NeoFronteras

Lectura rudimentaria de imágenes mentales

Área: Neurología — lunes, 15 de diciembre de 2008

Sientan las bases de lo que constituye la primera tecnología de lectura de pensamiento capaz de recrear imágenes a partir de cero. Los especialistas afirman que según la tecnología avance se podrán incluso grabar los sueños.

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En NeoFronteras ya informamos en el pasado sobre la posibilidad de leer el pensamiento usando técnica de resonancia magnética nuclear. Ahora se ha dado un paso más en este campo. La primera fila de figuras que está observando arriba puede ser recreada ahora con un software que solamente use las señales que proceden de su cerebro y éste obtendrá la segunda fila. Como ve se puede leer la palabra “neuron” sin demasiados problemas. Este logro constituye la primera tecnología de “lectura de pensamiento” capaz de recrear imágenes a partir de cero en lugar de ser elegidas de un conjunto limitado de ellas.
A principios de este año Jack Gallant de la Universidad de Berkely mostró que era posible saber de un conjunto limitado de imágenes preseleccionadas cuál de ellas estaba viendo alguien a partir de las señales obtenidas mediante resonancia magnética nuclear (RMN) de su cerebro. Para poder hacer esto un software espacial comparaba la actividad cerebral del individuo con la obtenida en las pruebas previas y que servían para entrenar o calibrar el sistema. La imagen era elegida de un conjunto limitado de fotografías nuevas no empleadas en la fase de entrenamiento. El software acertaba a saber cuál se estaba viendo en un número significativo de las veces.
Pero ahora Yukiyasu Kamitani de los Laboratorios de Neurociencias Computacionales de Kioto en Japón ha dado un paso más allá. Su equipo ha conseguido usar los datos de la actividad cerebral tomada por RMN para recrear una imagen en blanco y negro desde cero no escogida de un conjunto de varias de ellas. Mediante el análisis de la señal obtenida con RMN se puede reconstruir la imagen de lo que la persona ve. Por tanto la “lectura de pensamiento” no estaría limitada a un conjunto previo y en teoría se podría usar en el futuro para saber lo que alguien está pensando sin necesidad de tener muchos datos previos.

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La línea de arriba se corresponde con la secuencia de imágenes mostradas a los sujetos del estudio y las de abajo las recreadas por el software a partir de su actividad cerebral. Foto: Neuron, Cell Press.

John-Dylan Haynes del Instituto Max Planck, y no implicado en el estudio, cree que el resultado es absolutamente fantástico y que es un paso significativo en este campo.
En la fase de entrenamiento se hacía que alguien mirara una selección de imágenes sencillas constituidas por un cuadrado de 10×10 secciones, en donde cada sección cuadrada podía ser blanca o negra, obteniéndose diversos patrones. Algunos de ellos podían representar letras si se deseaba, pero en total había 2100 posibles estados. El software entonces asociaba algunos patrones obtenidos de esa forma con la correspondiente actividad cerebral específica.
Cuando la gente ve un objeto la retina recoge una imagen que es convertida en señales eléctricas que van al córtex visual. Para cada imagen que es vista la actividad cerebral en esa zona es específica. Estos investigadores recogen precisamente esa actividad mediante RMN de esa parte del cerebro.
Luego se hacía que una persona viera un conjunto distinto de patrones y otra parte del software reconstruía el cuadrado de 10×10 secciones correspondiente en niveles de gris.
La calidad de las imágenes “leídas” no es muy buena como se puede observar, pero se reconoce el patrón en cuestión (en este caso correspondiente a letras) en numerosos casos. En el caso mostrado aquí cada imagen correspondía a una letra, formándose la palabra “neuron“. La palabra es legible en muchos casos en la reconstrucción efectuada por el ordenador.
Aunque los resultados parecen rudimentarios lo más importante es demostrar que es posible. Conforme la tecnología en RMN mejore las imágenes obtenidas tendrán más “píxeles” y serán de mejor calidad, según Kamitani.
El próximo paso será conseguir averiguar si es posible recrear una imagen de algo en lo que la persona esté pensando. Haynes dice que en el futuro será incluso posible hacer un “videoclip” de lo que una persona sueña.
Pero Haynes afirma que si al final tenemos una tecnología capaz de leer los pensamientos de la gente habrá que crear una guía ética sobre lo que se puede hacer y lo que no se puede hacer con estas técnicas. Tal vez muchas personas quieran que le lean sus pensamientos, quizás personas con parálisis, pero no debería ser posible aplicar todo esto con propósitos comerciales o poco éticos.
Kamitani es también consciente de los usos potencialmente negativos de esta tecnología y cree que según la imagen obtenida mejore esta tecnología podría tener un impacto serio sobre la intimidad de las personas. Según él habrá que discutir sobre cómo aplicar esta tecnología con otros especialistas y no sólo con científicos.
Indudablemente parece que al menos en este aspecto estamos ya inmersos en una película de ciencia ficción. Desde estas páginas de NeoFronteras hemos visto como poco se ha conseguido este logro. Dentro de ciertos años cuando se hable de la historia de la tecnología de lectura de pensamiento se dirá que la primera palabra leída de forma rudimentaria mediante imágenes fue “neuron“. Podremos decir que nosotros estábamos allí y quizás recordaremos con cariño los tiempos en los que los pensamientos de las personas pertenecían solo a ellas y podían permanecer secretos para siempre.

Fuentes y referencias:
Noticia en Newscientist.
Artículo original.
¿Lectura computacional del pensamiento?
Identifican pensamientos asociados a objetos.
Más cerca de la lectura del pensamiento.
Un paso más en la lectura del pensamiento.

Salvo que se exprese lo contrario esta obra está bajo una licencia Creative Commons.
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7 Comentarios

  1. Daniela:

    Sería fantástico que esta tecnología fuese utilizada en el futuro.. en especial para todas aquellas personas que por una razón u otra no pueden decir lo que piensan, etc como lo que ustedes dieron de ejemplo sobre la gente con parálisis, hay tanta gente que lleva tiempo interna en hospitales/clínicas etc y personas cercanas tienen que decidir el futuro de ellos sin que ellos puedan decir si están de acuerdo o no con lo que ellos deciden.
    Ojalá se tengan nuevas noticias al respecto,pronto.

  2. Muramasa:

    Qué interesante! lastima que ni los sueños van a seguir siendo privados en un futuro, pero teológicamente hablando, es realmente increíble.

    Gracias por acercarnos la noticias! Saludos ;)

  3. RicardM:

    Por lo que he entendido de la noticia de New Scientist, los voluntarios miraban una letra y por RMN se captaba la señal de su córtex visual, que luego era reconstruida por el software. Esto no es precisamente “lectura de pensamiento”. Una cosa es la imagen formada en el córtex visual a partir de un estimulo retiniano y otra muy diferente pensar en una letra. Ya no digo en una cara o en una experiencia completa. El experimento es sin duda un avance extraordinario en la comprensión del funcionamiento del cerebro, pero tampoco hay que exagerar. No sabemos todavía como se registran los engramas (unidades de memoria) que son la base de nuestro pensamiento. Creo que los que se preocupan de la privacidad de nuestra mente pueden estar tranquilos por mucho tiempo…

    Saludos.

  4. NeoFronteras:

    Por eso el título dice “Lectura rudimentaria de imágenes mentales” y en el texto “lectura de pensamiento” va entre comillas.

  5. Gladia:

    Ja! Entonces los goau’ld no andaban tan perdidos. (Referencia a la lectura de pensamiento en Stargate). Bueno , ya hablando en serio, creo que aunque solo se trate de lectura rudimentaria de imágenes, podría ser de gran utilidad en aspectos médicos tan inmediatos como la determinación de zonas dañadas del córtex en pacientes que han sufrido de embolias, infartos cerebrales, algunos tipos de parálisis, e incluso, tal vez en el futuro, personas con diferentes grados de coma.
    Tal vez eso de ver los sueños sea aún muy remoto, y en su momento implique problemas éticos muy relevantes (como se han suscitado con técnicas como la reproducción asistida y el desciframiento del código genético humano), pero creo que existen muchos usos útiles que podrían darse en poco tiempo, y sin grandes complicaciones.

    Saludos a todos.

  6. NeoFronteras:

    Estimada Glaudia:
    Solamente una pequeña corrección el “código genético humano” no existe. El código genético es universal en lugar de eso lo más correcto sería “genoma humano”.

    En todo caso, gracias por seguir comentando.

  7. NeoFronteras:

    Estimada Gladia:
    Quizás no sepa que estamos moviendo esta web a otro servicio de hosting. Su último comentario, junto con otros, se ha perdido en el proceso, cosa que era inevitable. Si desea escribir su comentario de nuevo lo podrá hacer en unos días en cuanto esta web vuelva a funcionar correctamente.
    Gracias por su comprensión.

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