NeoFronteras

Confirman la regla de Cope

Área: Biología — Domingo, 22 de Febrero de 2015 - 11 Comentarios

Comprueban que el tamaño de los animales tiende a aumentar evolutivamente en el tiempo.

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¿Puede predecirse la evolución biológica? Según Stephen Jay Gould, si rebobináramos la película de la evolución y la proyectáramos de nuevo la historia evolutiva sería distinta. (leer más…)

Cuantificación de los vertidos de plásticos

Área: Medio ambiente — Domingo, 15 de Febrero de 2015 - 7 Comentarios

Entre 4,8 y 12,7 millones de toneladas de residuos plásticos terminaron en los mares de la Tierra sólo en 2010.

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Se estima que un millón de aves y 100 mil mamíferos marinos mueren cada año a causa de los residuos plásticos que los humanos arrojamos al mar. (leer más…)

Almacenamiento de información en ADN

Área: Genética, Tecnología — Domingo, 15 de Febrero de 2015 - 6 Comentarios

Idean un sistema mediante el cual se puede almacenar información en ADN por un millón de años.

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El Homo sapiens lleva sólo 100.000 años sobre la Tierra, 10.000 desde que empezó a cultivar la Tierra y aproximadamente dos siglos desde la revolución industrial. Lleva destruyendo masivamente los ecosistemas, contaminando el medio y cambiando el clima desde hace aproximadamente 50 años, que es cuando el ritmo de consumo empezó a crecer a ritmo exponencial. (leer más…)

Confirman la hipótesis Pollyanna

Área: Lenguaje, Psicología — Domingo, 15 de Febrero de 2015 - 7 Comentarios

En las lenguas humanas hay una tendencia universal hacia el uso de palabras positivas u optimistas frente a las negativas. Esto vendría a decir que los humanos somos socialmente optimistas.

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En 1969 dos psicólogos de la Universidad de Illinois, Margaret Matlin y David Stang, propusieron lo que llamaron hipótesis Pollyanna. El nombre procede de la novela de 1913 “Pollyanna” de Eleanor H. Porter, que describe una niña que juega juegos alegres. La novela ha sido adaptada al cine en un par de ocasiones. (leer más…)

Hibridación tras 60 millones de años

Área: Biología — Domingo, 15 de Febrero de 2015 - 6 Comentarios

Descubren que una especie de helecho encontrada en el medio natural es el producto del cruce de dos especies distintas separadas por 60 millones de años de evolución independiente.

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Estamos rodeados de belleza, de seres asombrosos que han estado sobre la tierra durante mucho tiempo. El problema es que no nos solemos fijar en ellos, pasan desapercibidos porque los humanos poseemos muchos sesgos. Así por ejemplo, nos impresionan los grandes mamíferos de África, pero no las plantas o aves de ese continente.
Los helechos son algunas de las plantas a las que ignoramos cuando paseamos por los bosques, pero son muy interesantes si las sabemos mirar. Sus antepasados fueron las primeras plantas vasculares que se adentraron valientemente en tierra firme hace mucho millones de años. (leer más…)

La Gran Aceleración

Área: Medio ambiente — Domingo, 8 de Febrero de 2015 - 15 Comentarios

La humanidad ha acelerado el consumo de los recursos desde 1950, lo que pone en peligro la viabilidad del Sistema Tierra.

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Según 24 indicadores, el sistema económico global es el principal culpable de los cambios que están sufriendo los sistemas que mantiene la vida en la Tierra. (leer más…)

La humanidad ha traspasado 4 de 9 límites del planeta

Área: Medio ambiente — Domingo, 8 de Febrero de 2015 - 8 Comentarios

El ser humano ha llevado al planeta a traspasar cuatro de nueve límites que representan umbrales o puntos de no retorno más allá de los cuales se dan cambios medioambientales irreversibles y abruptos.

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Lago Erie afectado en 2011 por una proliferación de alga tóxica. Fuente: Jesse Allen y Robert Simmon / NASA Earth Observatory.

Un grupo de 18 científicos llega a la conclusión de que casi la mitad de los procesos que son cruciales para mantener la estabilidad de los ecosistemas terrestres ya están peligrosamente comprometidos por culpa de la actividad humana. (leer más…)

Retrasan la formación de las primeras estrellas

Área: Espacio — Domingo, 8 de Febrero de 2015 - Sin Comentarios

Nuevos datos de Planck retrasan la formación de las primeras estrellas en 100 millones de años y confirman otros parámetros cosmológicos.

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Mapa de polarización del FCM. Fuente: ESA/Planck Collaboration.

El plasma que generó el Big Bang hace 13.800 millones de años estaba compuesto principalmente por hidrógeno y helio ionizados. Según se expandía el espacio, este plasma se fue enfriando. Al cabo de 380.000 años la temperatura bajó lo suficiente como para que se formaran átomos neutros en lo que se llama recombinación. (leer más…)

¿Es posible la vida en la Europa joviana?

Área: Espacio — Domingo, 8 de Febrero de 2015 - 14 Comentarios

Especulaciones sobre la posibilidad de vida en la luna Europa de Júpiter.

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Mucho se ha especulado sobre la posibilidad de que haya vida en la luna Europa de Júpiter desde que se dedujo que bajo su corteza de hielo hay una mar de agua líquida. (leer más…)

Alargamiento controlado de telómeros

Área: Medicina — Domingo, 8 de Febrero de 2015 - 13 Comentarios

Un grupo de investigadores ha logrado un nuevo sistema para alargar temporalmente los telómeros en células humanas en cultivos. Las células así tratadas se comportan como si fuesen más jóvenes.

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Los microorganismos son virtualmente inmortales. Se dividen continuamente a no ser que un agente químico o físico los destruya. Pero los seres pluricelulares son, somos, mortales y al cabo de un tiempo las células de nuestro cuerpo dejan de dividirse. Se calcula que este límite es de poco más de cuarenta divisiones. Si las células no se dividen difícilmente pueden reparar los tejidos deteriorados del cuerpo.
Pero si un organismo pluricelular ya se ha reproducido entonces, desde el punto de vista evolutivo no importa que se muera. Además, una vez que ya que no se produce, la selección natural no opera para alargar la vida. (leer más…)