NeoFronteras

Mandíbula de posible Homo de hace 2,8 millones de años

Área: Antropología — Domingo, 8 de Marzo de 2015 - 2 Comentarios

Encuentran una mandíbula de hace 2,8 millones de años que podría corresponder a uno de los antepasados más antiguos del linaje Homo.

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Una mandíbula inferior recientemente encontrada en la región etíope de Afar hace retroceder el origen del género Homo hasta hace 2,8 millones de años.
Esta mandíbula es anterior al fósil más antiguo de este tipo que había hasta ahora, de 400.000 años de antigüedad. (leer más…)

Cruz de Einstein y lentes gravitacionales

Área: Espacio — Domingo, 8 de Marzo de 2015 - 14 Comentarios

Encuentran una cruz de Einstein formada por cuatro imágenes de una misma supernova de tipo Ia.

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Una imagen puede decir poca cosa o mucho si se sabe mirar, si se sabe lo que hay detrás. Una foto del cielo profundo en el que aparecen unas galaxias quizás le digan poco al lego en Astrofísica o mucho a otra persona.
Algunas de esas fotos revelan lo que se llama lentes gravitacionales, que son la viva manifestación de la Relatividad General.
Según esta teoría, una concentración de masa-energía es capaz de curvar el espacio que hay a su alrededor. La luz tiene que seguir ese espacio curvado, por lo que se puede medir el efecto. Esto se puede apreciar en cómo cambian las posiciones de las estrellas durante un eclipse de Sol, tal como en su día mostró Arthur Eddington. (leer más…)

Esponjas y aparición de vida compleja

Área: Biología, Geología — Domingo, 8 de Marzo de 2015 - 2 Comentarios

Establecen una relación entre las esponjas y la oxigenación de las aguas profundas de los océanos terrestres hace 750 millones de años.

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El Neoproterozoico es el periodo de tiempo comprendido entre hace 1000 millones de años y 542 millones de años. Durante la mayor parte de ese tiempo la vida terrestre era microbiana, pero algo pasó hacia el final de ese periodo que permitió la posterior explosión del Cámbrico. (leer más…)

La selva sigue retrocediendo

Área: Medio ambiente — Domingo, 1 de Marzo de 2015 - 4 Comentarios

Varios estudios apuntan a que el ritmo de deforestación de la selva sigue aumentando en todo el mundo, pese a las buenas expectativas que había depositadas en Brasil.

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Imágenes del Lansat de una región del estado de Rondônia en Brasil tomadas en 1975 (izquierda) y 2012 (derecha). La actividad humana empezó con la construcción de una carretera (línea naranja). Fuente: Lansat.

Las selvas son los mejores reductos de biodiversidad del mundo, pero están en alarmante retroceso por culpa de la codicia humana. Nada parece indicar que la situación mejore. (leer más…)

Especulaciones sobre posible vida en Titán

Área: Biología, Espacio — Domingo, 1 de Marzo de 2015 - 3 Comentarios

Especulan sobre cómo podrían ser las membranas celulares en las gélidas condiciones reinantes de la superficie de Titán.

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Cuando se habla de la vida en alguna exotierra y de sus condiciones de habitabilidad se suele emplear la expresión “la vida tal y como la conocemos”. Porque, en la realidad, solamente conocemos un ejemplo de vida: el de la Tierra. (leer más…)

Ceres y sus manchas blancas

Área: Espacio — Domingo, 1 de Marzo de 2015 - 9 Comentarios

Las primeras imágenes de cierto detalle de Ceres revelan la presencia de manchas dobles sobre su superficie de origen desconocido.

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La sonda Dawn se está acercando a planeta enano Ceres, el mayor de los asteroides del cinturón que está situado entre las órbitas de Marte y Júpiter. (leer más…)

Bacterias ultrapequeñas

Área: Biología — Domingo, 1 de Marzo de 2015 - 5 Comentarios

Caracterizan bacterias con un volumen de 0,009 micras cúbicas y con un genoma de sólo un millón de pares de bases.

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Una de estas bacterias ultrapequeñas. La barra negra son 100 nm.

La existencia de bacterias ultrapequeñas se ha venido debatiendo durante las últimas décadas, pero hasta el momento no se contaba con técnicas de microscopía electrónica y técnicas de descripción de ADN que permitieran su estudio.
Ahora un grupo de investigadores de Lawrence Berkeley National Laboratory y University of California (Berkeley) ha conseguido estudiar estas bacterias mínimas. Se trata de bacterias que tienen un volumen de 0,009 micras cúbicas. Es decir que 150 de estas bacterias caben dentro de una Escherichia coli. Unas 150.000 es estas bacterias podrían caber en la punta de un cabello humano. (leer más…)

Willie Wei-Hock Soon mintió sobre su financiación

Área: Medio ambiente, Política científica — Domingo, 1 de Marzo de 2015 - 4 Comentarios

Un importante negacionista climático fue financiado por compañías energéticas durante bastantes años y no reveló esta financiación a las revistas en las que publicaba sus artículos, algo a lo que estaba obligado.

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Willie Wei-Hock Soon es un ingeniero aeroespacial que trabaja en el Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics (CfA). Es conocido por ser uno de los “científicos” negacionistas climáticos más famosos. Según sus ideas el calentamiento global no está causado por las emisiones de gases invernadero de origen humano, sino que se deberían a unas fluctuaciones naturales del Sol.
El consenso sobre que el calentamiento del planeta se debe a nuestras emisiones es extremadamente amplio entre casi todos los miembros de la comunidad científica. Hay muy pocos expertos que nieguen este hecho tan contrastado. (leer más…)

Ratones manipulados con genes humanos y de chimpancé

Área: Genética — Domingo, 22 de Febrero de 2015 - 31 Comentarios

Un gen regulador en su versión humana frente a la versión chimpancé hace que los cerebros de embriones de ratón sean un 12% mayores.

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El tamaño de nuestro cerebro y, en espacial, el de nuestro córtex cerebral nos confiere unas capacidades intelectuales que no tienen otros primates. (leer más…)

Nueva amenaza para la capa de ozono

Área: Medio ambiente — Domingo, 22 de Febrero de 2015 Comments Off

Sustancias de vida muy corta, como el diclorometano, empiezan a ser una amenaza para la capa de ozono y no están prohibidas por el protocolo de Montreal.

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Uno de los grandes éxitos de la cooperación internacional en medio ambiente fue el protocolo de Montreal. Gracias a este acuerdo se prohibieron las emisiones de gases que dañan la capa de ozono. (leer más…)