NeoFronteras

Área de 'Neurología'

¿Hay bases biológicas en la fonética humana?

Publicado el 6 de Abril de 2014 en Lenguaje, Neurología | 2 Comentarios »

Un estudio encuentra pruebas de la existencia de unas bases biológicas en la fonética del lenguaje que preceden al aprendizaje de la lengua materna en humanos.

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Sabemos que probablemente haya una gramática universal preinstalada cuando nacemos y que la lengua materna que aprendemos la adapta. Pero, ¿existe algún tipo de fonética universal?, ¿cómo condiciona la biología el lenguaje? Y, si es así, ¿hay precondicionamientos biológicos previos al nacimiento? ¿Hay estructuras fonéticas que preceden a la experiencia?
Una limitación es obvia, nuestro aparato fonador puede producir unos sonidos y no otros, así que esa limitación biológica siempre estará ahí. Pero, considerando solamente los sonidos que podemos producir, ¿hay preferencias fonéticas a lo largo de todas las lenguas? (leer más…)

Los estomatópodos procesan los colores de otra forma

Publicado el 25 de Enero de 2014 en Biología, Neurología | 8 Comentarios »

La visión de los estomatópodos es distinta de la nuestra para evitar un procesado cerebral excesivo y reconocer rápidamente el entorno visual.

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La galera puede distinguir la luz polarizada y sus ojos poseen 12 o más pigmentos fotosensibles diferentes. Foto: Joseph Napolitano.

Hace casi seis años nos asombrábamos en estas páginas de la increíble visión de los estomatópodos, también conocidos por galeras. (leer más…)

¿Hacia una teoría de la consciencia?

Publicado el 18 de Enero de 2014 en Neurología | 59 Comentarios »

Investigaciones recientes parece que corroboran la teoría sobre la consciencia de Penrose.

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Pese a que conocemos regiones muy alejadas del Universo visible o parte de la zoología que compone la extrema microscopicidad de las partículas elementales, la consciencia sigue siendo un misterio para nosotros. No sabemos por qué somos conscientes de nosotros mismos, de que estamos vivos, de que en el fondo siempre estamos solos y de que un día moriremos. La consciencia refleja nuestro lugar en el Universo. Quizás para algunos la consciencia sea algo obvio porque lo experimentan todos los días, pero en realidad es absolutamente asombroso que algo así exista. (leer más…)

Pobreza e inteligencia emocional

Publicado el 26 de Octubre de 2013 en Neurología | 14 Comentarios »

La pobreza que se sufre de pequeño afecta a la inteligencia emocional cuando el humano se hace adulto.

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Dos regiones del córtex prefontal (círculos naranjas) se activan durante la regulación de las emociones. Fuente: Universidad de Ilinois.

Si hay algo que realmente inquieta al ser humano es la medida de la inteligencia de los individuos dentro de los distintos grupos sociales. La inteligencia no solamente es la única característica que realmente nos diferencia del resto de los animales, pues siempre los hay más rápidos, más grandes o más altos o que vivan más, sino que la medida de este tipo de habilidad a veces se ha utilizado para justificar injusticias sociales o a regímenes racistas y/o totalitarios. Todo ello independientemente de cómo definamos inteligencia o cómo la mediamos, algo que siempre es discutible. (leer más…)

Logran implantar falsos recuerdos

Publicado el 28 de Julio de 2013 en Neurología | 5 Comentarios »

Implantan recuerdos falsos en ratones. Esto permitirá saber en el futuro qué es lo que pasa en el cableado neuronal cuando recordamos el pasado.

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Las neuronas en rojo de este hipocampo de ratón almacenan sus recuerdos. Fuente: Steve Ramirez and Xu Liu.

Gran parte de lo que somos depende de nuestros recuerdos. Hay humanos que no pueden crear recuerdos nuevos y reconstruyen cada cinco minutos sus vidas desde la casi nada, como bien nos cuenta Oliver Sacks en uno de sus libros. (leer más…)

El precio de las emociones

Publicado el 8 de Julio de 2013 en Neurología | 10 Comentarios »

Los sentimientos que tenemos hacia algo y el valor que le damos son calculados de manera similar en un área específica del cerebro.

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Imágenes de resonancia magnética nuclear del cerebro. El córtex prefrontal ventromedial está etiquetado con vmPFC. Se observa que se activa más cuando la persona experimenta más sentimientos positivos. Fuente: Amy Winecoff.

Los economistas clásicos asumen que todas nuestras decisiones económicas están basadas en racionalidad y que en virtud de eso nos guiamos. Si podemos ganar un euro o nada en igualdad de condiciones elegiremos ganar un euro. (leer más…)

El cerebro electroestimulado es mejor en mates

Publicado el 20 de Mayo de 2013 en Neurología | 7 Comentarios »

Un determinado tipo de estipulación eléctrica del cerebro mejor el rendimiento en Aritmética en humanos.

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Fuente: http://www.freeimages.co.uk.

¿Tiene problemas con las Matemáticas? ¿Qué tal una pequeña electroestimulación cerebral? Por increíble que parezca, una investigación reciente sostiene que el aprendizaje de las Matemáticas mejora cuando se estimula eléctricamente el cerebro.
Se sabe que hay un 20% de los adultos humanos sanos que tienen problemas con las Matemáticas. Incluso hay una condición neurológica denominada “discalculia” que afecta de una manera similar a como lo hace la dislexia, pero en el aprendizaje de la Aritmética. Parece que un cerebro concebido evolutivamente para la caza y otras habilidades necesarias para sobrevivir en la sabana africana no necesariamente es tan plástico como para pensar sobre las Matemáticas. (leer más…)

Se puede saber en quién se está pensando

Publicado el 18 de Marzo de 2013 en Neurología | 15 Comentarios »

La actividad cerebral en el córtex medio prefrontal revela sobre qué persona estamos pensando.

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Región cerebral cuya actividad revela la personalidad sobre la que se piensa. Fuente: Nathan Spreng.

Según Nathan Spreng y sus colaboradores de la Universidad de Cornell, ahora es posible decir sobre quién está pensando una persona analizando las imágenes de actividad de su cerebro. Los modelos mentales que tenemos sobre los demás producen patrones únicos en la actividad cerebral que pueden ser analizados usando técnicas de representación avanzadas.
“Cuando miramos los datos nos sorprendimos mucho de que fuéramos capaces de decodificar acerca de quien estaban pensando nuestros participantes basándose en la actividad cerebral”, dice Spreng. (leer más…)

La política modifica el cerebro

Publicado el 18 de Febrero de 2013 en Neurología | 19 Comentarios »

El análisis de la actividad cerebral mientras se juega un juego de apuestas permite predecir la tendencia política del individuo.

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Actividad cerebral en la ínsula izquierda y la amígdala derecha para demócratas (azul) y republicanos (rojo) durante la toma de decisiones arriesgadas. Fuente: PLos One.

Las neurociencias están avanzando mucho en los últimos años gracias a los aparatos de resonancia magnética nuclear funcional. Con ellos podemos ver qué partes del cerebro están más activas cuando realizamos ciertas tareas. (leer más…)

Empatía y análisis racional

Publicado el 6 de Noviembre de 2012 en Neurología | 34 Comentarios »

El pensamiento empático y analítico son, al menos hasta cierto punto, mutuamente excluyentes en el cerebro.

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¿Cómo puede ser tan insensible el directivo de un banco o el presidente del consejo de administración al sufrimiento que pueden causar entre sus clientes o trabajadores cuando toman sus decisiones?
Un estudio muestra que incluso las mentes más inteligentes pueden ser seducidas por una historia sentimental. En esos casos cuando la parte del cerebro encargada de procesar las emociones toma el control suprime la parte dedicada al pensamiento analítico. También puede ocurrir al revés y que un directivo despida a parte de su plantilla aunque la empresa no presente pérdidas sin tener en cuenta el drama que pueden vivir los que son despedidos. En este caso sería la parte fría y analítica de su cerebro la que tomaría el control y reduciría la habilidad de apreciar el coste humano de sus acciones. (leer más…)