NeoFronteras

Deforestación y cesta de la compra

Área: Medio ambiente — Domingo, 14 de Septiembre de 2014 - 5 Comentarios

El comercio mundial de alimentos es la causa principal de la deforestación de la selva tropical. Parte de la culpa la tiene la Unión Europea y sus laxas leyes al respecto.

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Imagen basada en datos del Landsat donde aprecia el progreso de las áreas deforestadas a lo largo de las vías de comunicación. Foto: Robert Simmon.

Cada vez que vamos a la compra llenamos el carrito con material de contrabando sin saberlo. Resulta que los dueños de plantaciones comerciales y las grandes compañías de alimento son los mayores responsables de la tala ilegal de la selva tropical. Son las mismas compañías que llenan las estanterías del supermercado con cosas que van desde la ternera al champú pasando por las galletas. (leer más…)

Sobre el origen de la notocorda

Área: Biología, Genética — Domingo, 14 de Septiembre de 2014 - 8 Comentarios

Un nuevo estudio retrotrae la aparición del precursor de la notocorda a una estructura muscular previa a la que denominan axocorda.

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La aparición de los vertebrados fue, sin duda, una revolución en la historia evolutiva de este planeta, que finalmente dio lugar a los humanos.
Los vertebrados somos parte de un grupo de animales denominados cordados. El primer cordado conocido fue Pikaia, una criatura que parecía tener poca importancia en la explosión del Cámbrico, hace más de 500 millones de años, pero que resulto ser el diseño ganador al cabo de un tiempo.
Los cordados están definidos por una estructura anatómica de cartílago en forma de bastón que recorre a la larga el cuerpo del animal: la notocorda. Esta notocorda fue la precursora de lo que más tarde fue la espina dorsal. Aparece en los embriones humanos, pero es reemplazada por las vértebras de la columna vertebral en fases más avanzadas del desarrollo embrionario. (leer más…)

Aceleran esfuerzos contra el ébola

Área: Medicina — Domingo, 14 de Septiembre de 2014 - 2 Comentarios

Se aceleran los protocolos de vacunas y fármacos para así combatir el reciente brote de ébola.

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Virus ebola. Fuente: Wikipedia.

En el momento de escribir estas líneas el nuevo brote de ébola en África occidental ha matado ya a unas 2400 personas, lo que hace que haya sido el peor hasta este momento. Se producen 500 casos de nuevos infectados cada semana. Países como Nigeria son un importante nudo de comunicación en la zona y con el resto del mundo, mientras que otros tienen una asistencia sanitaria deficiente. Estos factores hacen temer por una propagación de la enfermedad. (leer más…)

Laniakea, nuestro supercúmulo galáctico

Área: Espacio — Sábado, 6 de Septiembre de 2014 - 9 Comentarios

Definen los contornos del supercúmulo al que pertenece la Vía Láctea y se le da nombre.

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Fuente: Division interactive visualization software by DP at CEA/Saclay, France.

El conocimiento que tenemos sobre el Universo está condicionado porque nosotros, como observadores, ocupamos una posición fija en el mismo. No podemos salir de nuestra galaxia para saber cómo es esta por fuera, por lo que conocemos mejor otras galaxias que la Vía Láctea. (leer más…)

¿Fósiles vivientes ediacarenses?

Área: Biología — Sábado, 6 de Septiembre de 2014 - 2 Comentarios

Analizan especímenes recolectados en los años ochenta que no parecen pertenecer a ningún filo conocido.

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La mayor parte de las especies que ha habido sobre la Tierra están ya extintas. Incluso algunas de ellas no han dejado descendientes similares en la actualidad. (leer más…)

Confianza bajo mínimos en los EEUU

Área: Cooperación — Sábado, 6 de Septiembre de 2014 - 1 Comentario

Un estudio muestra que en los EEUU la confianza en las instituciones es ahora la más baja de las últimas décadas.

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Incluso sistemas políticos y comunidades humanas pueden ser estudiadas por el método científico o, al menos, medidas por las ciencias sociales. Un reciente estudio realizado en EEUU pone en evidencia el empeoramiento de las condiciones sociales en ese país. La confianza de la población en las instituciones ha alcanzado el mínimo de las últimas tres décadas.
Según Jean M. Twenge (San Diego State University), si se compara a los ciudadanos de ese país con los que vivieron en los setenta, ochenta y noventa, se puede afirmar que son los que menos creen que las instituciones como el gobierno, la prensa, las organizaciones religiosas, las escuelas y las grandes corporaciones estén haciendo bien su trabajo. (leer más…)

Nueva interpretación del experimento de Milgram

Área: Cooperación, Psicología — Sábado, 6 de Septiembre de 2014 - 9 Comentarios

La obediencia a la autoridad para hacer daño a los demás no se debería a un deseo de hacer el mal, sino al deseo de alcanzar un buen fin que puede ser interpretado como noble.

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A esta alturas todos estamos ya familiarizados con el experimento que el profesor Stanley Milgram realizó en 1961 en la Universidad Yale.
En este experimento se pedía a unos participantes (estudiantes) que aplicaran corrientes eléctricas progresivamente más altas cuando unos supuestos sujetos que se habían prestado voluntarios a un experimento se equivocaban en las pruebas que realizaban. En realidad los estudiados eran los participantes y los otros eran actores que simulaban el dolor producido por las corrientes eléctricas. Dos tercios de los participantes en el estudio llegaron a aplicar hasta un máximo de unos supuestos 450 voltios a los supuestos voluntarios entre los gritos de dolor de los segundos. (leer más…)

Actualidad astronómica: el kiosco del astrónomo

Área: Espacio — Sábado, 6 de Septiembre de 2014 - 2 Comentarios

Una vez más Juan Antonio Bernedo nos envía un artículo con la actualidad astronómica de los últimos tres meses. Muchas de ellas no han sido cubiertas por NeoFronteras en el pasado.

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El telescopio E-ELT ya se ha empezado a construir. La imagen muestra la voladura de la cima del Cerro Armazones, el 19 de junio de 2014, para allanar la cumbre. (leer más…)

La sexta gran extinción

Área: Medio ambiente — Domingo, 27 de Julio de 2014 - 8 Comentarios

Alertan sobre la la sexta gran extinción que está induciendo el ser humano en la biosfera.

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Como ya sabemos todos, a lo largo de estos 550 millones de años evolución biológica compleja ha habido cinco extinciones masivas. Alguna de ellas, como la del Pérmico, casi barre la vida pluricelular de la Tierra. La biodiversidad ha estado recuperándose de la última de ellas desde que hace 65 millones de años un meteorito extinguió a los dinosaurios. La biodiversidad ha estado aumentando desde entonces hasta alcanzar un máximo hasta hace poco tiempo. Pero la irrupción del ser humano en los ecosistemas terrestre lo está cambiando todo. (leer más…)

Sin vuelta al Edén

Área: Ecología, Medio ambiente — Domingo, 27 de Julio de 2014 - 3 Comentarios

Tener poblaciones salvajes autosostenidas en paisajes prístinos y sin tocar por la mano del ser humano es cada día más difícilmente alcanzable.

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¿Hasta que punto la desfaunación es reversible? Un estudio reciente apunta a que la recuperación del Edén terrestre no es fácil una vez se pierde. Según este estudio, la pérdida acelerada de biodiversidad no puede invertirse sin abrazar nuevas formas de tratar la administración de las especies. Vías pueden ser controvertidas.
Philip Seddon (University of Otago, Nueva Zelanda) y sus colaboradores examinan el papel creciente que la conservación por traslocación puede jugar en los esfuerzos por combatir la pérdida de biodiversidad. Esta política consiste en el traslado y liberación de plantas y animales para así reestablecer nuevas poblaciones. (leer más…)