NeoFronteras

Archivo de abril (2010)

Identifican neuronas espejo en humanos

Publicado el 22 de abril de 2010 en Neurología | 2 Comentarios »

Registran por primera vez la actividad de neuronas espejo en humanos, encontrando una mayor complejidad que la observada hasta ahora en monos.

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La historia de las neuronas espejo es tan bonita que cuesta no creer en ellas, aunque finalmente no se demostrara su existencia. El concepto de las neuronas espejo se introdujo cuando se analizaba la actividad cerebral en unos monos. Se pudo ver que ciertas neuronas motoras se activan no solamente cuando el mono movía en brazo, sino cuando el mono veía a otro mover un brazo, aunque él no lo hiciera. Parecía que estas neuronas actuaban a modo de “espejo” de las acciones de los demás.
A partir de ahí se empezó a afirmar la existencia de otros tipos de neuronas espejo y se plantearon diversas modelos neurológicos basados en esta idea. Según algunos las neuronas espejo nos harían humanos y estarían detrás de nuestra capacidad de empatía, de sentirnos en la piel de los demás. Estas neuronas serían el mecanismo que nos permitiría “leer” la mente de los demás y solidarizarnos con ellos. (leer más…)

Extremófilos y vida en Titán

Publicado el 21 de abril de 2010 en Biología | 7 Comentarios »

Encuentran nuevos extremófilos en un lago de hidrocarburos y especulan sobre la hipotética vida que pudiera haber en Titán.

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Lago Pitch. Fuente: Dirk Schulze-Makuch y colaboradores.

El hallazgo de microorganismos en toda clase de sitios extremos nos recuerda que la vida siempre se abre paso, que una vez está presente es muy difícil de erradicar, sobre todo en su versión bacteriana. Últimamente se están descubriendo muchos lugares en donde hay extremófilos: sitios con alta acidez, o con alta salinidad, o alta temperatura y presión. Se han descubierto microorganismos incluso en el interior de la corteza terrestre a miles de metros de profundidad. Hace escasos días saltaba a los medios el descubrimiento de nuevas chimeneas hidrotermales en el fondo oceánico del Pacífico. En este caso se trataba de las más profundas encontradas hasta ahora, en concreto a 5000 metros de profundidad. En este tipo de sitios suele haber todo un microcosmos de vida exótica. (leer más…)

Nuevo número de la revista NeoFronteras

Publicado el 20 de abril de 2010 en Esta Web | 15 Comentarios »

Se publica el segundo, y posiblemente último número, de NeoFronteras en formato pdf.

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NeoFronteras saca el segundo número de su edición trimestral en formato pdf. Está basado en las noticias aparecidas durante los meses de enero, febrero y marzo de 2010 en este sitio web. Al igual que el primer número está confeccionado con LaTex. Una periodista me dijo recientemente que esta maquetación es demasiado sencilla y que otros programas consiguen realizar maquetaciones que “entran por los ojos”. Puede que tenga razón y que éste sea uno de los motivos por el cual el primer número tuvo muy pocas descargas. Quizás lo contenidos no importan tanto como pensaba o simplemente la gente lee cada vez menos. O puede que, al tener los mismos contenidos que hay en la web, simplemente esta revista es superflua. (leer más…)

Proporción significativa de planetas rocosos

Publicado el 19 de abril de 2010 en Espacio | Comentarios desactivados en Proporción significativa de planetas rocosos

Calculan, a partir de datos espectrales, que la proporción de planetas de tipo terrestre orbitando estrellas similares al Sol podría ser relativamente alta.

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Interpretación artística. Fuente: NASA/JPL-Caltech/T. Pyle (SSC).

¿Estamos solos en el Universo? Puede que sí lo estemos o puede que no y que el Universo contenga muchos planetas con vida e incluso seres inteligentes. La búsqueda de respuesta a esta pregunta es una empresa noble y humana, pues cualquier hallazgo que realicemos en este campo nos define y pone en perspectiva. Porque, a veces, no hay mejor manera de conocer algo que compararlo con su equivalente.
Como el único ejemplo de vida que conocemos está en la Tierra, tratamos de buscar planetas del mismo tipo que orbiten estrellas a la distancia justa como para que haya agua líquida durante un plazo de tiempo lo suficientemente largo. Pero encontrarlos es muy difícil. Esos planetas están demasiado lejos, son demasiado pequeños y están muy cerca del brillo cegador de su estrella como para poderlos ver. Hasta hace unos pocos años ni siquiera teníamos pruebas de la existencia de cualquier tipo de planeta extrasolar. Ahora hay un listado de unos 400 exoplanetas, casi todos ellos gigantes gaseosos que hacen oscilar a su estrella. (leer más…)

Prejuicio racial y sexista

Publicado el 19 de abril de 2010 en Neurología | 2 Comentarios »

Los niños con síndrome de Williams presentan prejuicios asociados al género, pero no a la raza. Esto representaría el primer ejemplo de dos estereotipos biológicamente separados.

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Los humanos tenemos prejuicios. Un prejuicio típico es el de los estereotipos raciales. Y es que, en el fondo, todos somos un poquito racistas y vemos al que es diferente de una manera distinta a como vemos a las personas de nuestra propia raza. Probablemente haya causas evolutivas y biológicas que expliquen este prejuicio, aunque nunca serán una excusa para comportarse mal con los que son diferentes.
Sin embargo, parece que hay personas que están libres de este tipo de prejuicio, no solamente desde el momento en que nacen, sino incluso después. Niños con un desorden neurológico denominado síndrome de Williams son amigables porque no tienen miedo a los desconocidos. Ahora un estudio muestra que estos niños además no desarrollan aptitudes negativas acerca de otros grupos étnicos, aunque sí muestren estereotipos asociados al género, es decir, sexistas. (leer más…)

Evolución morfológica y fisiológica

Publicado el 12 de abril de 2010 en Genética | Comentarios desactivados en Evolución morfológica y fisiológica

Han encontrado pruebas experimentales que sostienen la idea de que los cambios en la morfología de los seres vivos se dan a través de unos mecanismos genéticos diferentes que los cambios producidos en su fisiología.

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Ratones knockout. Fuente: Sanger Institute.

Los biólogos saben que la apariencia de un organismo y su fisiología interna están controladas por la evolución. Pero, ¿están controlados de la misma forma? Un estudio realizado por científicos de la Universidad de Michigan y el Instituto de Investigación de la Salud de Taiwan sugiere que no es así.
En el estudio Jianzhi “George” Zhang, Ben-Yang Liao y Meng-Pin Weng realizaron numerosas pruebas sistemáticas para demostrar o refutar la hipótesis que el biólogo molecular Sean Carroll propuso en 2005. Según Carroll los cambios en la morfología (forma, color y estructura externa del organismo) se dan a través de unos mecanismos genéticos diferentes que los cambios producidos en su fisiología (su funcionamiento orgánico interno). Algo que desafiaba el dogma establecido en la Biología. Carroll “cocinó” su hipótesis con unos cuantos ejemplos, pero esta idea controvertida no tenía ninguna prueba sólida sobre la que asentarse. (leer más…)