NeoFronteras

Sobre el origen de las religiones moralizantes

Área: Cooperación, General — Sábado, 13 de Diciembre de 2014 - 15 Comentarios

La aparición de la opulencia sería la causante del surgimiento de las religiones moralizantes.

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Aunque ya sabemos el mal que las religiones pueden llegar a ejercer sobre las sociedades humanas (y algunos aspectos positicos) merece la pena estudiar el fenómeno social de las religiones para saber cómo surgieron.
Reconozcámoslo, al principio las religiones hasta eran divertidas. Había un dios para cada fenómeno natural o cada necesidad humana y tenían toda una parafernalia mitológica. Sabemos por los registros históricos que durante miles de años las religiones se centradas en lo inmediato y se basaban en rituales, en tabúes que evitaban el infortunio y en recompensas a corto plazo. Si se quería, por ejemplo, que lloviera para tener así una buena cosecha, se hacía un sacrificio al dios correspondiente y ya está. Esas religiones no tenían una gran carga moral. (leer más…)

Hormigas urbanas limpiadoras

Área: Ecología, Medio ambiente — Domingo, 7 de Diciembre de 2014 - Sin Comentarios

Las hormigas urbanas dan cuenta de una buena proporción de los desperdicios orgánicos que los humanos arrojan al suelo de las ciudades.

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Nos rodean, están en muchos sitios, conviven con nosotros en las ciudades, pero las ignoramos. Son las hormigas, esos simpáticos insectos sociales. Se han adaptado a la vida en la ciudad de tal modo que no lo creeríamos. (leer más…)

Confirman diversidad genética en los san

Área: Antropología, Genética — Domingo, 7 de Diciembre de 2014 - 11 Comentarios

Un estudio genético muestra que los san Ju/’hoansi heredaron su ADN sólo de antepasados directos del norte de la región del Kalahari y no muestran signos de cruce con otras etnias no khoisan.

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No podemos ir al pasado para saber cómo eran los humanos que poblaban la Tierra hace 100.000 años, pero todavía quedan humanos que tienen el mismo estilo de vida que los de esa época, son los san, también conocidos como bosquimanos. (leer más…)

Abstracción de hace 500 mil años

Área: Antropología — Domingo, 7 de Diciembre de 2014 - 3 Comentarios

Unas conchas encontradas hace más de un siglo contienen los grabados más antiguos conocidos.

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Se ha asumido que sólo el Homo sapiens pudo realizar por primera vez grabados hace 100.000 años, pues eran los supuestamente únicos capaces de realizar diseños abstractos. Pero el descubrimiento en Java de unas conchas de hace 500.000 años grabadas por Homo erectus contradice esto. (leer más…)

Cara y cruz de la habitabilidad de exotierras

Área: Espacio — Domingo, 7 de Diciembre de 2014 - 6 Comentarios

Un par de estudios tratan de delimitar en dónde se podrían hallar planetas similares a la Tierra que contuvieran vida.

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La búsqueda de mundos habitables es una de las cosas más excitantes que están haciendo los seres humanos hoy en día, como dice Lisa Kaltenegger (Cornell University). (leer más…)

AXN enzimático

Área: Biología, Genética — Domingo, 7 de Diciembre de 2014 - 9 Comentarios

Consiguen capacidad enzimática con un ADN sintético de composición distinta al natural.

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Si fuéramos los viajeros de la nave espacial Nostromo y nos tropezáramos con un alienígena, habría una cosa de la que tendríamos que estar seguros: no nos comería. La bioquímica de los seres vivos terrestres tiene que haber evolucionado de manera distinta a la que cualquier otra del Universo, así que debe ser incompatible con ellas. Es la misma razón por la que nosotros no podríamos colonizar un planeta que ya tenga vida en le caso de que existiera tecnología para ir allá. Esto se debe a que la evolución no tiene un objetivo o meta concreta, sino que es fruto de la contingencia.
Por lo tanto, ese argumento de las películas de ciencia ficción de encontrar ADN por otros planetas es falaz. Habrá moléculas que cumplan con la misma misión que el ADN nuestro en las células de otras posibles vidas alienígenas, pero sería mucha casualidad de que fuera exactamente el mismo ADN. (leer más…)

ADN sobrevive a vuelo en cohete

Área: Biología, Espacio, Genética — Sábado, 29 de Noviembre de 2014 - 5 Comentarios

Demuestran que el ADN puede sobrevivir a un corto vuelo en cohete al espacio y seguir siendo funcional.

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TEXUS-49 lanzado desde el centro espacial Esrange en Kiruna (Sweden) en el círculo polar ártico. Fuente: Adrian Mettauer.

La teoría de la panspermia sugiere que la vida pudo originarse en otro lugar del Universo y llegar a la Tierra en los meteoritos. (leer más…)

Sobre el azufre en el Arcaico

Área: Geología — Sábado, 29 de Noviembre de 2014 - Sin Comentarios

El azufre fue muy escaso en el Arcaico, lo que condicionó la vida primitiva en la Tierra.

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El pasado es fascinante, sea el Big Bang o la vida en el Devónico o e le Paleolítico, pero el tiempo borra la información del pasado y es cada vez más difícil saber sobre ese pasado. Sin embargo, las nuevas técnicas nos permiten saber un poquito más de esos pasados. (leer más…)

Madre de Dios en peligro

Área: Medio ambiente — Sábado, 29 de Noviembre de 2014 - 5 Comentarios

La minería ilegal del oro amenaza la reserva amazónica peruana de Madre de Dios.

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La región amazónica de Madre de Dios en Perú está siendo destruida por los mineros ilegales que talan la selva y contaminan el medio con mercurio. Esta parte del mundo de 400 km de ancho limítrofe con Brasil constituye uno de las pocas regiones selváticas vírgenes interrumpidas que aún quedan en la selva amazónica. Atrae a unos 100.000 turistas que cada año quieren ver la exultante selva tropical. (leer más…)

Cómo detectar ondas gravitacionales de forma sencilla

Área: Física — Sábado, 29 de Noviembre de 2014 - 5 Comentarios

Proponen un nuevo sistema de detección de ondas gravitatorias más barato y sencillo, pero que sólo ve las altas frecuencias.

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Las ondas gravitacionales o gravitatorias son ondas que distorsionan el propio espacio y que se propagan a la velocidad de la luz. Así es, al menos, como son predichas por la Relatividad General, pero hasta ahora se han resistido a ser detectadas directamente.
Serían producidas por todo evento en el que se acelere una masa, pero son tan débiles que sólo los eventos colosales que se dan en el Cosmos, como la explosión de supernovas, la colisión de estrellas de neutrones o el propio Big Bang, las producirían con la suficiente intensidad como para ser detectadas. (leer más…)