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Aumento de acidez en la extinción del Pérmico

Área: Geología, Medio ambiente — Domingo, 12 de Abril de 2015 - 6 Comentarios

Un estudio encuentra más pruebas del aumento de la acidez del mar como causa de la extinción del Pérmico.

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De las cinco grandes extinciones masivas la mayor fue la del Pérmico, hace 252 millones de años. Esta extinción, de proporciones apocalípticas, casi barre la vida compleja de la Tierra al arrasar con más del 90% de las especies marinas y el 70% de las de tierra firme. La vida en el planeta cambió completamente a raíz de este evento. (leer más…)

¿Evolucionó el sistema nervioso por dos veces?

Área: Biología, Genética — Domingo, 12 de Abril de 2015 - 5 Comentarios

Proponen que el sistema nervioso apareció al menos dos veces en el transcurso de la evolución animal.

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La base del árbol filogenético animal se está tornando un tanto confusa últimamente, sobre todo gracias a las secuenciaciones de genomas. No se sabe muy bien si son las esponjas o los peines de mar (ctenóforos) los que están ahí y de ello depende la evolución de algo importante: el sistema nervioso.
Hasta ahora se creía que hace unos 600 millones de años el antepasado de todos los animales dio por evolución con la primera red neuronal que finalmente evolucionó hasta lo que llamamos sistema nervioso. Más tarde aparecería por evolución el cerebro como sistema nervioso central, que permitió una mayor coordinación y comportamientos más complejos. Algo que empezó como una bolita de unas pocas neuronas y que finalmente terminó siendo el cerebro humano después de esos 600 millones de años. (leer más…)

Diferentes tipos de supernova Ia

Área: Espacio — Domingo, 12 de Abril de 2015 - 2 Comentarios

El hallazgo de distintos tipos de supernova de tipo Ia hace que la aceleración cosmológica de la expansión sea menor de lo esperado.

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Lo más difícil en Astronomía es medir distancia, básicamente porque estamos clavados en el mismo sitio del Universo por siempre. Así que los astrónomos se las tiene que ingeniar para medir distancias con distintos trucos.
Para cada distancia se usa un truco. Se puede reflejar un haz láser sobre la Luna para mediar la distancia a esta o usar un radar para medir la distancia a Venus. El paralaje sirve para las estrellas cercanas y las cefeidas variables para las galaxias vecinas. Pero para distancias cosmológicas hacen falta otros métodos. (leer más…)

Biopropano por fermentación

Área: Medio ambiente, Tecnología — Domingo, 12 de Abril de 2015 - 9 Comentarios

Consiguen alterar la ruta fermentativa natural que produce butanol para que produzca propano.

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Pese a que se están realizando notables avances en baterías eléctricas, algunas actividades que los seres humanos realizamos con maquinaria pesada no parece que se puedan sustituir por sistemas eléctricos a medio plazo.
La realidad es que un litro de gasolina pesa poco y almacena una gran cantidad de energía. Algo que ni la mejor batería concebible puede superar.
Una posible vía que se ha explorado es el uso de biocombustibles. Al proceder de plantas, el balance neto de dióxido de carbono en el uso de estos biocombustibles es neutro. El prefijo “bio” además parecía tener connotaciones positivas, pero la realidad es que la producción de biodiesel está destruyendo la selva de Borneo y el bioetanol procedente de la caña de azúcar hace lo mismo respecto a Brasil. Por otro lado, el bioetanol procedente del maíz distorsiona el mercado de alimentos. Quizás estas vías no sean las adecuadas. (leer más…)

¿Habrá un Big Crunch?

Área: Espacio, Física — Miércoles, 25 de Marzo de 2015 - 23 Comentarios

Un nuevo modelo cosmológico parece resolver el problema de la gran diferencia entre la energía del vacío calculada y la constante cosmológica observada.

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Una nueva propuesta de Nemanja Kaloper (UCDavis) y colaboradores sugiere que el Universo no se expandirá indefinidamente a un ritmo cada vez mayor, sino que el Universo parará su expansión y colapsará sobre sí mismo en unas pocas decenas de miles de millones de años, un plazo de tiempo corto desde el punto de vista cosmológico.
Cuando sólo se tenía en cuenta la materia que contiene el Universo saber su destino era relativamente fácil. Si había suficiente materia, el Universo pararía su expansión y colapsaría sobre sí mismo. Si no era así, el Universo se expandiría a un ritmo cada vez más lento. (leer más…)

Gran extensión de la transferencia horizontal

Área: Biología, Genética — Lunes, 23 de Marzo de 2015 - 12 Comentarios

Al parecer, casi todas las especies animales podrían portar genes adquiridos por transferencia horizontal de especies distintas.

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Porcentaje de la contribución dentro de cada taxon (fila) por parte de los otros taxones (en código de colores). Fuente: Alastair Crisp y colaboradores.

Según un reciente estudio, todas las especies de animales, incluyendo los humanos, adquirieron genes foráneos de microorganismos con los que convivieron en el pasado. Esto generaliza la idea de la transferencia horizontal de genes (THG). De este modo, los genes no solamente pasan de padres a hijos de manera longitudinal y “vertical” con los linajes, tal y como dicta la visión tradicional, sino que también pasan de unas especies a otras de manera horizontal. (leer más…)

Dieta de limitación horaria

Área: Medicina — Lunes, 23 de Marzo de 2015 - 5 Comentarios

Las moscas que tienen acceso ilimitado a la comida, pero sólo durante una determinada franja horaria de 12 horas, envejecen menos y están más sanas que las que tienen acceso de 24 horas a la comida.

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Los seres humanos estamos diseñados para la escasez de alimentos. Evolucionamos durante millones de años en un entorno en el que no había supermercados ni frigoríficos a los que ir en el momento que sintiéramos algo de hambre o gula. En la actualidad nuestros cuerpos siguen tolerando bien la escasez, pero no la abundancia. En general una anoréxica que no esté en las últimas tiene mejores analíticas que una persona obesa.
Encima estamos diseñados para comer cuando vemos comida. Un paseo a la cocina para tomar agua puede llevarnos, además, a comernos unos bollos si estos están a la vista. Lo mejor es guardar la comida en armarios para no verla. (leer más…)

Calentamiento ártico y olas calor veraniegas

Área: Medio ambiente — Lunes, 23 de Marzo de 2015 - 8 Comentarios

Un nuevo estudio relaciona el calentamiento del Ártico debido al cambio climático y los episodios de olas de calor veraniegas a latitudes medias.

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La gente de la calle no entiende o no quiere comprender que ya se están notando los cambios inducidos por el calentamiento global, sobre todo cuando hay inviernos muy fríos. Pero, precisamente esos inviernos fríos pueden ser una manifestación del cambio climático, aunque sea anti-intuitivo. (leer más…)

Clonando árboles milenarios

Área: Meteorología — Lunes, 23 de Marzo de 2015 - 7 Comentarios

Una ONG recolecta esquejes de árboles muy viejos de diversas especies de todo el mundo y los propaga para su conservación, estudio y repoblación.

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Antes de que se clonaran ovejas y otros animales, los seres humanos aprendieron a clonar plantas. Basta plantar un esqueje para conseguirlo. El genoma de la nueva planta será idéntico, salvo mutaciones, al de la planta de la que procede. Mucha de la fruta que comemos, como ciertas variedades de manzanas, se obtienen por clonación de algún híbrido con el que se ha conseguido esa variedad. Si se plantas sus semillas los árboles resultantes no proporcionan el mismo tipo de manzana. (leer más…)

Actividad hidrotermal en Encelado

Área: Espacio — Domingo, 15 de Marzo de 2015 - 15 Comentarios

Infieren la existencia de actividad hidrotermal en Encelado, lo que aumenta las posibilidades de que haya vida en su interior.

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Hay buenas noticias para el asunto de la exobiología. La pequeña luna de Saturno Encelado presenta signos de lo que parece ser actividad hidrotermal. El hallazgo ha sido realizado gracias a los datos proporcionados por la sonda Cassini, que ya en el pasado había descubierto chorros de vapor de agua en forma de géiseres saliendo de la superficie del satélite. (leer más…)