estándar sobre la memoria episódica

Publicado el 12 de Octubre de 2014 en Neurología | 11 Comentarios »

Consiguen demostrar cómo el hipocampo y el córtex se coordinan a la hora de recuperar recuerdos usando técnicas optogenéticas.

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No es la primera vez que en estas páginas de NeoFronteras hemos visto resultados sobre el borrado de memoria. Ahora, un grupo de investigadores de la Universidad de California en Davis ha conseguido hacer esto mismo en ratones usando luz. El objetivo es saber cómo las diferentes partes del cerebro cooperan para formar y recuperar recuerdos de la memoria episódica.
La memoria episódica es en la que se almacenan los recuerdos de lugares y eventos específicos. (leer más…)

Arrepentimiento en ratas

Publicado el 15 de Junio de 2014 en Etología, Neurología | 8 Comentarios »

Un experimento demuestra que las ratas también pueden arrepentirse, así que no solamente los primates poseen este sentimiento.

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Durantes estos últimos años hemos podido ver en estas páginas cómo algunas características que parecían ser exclusivamente humanas también están presentes, a cierto nivel, en otros animales. De este modo, esas facultades que creemos “superiores” probablemente aparecieron progresivamente en el transcurso de la evolución. (leer más…)

Confirman que el sueño consolida la memoria

Publicado el 8 de Junio de 2014 en Neurología | 1 Comentario »

Consiguen demostrar a nivel de estructura celular cómo el sueño consigue consolidar lo aprendido.

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Espinas dendríticas de ratón. Fuente: UCSC.

Quizás todavía haya algún estudiante que en esta época estudie para superar los exámenes finales de algún curso o el acceso a la universidad. Algunos de ellos quizás se queden las noches en vela para poder asimilar lo que no han asimilado a lo largo del año académico, pero no hay peor política que esa. Desde hace mucho tiempo los psicólogos nos han venido diciendo que la mejor manera de aprender o de estudiar es dormir bien. Numerosos experimentos han mostrado que dormir consolida los recuerdos recién formados.
Ahora unos experimentos con ratones sugieren que, efectivamente, dormir bien ayuda a fijar los recuerdos de lo aprendido. El asunto tiene que ver con cómo se establecen las conexiones entre las neuronas. (leer más…)

¿Hay bases biológicas en la fonética humana?

Publicado el 6 de Abril de 2014 en Lenguaje, Neurología | 2 Comentarios »

Un estudio encuentra pruebas de la existencia de unas bases biológicas en la fonética del lenguaje que preceden al aprendizaje de la lengua materna en humanos.

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Sabemos que probablemente haya una gramática universal preinstalada cuando nacemos y que la lengua materna que aprendemos la adapta. Pero, ¿existe algún tipo de fonética universal?, ¿cómo condiciona la biología el lenguaje? Y, si es así, ¿hay precondicionamientos biológicos previos al nacimiento? ¿Hay estructuras fonéticas que preceden a la experiencia?
Una limitación es obvia, nuestro aparato fonador puede producir unos sonidos y no otros, así que esa limitación biológica siempre estará ahí. Pero, considerando solamente los sonidos que podemos producir, ¿hay preferencias fonéticas a lo largo de todas las lenguas? (leer más…)

Los estomatópodos procesan los colores de otra forma

Publicado el 25 de Enero de 2014 en Biología, Neurología | 8 Comentarios »

La visión de los estomatópodos es distinta de la nuestra para evitar un procesado cerebral excesivo y reconocer rápidamente el entorno visual.

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La galera puede distinguir la luz polarizada y sus ojos poseen 12 o más pigmentos fotosensibles diferentes. Foto: Joseph Napolitano.

Hace casi seis años nos asombrábamos en estas páginas de la increíble visión de los estomatópodos, también conocidos por galeras. (leer más…)

¿Hacia una teoría de la consciencia?

Publicado el 18 de Enero de 2014 en Neurología | 59 Comentarios »

Investigaciones recientes parece que corroboran la teoría sobre la consciencia de Penrose.

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Pese a que conocemos regiones muy alejadas del Universo visible o parte de la zoología que compone la extrema microscopicidad de las partículas elementales, la consciencia sigue siendo un misterio para nosotros. No sabemos por qué somos conscientes de nosotros mismos, de que estamos vivos, de que en el fondo siempre estamos solos y de que un día moriremos. La consciencia refleja nuestro lugar en el Universo. Quizás para algunos la consciencia sea algo obvio porque lo experimentan todos los días, pero en realidad es absolutamente asombroso que algo así exista. (leer más…)

Pobreza e inteligencia emocional

Publicado el 26 de Octubre de 2013 en Neurología | 14 Comentarios »

La pobreza que se sufre de pequeño afecta a la inteligencia emocional cuando el humano se hace adulto.

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Dos regiones del córtex prefontal (círculos naranjas) se activan durante la regulación de las emociones. Fuente: Universidad de Ilinois.

Si hay algo que realmente inquieta al ser humano es la medida de la inteligencia de los individuos dentro de los distintos grupos sociales. La inteligencia no solamente es la única característica que realmente nos diferencia del resto de los animales, pues siempre los hay más rápidos, más grandes o más altos o que vivan más, sino que la medida de este tipo de habilidad a veces se ha utilizado para justificar injusticias sociales o a regímenes racistas y/o totalitarios. Todo ello independientemente de cómo definamos inteligencia o cómo la mediamos, algo que siempre es discutible. (leer más…)

Logran implantar falsos recuerdos

Publicado el 28 de Julio de 2013 en Neurología | 5 Comentarios »

Implantan recuerdos falsos en ratones. Esto permitirá saber en el futuro qué es lo que pasa en el cableado neuronal cuando recordamos el pasado.

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Las neuronas en rojo de este hipocampo de ratón almacenan sus recuerdos. Fuente: Steve Ramirez and Xu Liu.

Gran parte de lo que somos depende de nuestros recuerdos. Hay humanos que no pueden crear recuerdos nuevos y reconstruyen cada cinco minutos sus vidas desde la casi nada, como bien nos cuenta Oliver Sacks en uno de sus libros. (leer más…)

El precio de las emociones

Publicado el 8 de Julio de 2013 en Neurología | 10 Comentarios »

Los sentimientos que tenemos hacia algo y el valor que le damos son calculados de manera similar en un área específica del cerebro.

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Imágenes de resonancia magnética nuclear del cerebro. El córtex prefrontal ventromedial está etiquetado con vmPFC. Se observa que se activa más cuando la persona experimenta más sentimientos positivos. Fuente: Amy Winecoff.

Los economistas clásicos asumen que todas nuestras decisiones económicas están basadas en racionalidad y que en virtud de eso nos guiamos. Si podemos ganar un euro o nada en igualdad de condiciones elegiremos ganar un euro. (leer más…)