NeoFronteras

Nueva marca en célula fotoelectroquímica

Área: Tecnología — Domingo, 5 de Octubre de 2014 - 1 Comentario

Consiguen una eficiencia en la obtención de hidrógeno por electrolisis solar del agua del 12,3%.

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Hay resultados sobre nuevas marca en energía solar todas las semanas. Generalmente se refieren a elevar en cierta cantidad el rendimiento de algún tipo de célula fotovoltaica.
La inmensa mayoría de las células solares usadas están basadas en silicio, pero desde hace ya tiempo los mejores rendimientos (a precio muy elevado) se obtienen con las células multicapa de arseniuro de galio y similares, por lo que sólo son viables económicamente si se usan junto a concentradores ópticos.
Hay otras vías más baratas que se están investigando, como son las células de polímeros (plásticos) o las células de pigmentos. De momento no han alcanzado la eficiencia energética y durabilidad como para que sean rentables desde el punto de vista económico. (leer más…)

Un cemento mejor y más ecológico

Área: Meteorología, Tecnología — Domingo, 5 de Octubre de 2014 - 4 Comentarios

Cambiando las proporciones que los materiales usados para fabricar el cemento se emite un 60% menos de dióxido de carbono y se obtiene una material que es el doble de resistente a la fractura que los cementos convencionales.

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Gran parte de las emisiones de dióxido de carbono están causadas por las fábricas de cemento. Nada menos que del 5% al 10% de las emisiones antropogénicas de este gas de efecto invernadero tienen este origen.
Algunos expertos sostienen que las casas más ecológicas, desde este punto de vista, son las que están hechas de madera, al ser un material y no emplear ladrillos y cemento. Pero la altura que pueden tener los edificios de madera es limita y la cantidad de madera necesaria para construir casas puede llegar a ser demasiado grande. Tampoco parece que podamos renunciar al uso del cemento (y, por tanto, del hormigón) en la ingeniería civil. Así que quizás haya que investigar sobre métodos de fabricación de cemento en los que se emita menos dióxido de carbono y se gaste menos energía. (leer más…)

Sobre los grupos de presión en política

Área: Cooperación — Domingo, 5 de Octubre de 2014 - 21 Comentarios

Los legisladores son más atentos a las opiniones de los ciudadanos ricos que a las de los pobres a la hora de hacer las leyes, pero esto puede ser contrarrestado con leyes adecuadas.

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Un estudio de Baylor University muestra que los legisladores son más atentos a las opiniones de los ciudadanos ricos que a las de los pobres a la hora de hacer las leyes. Sin embargo, también señala que una regulación estricta sobre los profesionales de los grupos de presión (lobbies) puede proporcionar una representación política más igualitaria. Según Patrick Flavin, leyes más estrictas que regulen a los grupos de presión son buenas herramientas para asegurar que las opiniones de los ciudadanos son tomadas en igual consideración cuando los políticos toman decisiones importantes. (leer más…)

Agua en un exoneptuno

Área: Espacio — Sábado, 27 de Septiembre de 2014 - 16 Comentarios

Consiguen detectar vapor de agua en un exoplaneta del tamaño de Neptuno, el más pequeño hasta ahora sobre el que se ha logrado algo así.

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Generalmente se tarda mucho tiempo y se requieren muchos esfuerzos para realizar los grandes descubrimientos científicos. Suele ser el producto de varios equipos de investigadores trabajando a lo largo de varias generaciones. A veces no somos conscientes de ello. (leer más…)

Sobre el origen del agua del Sistema Solar

Área: Espacio — Sábado, 27 de Septiembre de 2014 - 1 Comentario

La mayor parte del agua del Sistema Solar se formó en el espacio interestelar, antes de la formación del propio sistema.

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El agua es muy importante en nuestro planeta. Sin agua la vida no sería posible en la Tierra. Está en nuestra atmósfera y en nuestros mares. Está en nuestros cuerpos y por debajo de la corteza terrestre. Pero no sabemos muy bien de dónde vino. Entender el origen del agua en la Tierra es también entender el origen de la vida. (leer más…)

¿Proceden los modos-B del polvo galáctico?

Área: Espacio, Física — Sábado, 27 de Septiembre de 2014 - 3 Comentarios

Los últimos datos publicados por el equipo de la misión Planck indican que parte o toda de la señal de los modos de polarización observados por BICEP2 tendrían su origen en el polvo galáctico y no tendría un origen cosmológico.

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Presencia de polvo en el cielo según la misión Planck. El recuadro de la derecha incida la región observada por BICEP2. Fuente: Misión Planck.

En marzo pasado se anunció la detección de modos-B de polarización cosmológicos en el fondo cósmico de microondas por parte del equipo de BICEP2 (ver referencias al final). Era la primera prueba de la presencia de ondas gravitatorias generadas por la inflación cósmica que se dio al comienzo del Big Bang. (leer más…)

La fertilidad del polvo sahariano viene de los peces

Área: Ecología — Sábado, 27 de Septiembre de 2014 - 3 Comentarios

Las propiedades fertilizantes del polvo del desierto del Sahara que es llevado por el viento hasta la selva amazónica se deben a los huesos de pez ricos en fósforo.

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Subfósil de esqueleto de pez correspondiente a una perca del Nilo de 1,15 m de longitud encontrado en la cuenca de Bodélé. Fuente: Charlie Bristow.

Todo está interconectado. Aquí en la Tierra, en donde hay esa propiedad tan extraña a la que llamamos vida, esas conexiones se dan aún más. (leer más…)

Las conversaciones alrededor del fuego de los bosquimanos

Área: Antropología — Sábado, 27 de Septiembre de 2014 - 7 Comentarios

¿Nos ayudaron las historias contadas alrededor del fuego a nuestra evolución cultural?

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Una vez que nuestros antepasados controlaran el fuego entre hace 400.000 y un millón de años, las llamas no sólo les permitieron cocinar la comida y mantener alejados a los depredadores, sino que también les permitió extender el día.

Un estudio realizado por la Universidad de Utah sobre los bosquimanos del Kalahari sugiere que las historias contadas al amor de la lumbre ayudaron a la cultura y pensamientos humanos a evolucionar mediante el reforzamiento de las tradiciones culturales, promocionando armonía, equidad y despertando la imaginación para así visualizar un sentido amplio de comunidad, tanto con personas distantes como con el mundo espiritual. (leer más…)

Para 2100 habrá 11.000 millones de humanos

Área: Medio ambiente — Lunes, 22 de Septiembre de 2014 - 7 Comentarios

La población humana no se estabilizará este siglo como se había predicho, sino que aumentará en 200 millones de personas más por encima de las anteriores previsiones principalmente debido al crecimiento de la población en África.

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Algunos de los problemas que nos aquejan pueden ser atribuidos a que la gente no entiende el crecimiento exponencial. (leer más…)

Tamaño pupilar y toma de decisiones

Área: Psicología — Lunes, 22 de Septiembre de 2014 - 3 Comentarios

Se puede predecir cómo de precisa y fiable será la toma de decisiones acerca de la predicción del movimiento de objetos si nos basamos simplemente en la medida del tamaño de las pupilas.

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En la película de ficción científica Blade Runner el personaje Rick Deckard (interpretado por Harrison Ford) realiza un test consistente en la reacción que sufren las pupilas de los individuos investigados frente a una serie de preguntas. Con ello consigue saber si el individuo en cuestión es un replicante o no. Estamos muy lejos de fabricar replicantes, pero sí se puede estudiar la respuesta pupilar de los humanos para otros fines. (leer más…)