NeoFronteras

Auto-reconocimiento en el espejo de monos

Área: Etología — Domingo, 11 de Enero de 2015 - 7 Comentarios

Consiguen entrenar a unos macacos para que sean capaces de reconocer como suya su imagen reflejada por un espejo.

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No podemos meternos en la mente de otro ser para saber exactamente lo que piensa o lo que siente. Si se trata de un ser humano, eso sí, podemos intentar preguntarle. Pero en el caso de los animales tenemos que desarrollar métodos experimentales más o menos ingeniosos dependiendo de lo que queramos estudiar.
Una pregunta legítima que nos podemos hacer es si algunos animales son conscientes de sí mismos. La tradición religiosa occidental que coloca a los humanos como la cumbre la creación y por encima de los derechos de todos los demás seres vivos nos dice que no. Sin embargo, se han ido acumulando pruebas de que algunos animales sí parecen ser conscientes de sí mismos. Este hecho arrojaría luz sobre las bases neurológicas de al auto-consciencia en humanos. (leer más…)

Descubren un antibiótico muy prometedor

Área: Medicina — Domingo, 11 de Enero de 2015 - 19 Comentarios

Gracias a la posibilidad de cultivar microbios en el medio natural se ha podido descubrir un nuevo antibiótico: la teixobactina.

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Delegar completamente en la industria farmacéutica para que desarrolle los medicamentos que necesita la especie humana es un error. Estas compañía privadas reparten beneficios entre sus accionistas y ejecutivos y no invierten tanto en investigación como deberían. (leer más…)

Microsplásticos en los sedimentos marinos

Área: Medio ambiente — Domingo, 11 de Enero de 2015 - 8 Comentarios

Miles de millones de fibras plásticas contaminan cada kilómetro cuadrado de los sedimentos marinos en todo el mundo.

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Uno de los misterios que faltaba por resolver era cómo no había tanto plástico en los mares pese a la gran producción de los mismos que hace el ser humano. La contabilización de los plástico producidos, menos los destruidos, menos los que llegan a la costa no cuadraba con la cantidad de plástico que hay flotando en los mares y que era supuestamente poca cantidad. (leer más…)

Planetas rocosos en zona habitable

Área: Espacio — Jueves, 8 de Enero de 2015 - 8 Comentarios

Anuncian la existencia de 8 nuevos planetas en la zona habitable de sus estrellas, dos de los cuales son los casos más parecidos a la Tierra que se han encontrado hasta el momento.

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Hace un par de días se anunció en un congreso de la American Astronomical Society el descubrimiento de ocho nuevos planetas de tipo terrestre que se encuentran en la zona habitable de su estrella, dos de los cuales son lo más parecido a la Tierra hasta el momento. Esto dobla en número de planetas similares a la Tierra en la zona de habitabilidad. (leer más…)

Bienvenidos a 2015

Área: Política científica — Domingo, 4 de Enero de 2015 - 12 Comentarios

Resumen subjetivo de algunas cosas que sucederán este año bajo el punto de vista científico.

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Imagen de Ceres tomada por el Hubble. Fuente: NASA.

Este año 2015 ha sido designado por la UNESCO como el año de la luz y de las tecnologías basadas en la luz, algo que los físicos ya pueden celebrar. No es la primera vez que la ONU declara un año con alguna motivación científica. El 2005 fue el año de la Física, el 2009 de las Astronomía, el 2011 de la Química y el 2014 de la cristalografía.
Además de congreso en París con unos 1500 delegados de de 85 países, también habrá desde un festival de la luz en Goa (India) a un día mundial de fotografía estenopeica, entre otras celebraciones.
Es de esperar que con esta excusa se consigan financiar proyectos de Óptica y Fotónica y quizás algún otro de ciencia básica. (leer más…)

Éxito reproductor y violencia humana

Área: Antropología, Cooperación — Domingo, 4 de Enero de 2015 - 23 Comentarios

Los miembros varones de la tribu Nyangatom que toman parte en incursiones violentas sobre otros grupos vecinos poseen más esposas e hijos en sus vidas, por lo que tienen un mayor éxito reproductor.

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La realidad es que la humanidad no ha disfrutado de largos periodos de paz desde que se tienen registros históricos. En un lado u otro del globo siempre hay algún conflicto bélico. Ahora mismo hay varios puntos del mapa en el que hay guerra.
Pese a nuestra compasión por los demás, nuestra capacidad de cooperar y nuestra necesidad de comunicarnos, al final podemos terminar involucrados en una guerra. Pero, ¿por qué es esto así?
Un estudio realizado por Richard Wrangham, Ruth Moore y Luke Glowacki, apunta a que los conflictos violentos pueden, en algunos casos, ofrecer una ventaja evolutiva bajo ciertas condiciones. (leer más…)

Cómo detectar vida alienígena

Área: Biología, Espacio — Domingo, 4 de Enero de 2015 - 5 Comentarios

Un sistema micromecánico permitiría detectar vida microbiana alienígena a través de su simple movimiento.

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Después de que el Big Bang diera lugar a 10.000 millones de años de evolución cósmica la vida apareció sobre la Tierra. Tuvieron que transcurrir otros cuantos miles de millones de años hasta que la vida empezó a ser compleja, hace unos 600 millones de años. Hace aproximadamente sólo un millón de años el Universo se hizo autoconsciente a través de nosotros y hace sólo 400 años que descubrimos la ciencia y que la Tierra no es el centro del Cosmos.
Pero, por alguna razón, buscamos otros ejemplos de vida que se hayan dado en otros lugares del Universo. Nunca podremos viajar a las estrellas, pero quizás algún día nuestros radiotelescopios nos den mensajes de otras civilizaciones o nuestros telescopios nos proporcionen las pruebas espectrométricas de que hay otro planeta con vida, aunque sea sólo microbiana. (leer más…)

Sulfuro de hidrógeno y dieta de restricción calórica

Área: Biología, Medicina — Domingo, 4 de Enero de 2015 - 9 Comentarios

Se apunta a que la presencia de sulfuro de hidrógeno podría estar detrás de este alargamiento de la vida que produce la dieta de restricción calórica.

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Un coral cerebro caribeño o un estromatolito australiano puede vivir dos mil años. Muchas especies de árboles y algunos líquenes pueden vivir varios miles de años. Las yucas del Mojave o el bosque subterráneo sudafricano viven hasta los 12.000 años. La colonia de álamos temblones Pando de Utah lleva viviendo desde hace 80.000 años y una pradera de posidonia en la Baleares lo lleva haciendo desde hace 100.000 años. El ser humano está diseñado para vivir unos cincuenta años, aunque con cuidados médicos y buena alimentación los humanos pueden vivir más de setenta años. Y si se tienen los genes adecuados y mucha suerte se puede llegar a centenario, pero la realidad es que somos mortales. (leer más…)

Cáncer y mala suerte

Área: Medicina — Domingo, 4 de Enero de 2015 - Sin Comentarios

Dos tercios de la prevalencia del cáncer podría deberse a la simple mala suerte y no a factores ambientales o hereditarios.

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Hace más de seiscientos millones de años que células individuales empezaron a cooperar para formar seres pluricelulares que eran más complejos que los precedentes. Para ello algunas de las células debieron se sacrificar su individualidad y delegar en unas pocas las labores de reproducción. Esto es algo que la teoría darwiniana a secas le cuesta explicar, pero se puede entender si consideramos que el único espacio que quedaba en los ecosistemas era hacia una mayor complejidad. (leer más…)

Kepler K2 descubre un exoplaneta

Área: Espacio — Domingo, 21 de Diciembre de 2014 - 13 Comentarios

La misión modificada Kepler K2 consigue detectar una supertierra que ya ha sido confirmada.

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Como ya saben los lectores de NeoFronteras, la misión original Kepler estaba pensada para descubrir exoplanetas por el método de tránsito. Eso lo lograba apuntado el telescopio de manera muy precisa a la misma zona del cielo durante años. Desgraciadamente, los volantes de inercia de la sonda empezaron a fallar hasta que sólo quedaron dos operativos. Bajo esas circunstancias era imposible continuar con su misión original. (leer más…)