NeoFronteras

El oxígeno no es garantía de vida

Área: Espacio — Domingo, 6 de Abril de 2014 - Sin Comentarios

La presencia de oxígeno libre en la atmósfera de una exoplaneta no es garantía de que albergue vida.

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Un día, si se financian las misiones adecuadas, conseguiremos visualizar un puntito azul pálido orbitando otra estrella. Si es un planeta rocoso del tamaño adecuado a la distancia correcta de su estrella quizás pueda tener agua líquida sobre su superficie. Pero eso no es garantía de que haya surgido la vida en algún momento. (leer más…)

Álamos transgénicos para alcohol celulósico

Área: Genética, Medio ambiente — Domingo, 6 de Abril de 2014 - Sin Comentarios

Consiguen álamos modificados con una forma de lignina que se puede separar de la celulosa por medios muchos más baratos.

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Pando. Fuente: Wikipedia.

Desde que este sitio web se lanzo hace ya casi nueve años han cambiado las perspectivas que tenemos sobre muchos problemas que acucian a la humanidad. (leer más…)

Último resultado sobre la extinción del Pérmico

Área: Genética, Geología — Domingo, 6 de Abril de 2014 - 14 Comentarios

Una descontrolada población de arqueas en crecimiento exponencial por culpa del níquel expelido por las erupciones volcánicas sería la causa de la gran extinción del Pérmico.

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El mundo hace 255 millones de años.

Volvemos a un tema recurrente de la historia biológica de este planeta, un tema que nos hace replantearnos la autopermanencia de la vida sobre la Tierra. La vida compleja estuvo a punto de dejar de existir hace 252 millones de años en la más grande de las extinciones masivas que el mundo ha conocido: la extinción masiva del Pérmico.
Esta extinción liquidó a más del 90% de las especies marinas (el registro fósil es mucho más fiable sobre la vida marina que sobre la de tierra firme) y más del 70% de las terrestres. Fue la más grande de las cinco extinciones masivas conocidas y posiblemente la más interesante. (leer más…)

Mar de agua en Encelado

Área: Espacio — Domingo, 6 de Abril de 2014 - 1 Comentario

Descubren un mar interior de agua líquida en Encelado que es el responsable de los chorros de vapor observados con anterioridad.

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El descubrimiento del mar interior de Encelado y de los géiseres de Europa eleva las posibilidades de que por allí pueda haber aparecido la vida.
Muchas de las lunas de los gigantes gaseosos están cubiertas de hielo. Dos de ellas son particularmente interesantes. Se tratan de Europa, que es un satélite natural de Júpiter, y de Encelado que orbita alrededor de Saturno. En ellas las fuerzas de marea permiten que haya agua líquida en su interior.
La nave espacial Cassini descubrió en 2005 que de Encelado parten chorros de vapor agua. El origen de ese vapor de agua ha estado sujeto a especulación hasta que ahora se ha confirmado su procedencia. Viene de un mar subterráneo que hay bajo su superficie, tal y como se sospechaba. No deja de ser una gran sorpresa que esta luna posea esta actividad y que sólo tenga 500 km de diámetro. Se cree que Encelado tiene un núcleo rocoso de unos 200 km de diámetro y el resto es agua, generalmente en forma de hielo. (leer más…)

El gigante amable del Cámbrico

Área: Paleontología — Domingo, 30 de Marzo de 2014 - 5 Comentarios

Al menos un anomalocárido evolucionó durante el Cámbrico para vivir del filtrado del zooplancton marino.

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Hay otros mundos y una vez estuvieron en este. De hecho, el mundo biológico de hoy en día, tal y como lo conocemos, no sería como es si en el pasado remoto hubiera sido de otra manera. (leer más…)

Cuervos y efecto Arquímedes

Área: Etología — Domingo, 30 de Marzo de 2014 - 5 Comentarios

Una especie de córvido posee una sofisticada, pero incompleta, comprensión de las propiedades causales en el desplazamiento del nivel de agua que le permite rivalizar con la de un niño de 5 a 7 años.

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Nueva Caledonia no es solamente el lugar de donde es nativa la planta con flores más antigua del mundo, sino que además es la patria de unos córvidos muy inteligentes. (leer más…)

Nuevo objeto en la nube de Oort interior

Área: Espacio — Domingo, 30 de Marzo de 2014 - 3 Comentarios

Descubren un nuevo objeto más allá del cinturón de Kuiper que, junto a Sedna, eleva el número de objetos descubiertos en la nube de Oort interior a dos de los miles que componen dicha nube.

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Conocemos mejor otras galaxias que algunas regiones lejanas de nuestro Sistema Solar. El problema es que cualquier objeto que orbite muy lejos del Sol apenas recibe luz de él y esa luz reflejada tiene que realizar el camino de vuelta hasta nosotros si queremos detectarla. En ese camino su intensidad también se reduce con el inverso del cuadrado de la distancia. (leer más…)

Descubren que un asteroide posee anillos

Área: Espacio — Domingo, 30 de Marzo de 2014 - 1 Comentario

El centauro Chariklo posee dos densos y estrechos anillos y posiblemente lunas.

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La Naturaleza siempre está dispuesta a desvelar secretos y sorpresas a todos aquellos que los busquen con suficiente empeño. Hasta hace no tanto, posiblemente después del nacimiento de la mayoría de la gente muchos países, el único planeta conocido con anillos era Saturno.
Después fueron descubriéndose los anillos de Júpiter, Urano y Neptuno. No hay más planetas en nuestro Sistema Solar que tenga anillos. Entre otras cosas porque hemos parado de contar planetas y ya ni el trasneptuniano Plutón lo es. (leer más…)

El origen perverso de la cooperación

Área: Cooperación — Domingo, 30 de Marzo de 2014 - Sin Comentarios

En un modelo computacional de juego de ultimátum modificado el trato justo surge realmente como estrategia para poder sobrevivir en una tierra de maldad.

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El comportamiento altruista es difícil de explicar según las reglas de selección natural al uso. Pero la realidad nos dice que en la Naturaleza se da la cooperación. No todo es el triunfo del más fuerte. El mejor adaptado puede resultar ser el que mejor coopera con los demás.
El ser humano es un ser social que necesita cooperar con los demás. En nuestro pasado se seleccionaron evolutivamente los rasgos que fomentaban esa cooperación. Esos rasgos tienen que ver tanto con el comportamiento correcto de un individuo en cuestión como con el fomento de la persuasión de la cooperación por parte de ese individuo sobre los demás. (leer más…)

Consiguen el primer cromosoma sintético

Área: Biología, Genética — Domingo, 30 de Marzo de 2014 - 4 Comentarios

Rediseñan y sintetizan el cromosoma III completo de levadura de la cerveza.

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La vida en la Tierra se divide en procariotas y eucariotas. Las bacterias y arqueas pertenecen al primer caso. Sus células son las más sencillas y no tienen un núcleo diferenciado. El ADN de sus genomas está “disuelto” en la célula y, como máximo, forma plásmidos circulares. Estas células procariotas no tienen cromosomas.
El resto de la vida terrestre está compuesta por seres eucariotas. Sus células son más grandes y complejas y, además de orgánulos especializados como los mitocondrias o cloroplastos, tienen núcleos diferenciados en los que se guarda el ADN. Ese ADN se organiza en paquetes denominados cromosomas. Cada especie tiene un número fijo de cromosomas y cada cromosoma contiene un tipo de información en concreto. Los cromosomas, además, vienen por parejas y los del mismo tipo intercambian ADN para así facilitar la reproducción sexual. (leer más…)