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Área de 'Geología'

Estructura del magma en los supervolcanes

Publicado el 2 de Noviembre de 2014 en Geología | 1 Comentario »

El magma que forma los supervolcanes se acumula a varios kilómetros de profundidad en forma de capas horizontales una encima de la otra a modo de una pila de tortitas.

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Los supervolcanes son algo que los humanos actuales casi no podemos ni imaginar. Producen erupciones tan colosales que ponen en aprietos la vida en la Tierra. Pero nuestros antepasados humanos remotos sí que pudieron ver sus consecuencias en directo, incluso las padecieron hasta casi desaparecer. (leer más…)

Un evento tectónico pudo originar la explosión del Cámbrico

Publicado el 2 de Noviembre de 2014 en Geología | Sin Comentarios »

Presentan una correlación interesante entre la explosión del Cámbrico y la separación de Laurentia del supercontinente Gondwana.

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Representación de vida durante la explosión del Cámbrico. Fuente: Katrina Kenny y Nobumichi Tamura.

Un estudio trata de explicar la explosión de vida animal compleja sobre la Tierra que llamamos explosión del Cámbrico. Ian Dalziel (Universidad de Texas) y sus colaboradores presentan una correlación interesante entre la explosión del Cámbrico y ciertos fenómenos tectónicos. (leer más…)

Oxígeno y aparicion de vida compleja

Publicado el 2 de Noviembre de 2014 en Geología | Sin Comentarios »

La casi ausencia de oxígeno impediría la aparición de vida compleja animal durante miles de millones de años.

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Un estudio trata de explicar, una vez más, la aparición de vida compleja animal sobre la Tierra. Durante miles de millones de años la vida terrestre fue básicamente microbiana. La vida pudo aparecer hace 3000 millones de años o antes, pero los animales pluricelulares empezaron a aparecer en el Proterozoico, hace unos 800 millones de años. La explosión del Cámbrico, que produjo la gran diversidad de vida animal que observamos ahora, se produjo hace sólo unos 542 millones de años. La mayoría de los grupos animales modernos aparecieron o estaban ya presentes durante ese evento. (leer más…)

Agua fósil precámbrica

Publicado el 6 de Julio de 2014 en Geología | 1 Comentario »

Encuentran agua de miles de millones de años de edad que podría ser similar a la sopa primordial que dio origen a la vida.

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Aunque sabemos muy bien cómo opera la evolución, no sabemos como puedo ser la abiogénesis primordial por la cual la materia inanimada se transformó en vida. Cada semana surge una nueva hipótesis o escenario para ese hecho remoto. El problema es que carecemos de pruebas directas de algo que paso hace demasiados miles de millones de años.
Sin embargo, algunas veces tenemos suerte y se pueden obtener muestras del pasado remoto. Así por ejemplo, en 2007 Barbara Sherwood Lollar (University of Toronto) encontró en la mina de cobre Timmins muestras de agua que habían estado encerradas en las rocas desde hacía 1100-2700 millones de años. Las muestras contenían gases sulfurosos, metano e hidrógeno, pero no contenían vida. (leer más…)

Vida y tectónica

Publicado el 22 de Junio de 2014 en Geología | Comments Off

La aparición de la vida compleja posiblemente se facilitó gracias a procesos tectónicos.

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Tapete de cianobacterias produciendo una burbuja de oxígeno. Fuente: Tanja Bosak, MIT.

La historia de la vida en la Tierra está ligada fuertemente a la geología de esta. Cada vez que una erupción volcánica o un terremoto se llevan por delante a unos cuantos humanos maldecimos a esos fenómenos y a los dioses que los han permitido. Pero la ciencia nos dice que la tectónica no sólo mantiene la vida en la Tierra, sino que sin ella la vida posiblemente no hubiera aparecido. (leer más…)

Sobre el “mar interior” de la Tierra

Publicado el 15 de Junio de 2014 en Geología | 5 Comentarios »

Se acumulan las pruebas a favor de la presencia de grandes reservas de agua en el manto terrestre.

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Un cristal de ringwoodita (azul) expulsa agua (naranja) cuando está sometido a presión.

Si hay algo que hace diferente a nuestro planeta azul de los demás cuerpos conocidos es la presencia de océanos en su superficie. El origen de este agua siempre ha sido polémico porque hay dos teorías contrapuestas que tratan de explicar su origen. Por un lado una teoría dice que el agua vino del interior de la Tierra una vez esta se enfrió lo suficiente. La teoría alternativa dice que el agua de la Tierra vino a bordo de cometas y asteroides que se estrellaron sobre la superficie de nuestro planeta hace miles de millones de años, cuando la cantidad de estos cuerpos, subproductos de la formación del Sistema Solar, era muy grande. (leer más…)

Sobre la extinción del Cámbrico medio

Publicado el 31 de Mayo de 2014 en Geología | Comments Off

Consiguen resolver que la causa de la extinción masiva que se dio hace 510 millones de años se debió a la actividad volcánica.

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Roca basáltica formada al enfriarse la lava en Marella Gorge, al noreste de Kimberley. Fuente: SciencieNetwork.

La más famosa de las extinciones masivas es la del Cretácico porque se llevó por delante a los famosos dinosaurios hace 65 millones de años, por ser la última en darse y por estar provocada por la caída de un meteorito. (leer más…)

La Península Antártica se eleva debido al cambio climático

Publicado el 17 de Mayo de 2014 en Geología | 10 Comentarios »

La península Antártica se eleva a un ritmo sin precedentes debido a la pérdida de hielo producida por el cambio climático. Esto sugiere unas características del manto muy diferentes a las esperadas.

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La corteza terrestre es un sistema dinámico. Los continentes sufren deriva y viajan sobre el manto a una velocidad media similar a la que crecen nuestras uñas. Ahora, con nuestra actual tecnología, somos capaces de medir dicho proceso. Pero además de este movimiento y el de subducción hay otros movimientos curiosos como se ha revelado recientemente. (leer más…)

Sobre el fin del periodo aburrido en la Tierra

Publicado el 2 de Mayo de 2014 en Geología | 1 Comentario »

Ciertos cambios geológicos permitieron la tectónica de placas moderna y la emergencia de la vida compleja.

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Tenemos solamente un ejemplo de historia evolutiva de la vida: la de este planeta. No sabemos si muchos de los hechos que ocurrieron lo hicieron por razones estocásticas o por alguna ley natural desconocida. Uno de los misterios es por qué durante unos 1700 millones de años la vida en la Tierra fue increíblemente aburrida y consistente fundamentalmente en microorganismos muy simples. ¿Se tarda todo ese tiempo en alcanzar cierta complejidad bajos las reglas darwinistas habituales o hubo otras razones? Esto ha sido siempre un misterio. El caso es que hace unos 750 millones de años aparecieron los seres pluricelulares, los glaciares se extendieron por la superficie y entonces, hace 520 millones de años, se produjo la explosión del Cámbrico. (leer más…)

Modelo sobre islas flotantes

Publicado el 27 de Abril de 2014 en Geología | 1 Comentario »

Crean modelo para tratar de predecir la trayectoria de islas flotantes de piedra pómez creadas por erupciones volcánicas submarinas.

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Todos recordamos cómo en 2010 la erupción del volcán islandés Eyjafjallajökull afectó al tráfico aéreo en Europa. La realidad es que hubo suerte, porque al final la erupción cesó y las cosas volvieron a la normalidad. El registro geológico muestra que en la historia de la Tierra hubo casos en los que las erupciones se prolongaron durante mucho tiempo y que, como en el caso del Toba, redujeron la población humana. (leer más…)