NeoFronteras

Área de 'Espacio'

¿Posible prueba sobre la materia oscura?

Publicado el 19 de Abril de 2014 en Espacio | 2 Comentarios »

Encuentran un exceso de rayos gamma procedente del centro galáctico que atribuyen a la presencia de materia oscura.

Foto
Mapa de rayos X del centro galáctico antes (izquierda) y después (derecha) de haber eliminado las fuentes conocidas. Fuente: T. Linden, Univ. of Chicago.

El asunto de la materia oscura probablemente es uno de los más frustrantes de la ciencia moderna. Pese a las décadas transcurridas desde que se propuso su existencia, todavía no se ha conseguido detectar directamente esta esquiva materia. Aunque falsas alarmas ha habido unas cuantas. (leer más…)

Dudas sobre los modos-B

Publicado el 19 de Abril de 2014 en Espacio | 1 Comentario »

Sugieren que los modos-B observados por BICEP2 podrían no ser cosmológicos y su fuente sería un antiguo remanente de supernova.

Foto
Mapa del FCM con las fuentes de emisión en bucle sobrepuestas. Fuente: Hao Liu, Philipp Mertsch, Subir Sarkar.

Ya hay un estudio que niega que los modos-B de polarización observados por BICEP2 sean de origen cosmológico. (leer más…)

Lo más parecido a la Tierra hasta ahora

Publicado el 18 de Abril de 2014 en Espacio | 5 Comentarios »

Confirman el mejor planeta hasta el momento que potencialmente podría albergar vida. Tiene un tamaño muy similar a la Tierra y está en la zona habitable de su estrella.

Foto

El telescopio Kepler sigue proporcionando resultados espectaculares incluso después de haberse puesto fin a su misión original debido a un fallo técnico. Ahora se ha confirmado con un 99.98% de significación estadística la existencia del exoplaneta Kepler-186f en la zona habitable de su estrella en donde el agua permanecería en estado líquido. (leer más…)

Polémica sobre el multiverso

Publicado el 6 de Abril de 2014 en Espacio, Física | 68 Comentarios »

El resultado de BICEP2 resucita polémica sobre el multiverso, el principio antrópico y sobre la falsabilidad de ciertas teorías e hipótesis.

Foto

El reciente anuncio de la detección de modos-B primordiales de polarización en el fondo cósmico de microondas ha levantado bastante revuelo en el mundillo académico. No es para menos, pues algunas hipótesis de trabajo se van a quedar obsoletas si todo esto se confirma. (leer más…)

El oxígeno no es garantía de vida

Publicado el 6 de Abril de 2014 en Espacio | Sin Comentarios »

La presencia de oxígeno libre en la atmósfera de una exoplaneta no es garantía de que albergue vida.

Foto

Un día, si se financian las misiones adecuadas, conseguiremos visualizar un puntito azul pálido orbitando otra estrella. Si es un planeta rocoso del tamaño adecuado a la distancia correcta de su estrella quizás pueda tener agua líquida sobre su superficie. Pero eso no es garantía de que haya surgido la vida en algún momento. (leer más…)

Mar de agua en Encelado

Publicado el 6 de Abril de 2014 en Espacio | 1 Comentario »

Descubren un mar interior de agua líquida en Encelado que es el responsable de los chorros de vapor observados con anterioridad.

Foto

El descubrimiento del mar interior de Encelado y de los géiseres de Europa eleva las posibilidades de que por allí pueda haber aparecido la vida.
Muchas de las lunas de los gigantes gaseosos están cubiertas de hielo. Dos de ellas son particularmente interesantes. Se tratan de Europa, que es un satélite natural de Júpiter, y de Encelado que orbita alrededor de Saturno. En ellas las fuerzas de marea permiten que haya agua líquida en su interior.
La nave espacial Cassini descubrió en 2005 que de Encelado parten chorros de vapor agua. El origen de ese vapor de agua ha estado sujeto a especulación hasta que ahora se ha confirmado su procedencia. Viene de un mar subterráneo que hay bajo su superficie, tal y como se sospechaba. No deja de ser una gran sorpresa que esta luna posea esta actividad y que sólo tenga 500 km de diámetro. Se cree que Encelado tiene un núcleo rocoso de unos 200 km de diámetro y el resto es agua, generalmente en forma de hielo. (leer más…)

Nuevo objeto en la nube de Oort interior

Publicado el 30 de Marzo de 2014 en Espacio | 3 Comentarios »

Descubren un nuevo objeto más allá del cinturón de Kuiper que, junto a Sedna, eleva el número de objetos descubiertos en la nube de Oort interior a dos de los miles que componen dicha nube.

Foto

Conocemos mejor otras galaxias que algunas regiones lejanas de nuestro Sistema Solar. El problema es que cualquier objeto que orbite muy lejos del Sol apenas recibe luz de él y esa luz reflejada tiene que realizar el camino de vuelta hasta nosotros si queremos detectarla. En ese camino su intensidad también se reduce con el inverso del cuadrado de la distancia. (leer más…)

Descubren que un asteroide posee anillos

Publicado el 30 de Marzo de 2014 en Espacio | 1 Comentario »

El centauro Chariklo posee dos densos y estrechos anillos y posiblemente lunas.

Foto

La Naturaleza siempre está dispuesta a desvelar secretos y sorpresas a todos aquellos que los busquen con suficiente empeño. Hasta hace no tanto, posiblemente después del nacimiento de la mayoría de la gente muchos países, el único planeta conocido con anillos era Saturno.
Después fueron descubriéndose los anillos de Júpiter, Urano y Neptuno. No hay más planetas en nuestro Sistema Solar que tenga anillos. Entre otras cosas porque hemos parado de contar planetas y ya ni el trasneptuniano Plutón lo es. (leer más…)

Sobre el significado del resultado de BICEP2

Publicado el 23 de Marzo de 2014 en Espacio | 9 Comentarios »

El descubrimiento de los modos-B primordiales permite refutar la mayoría de los modelos cosmológicos y abre una nueva ventana de observación.

Foto

Hay momentos en la historia de la ciencia en los que los individuos conscientes de un gran avance se sienten privilegiados. Esto es lo que ha pasado estos días a raíz de haberse descubierto los supuestos modos-B cosmológicos en el fondo cósmico de microondas por parte de BICEP2 (Background Imaging of Cosmic Extragalactic Polarization). Constituyen lo que se ha llamado la “pistola humeante” que delata la inflación cósmica, idea esta la de la inflación propuesta hace 30 años por Alan Guth. Es un descubrimiento a la misma altura que el Higgs y probablemente merezca el premio Nobel. (leer más…)

No hay olas en los mares de Titán

Publicado el 23 de Marzo de 2014 en Espacio | 14 Comentarios »

No se ha comprobado la existencia de olas en el lago Ligeia Mare de Titán, posiblemente por falta de viento.

Foto
Imagen en falso color de Ligeia Mare. Fuente: Howard Zebker.

Ahora que está moda la revisión de la serie Cosmos está bien recordar quién fue el presentador de la serie de los ochenta original: Carl Sagan.
Carl Sagan propuso en su día que el metano presente en la atmósfera de Titán, la gran luna de Saturno, provenía de lagos o mares de metano. (leer más…)