NeoFronteras

El cambio climático desplaza los ecosistemas

Área: Medio ambiente — lunes, 14 de junio de 2010

La vegetación a lo largo de todo el planeta se está ya moviendo según el clima va cambiando.

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Vulnerabilidad de los ecosistemas al cambio climático. Fuente: Patrick González y colaboradores.

Aunque en este sitio web no las cubra en su justa medida, las noticias sobre el cambio climático se suceden sin parar, una tras otra, sin pausa. Mientras que, por desgracia, el tema se ideologiza y, por tanto, pasa del terreno de la razón al de la fe y el dogma, no hacemos nada para evitar el cambio climático, que es debido a nuestras emisiones de dióxido de carbono y a nuestra estulticia, egoísmo y estupidez. Estas noticias nos anticipan cómo nos encaminamos al fin del mundo tal y como lo conocemos, nos dicen cómo el mundo está ya cambiando, desapareciendo ante nuestros ojos, lenta pero inexorablemente. Algo que muchos se niegan a ver, no sea que cambie su comodidad personal, su forma de vida o sus ingresos económicos.
Una de las últimas noticias al respeto procede de un estudio sobre la vegetación a lo largo de todo el planeta. Las plantas ya se están moviendo según el clima va cambiando. El estudio ha sido realizado por investigadores de la Universidad de Berkeley y del Departamento de Servicios de Agricultura y Bosques de EEUU.
En una artículo publicado el pasado 7 de junio en Global Ecology and Biogeography, estos investigadores presentan pruebas sobre que en el pasado siglo la vegetación ha estado moviéndose gradualmente hacia los polos y hacia las cumbres de las montañas, donde las temperaturas son más frías, y hacia el ecuador, donde las lluvias son más copiosas.
Más aún, estiman que a final de siglo de un décimo a la mitad del terreno de este planeta será altamente vulnerable a desplazamientos de vegetación debidos al clima, dependiendo de lo eficaces que sean los humanos en controlar sus emisiones de dióxido de carbono. El resultado procede de un meta-análisis de cientos de estudios de campo y estudios espaciales realizados en el pasado siglo.
El estudio identifica estudios que examinan desplazamientos a largo plazo de la vegetación en el que el clima, en lugar de la deforestación producida por el ser humano, es la fuerza dominante. Los investigadores encontraron 15 casos de desplazamientos ocurridos desde el siglo 18 atribuibles a cambios en la temperatura y las precipitaciones.
Según Patrick González, uno de los autores, este estudio es el primero que proporciona una visión global de estos desplazamientos de paisajes bioclimáticos o áreas bióticas debidos al cambio climático. “No es solamente el caso de una o dos especies de plantas que se mueven a otro área. Para cambiar el paisaje bioclimático de un ecosistema todo un conjunto completo de plantas debe cambiar”, añade.
Los investigadores calculan que desde 1901 a 2002 la temperatura media ha aumentado significativamente sobre el 76% de la superficie de las tierras emergidas del planeta y ha sido mayor en las regiones boreales o regiones subárticas. Los desplazamientos de áreas bióticas más significativos sucedieron cuando la temperatura o precipitación cambiaron en 0,5 o 2 desviaciones típicas sobre los valores medios en siglo XX.
Algunos de los ejemplos de estos desplazamientos incluyen la sustitución de bosque por pastos en el Sahel subsahariano y la sustitución de tundra por matorrales en el Ártico.
Las consecuencias tienen un impacto sobre las personas que viven en estos lugares. La sustitución de árboles por hierbas deja a los habitantes del Sahel sin madera para las casas o para cocinar, mientras que la contracción de la tundra reduce el hábitat del caribú y otras especies salvajes de la región. “A escala global el desplazamiento de la vegetación perturba el normal desarrollo de los ecosistemas, reduce el hábitat de especies en peligro y altera los bosques que proporciona agua y otros servicios a mucha gente”, añade González.
Los investigadores combinaron análisis estadísticos de datos climáticos, tomados a lo largo del siglo XX, con modelos de cambio vegetal en el siglo XXI para así identificar las regiones más vulnerables a futuros desplazamientos.
Basándose en 9 diferentes combinaciones de escenarios para las emisiones de gases de efecto invernadero y modelos climáticos, los investigadores dividieron la tierra firme en 5 clases, desde una alta vulnerabilidad a una muy baja vulnerabilidad a desplazamientos de paisajes bioclimáticos (ver ilustración).
El estudio permite identificar las regiones de mayor riesgo y así planear medidas para la administración de los recursos naturales. González dice que, debido a la limitación de los recursos, puede ser prudente centrarse en proteger las áreas de mayor resistencia a los cambios ecológicos, para que así sirvan de refugio a plantas y animales.
“Puede ser además útil identificar lugares de alta vulnerabilidad, porque las agencias necesitarán considerar la medidas de adaptación… Algunos desplazamientos de la vegetación podrían aumentar el riesgo de incendios, por ejemplo, así que puede ser necesario para reducir el riesgo de incendios catastróficos la prohibición de hacer fuego.”
Según González mil millones de personas viven en áreas que son altamente vulnerables a futuros desplazamientos vegetales, ecosistemas que proporcionan importantes servicios a la gente, así que debemos reducir las emisiones que están causando el cambio climático.

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Fuentes y referencias:
Nota de prensa.
Artículo original.

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5 Comentarios

  1. Ludovico:

    “de un décimo a la mitad del terreno de este planeta será altamente vulnerable”. Si, pero lo malo es que , si observamos con cuidado el mapa, una parte improtante de las zonas poco vulnerables al cambio climático son zonas de baja diversidad biológica (veo Groenlandia y zonas desérticas), lo que pinta un futuro mas negro aún.

  2. tomás:

    Pues en efecto, tiene razón Ludovico y más si tenemos en cuenta la distribución de la población humana. Las grandes zonas verdes “low” no coinciden con las seis grandes zonas de concentración: Europa y la costa suroeste del Mediterráneo, fatal, con tremendos rojos de la península Ibérica, de Argelia y de las costas sureste y suroeste del Báltico. (Por cierto, PIDO AYUDA PARA SABER SI EL DELTA DEL NILO ES ROJO O VERDE, ambos “very high”. Cierto daltonismo que me trae dificultades incluso con el código, me impide distinguirlo.Todo depende de si queda más influenciado por la gran mancha verde de la zona que parece incluir todo el río y sus fuentes o por el Mediterráneo.) Las tierras que rodean los mares de Japón y Amarillo, también muy mal. EE. UU., aunque con buenas manchas verdes, también sufre rojas en zonas densamente pobladas. Indochina y las islas del que podríamos considerar descomunal archipiélago entre Australia, Asia y el oeste ecuatorial del Pacífico es la zona que sale mejor librada, con un Vietnam afortunado.
    Saludos y gracias a quien conteste mi pregunta.
    La India está casi tan mal como Europa.

  3. NeoFronteras:

    Lo menos divertido para la península ibérica es el peor escenario para 2100. La mitad formará ya parte del desierto del Sáhara:

  4. tomás:

    Gracias, Neo. tu video-mapa enriquece la información. Un joven vecino, ayudándose de una lupa, me ha asegurado que es verde intenso. Por lo que respecta a España nos ha tocado -quizá- uno de las peores futuros de todo el mundo. ¿Seremos tan brutos de no conseguir poner remedio? Creo que la desertificación es evitable. Pero la política cortoplacista lo estropea todo.
    Un cordial saludo.

  5. ruth medina rosales:

    Hola es una pena saber que estamos cambiando este bello lugar donde vivimos, con enormes y hermosos lagos,arboles tan altos y con cientos de años, pajaros con diferentes cantos y de impresionantes colores, un cielo azul tan relajante con estrellas tan brillantes y hermosas ni siquiera comparado con el mas bello y codiciado diamante, lo que no entiendo es como hay personas que no estan dispuestas a cambiar su forma de vida para contribuir a conservar.
    saludos, hagamos nuestra parte!!!

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