NeoFronteras

Archivo de abril (2010)

Parámetros orbitales y clima terrestre

Publicado el 12 de abril de 2010 en Geología | 4 Comentarios »

Encuentran una correlación entre el clima terrestre de los últimos 1.200.000 años y la excentricidad de la órbita terrestre, pero este patrón no se da si se consideran los últimos 5 millones de años.

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Un análisis de los últimos 1,2 millones de años realizado por Lorraine Lisiecki, de UC Santa Barbara, estudia los patrones climáticos del pasado terrestre y su relación con los cambios periódicos en los parámetros orbitales terrestres.
Lisiecki realizó un estudio del clima terrestre mediante el análisis de muestras de sedimentos marinos procedentes de 57 localizaciones distintas a lo largo de todo el mundo. Gracias a este tipo de análisis se puede estudiar el clima terrestre a lo largo de millones de años. Los sedimentos marinos se han ido acumulando por capas a lo largo del tiempo, llevándose con ellos información sobre el momento en que se depositaron. Cuanto más profunda haya sido tomada la muestra más antigua será, revelando el clima de una época específica. Lisiecki ha conseguido relacionar el clima con los cambios naturales de la órbita terrestre en el pasado. (leer más…)

Luz OLED blanca

Publicado el 12 de abril de 2010 en Tecnología | 1 Comentario »

Consiguen de manera eficiente luz blanca usando tecnología OLED. Si finalmente se comercializa supondría un gran ahorro energético.

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Fuente: F. Erler/N. Seidler.

Los diodos de emisión de luz o LED nos vienen acompañando desde hace unos pocos años. Ya se emplean en semáforos, en los automóviles, en bicicletas, como retroiluminación en televisores e incluso en pequeños dispositivos de iluminación. Son prometedores ecológicamente porque tiene una alta tasa de conversión de energía eléctrica en luz. Sin embargo, adolecen de varios problemas a la hora de poder ser utilizados en hogares y puestos de trabajo como sistemas de iluminación.
Uno de sus inconvenientes es que es difícil conseguir luz blanca, y cuando se logra el rendimiento no es tan alto como en los LED monocromos. Otro problema es que es complicado escalar esta tecnología hasta el nivel necesario para la iluminación estándar. Se pueden poner juntos un montón de LED para así conseguir la cantidad de luz requerida, pero en este caso el precio suele ser bastante alto. Aunque su larga duración garantiza que se amortizan, los seres humanos a veces somos un poco irracionales en la toma de nuestras decisiones económicas. (leer más…)

Solución de la Relatividad General en la que el Universo es el interior de un agujero negro

Publicado el 12 de abril de 2010 en Física | 5 Comentarios »

Según un estudio teórico puede que nuestro universo esté en el interior de un agujero de gusano que, a su vez, sea parte de un agujero negro situado en un universo mucho más grande.

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El escenario ha sido descrito por el físico Nikodem Poplawski, de Indiana University, en Physics Letters B en un artículo ya disponible on line.
Poplawski ha utilizado el sistema de coordenadas tipo Kruskal para describir el campo gravitatorio de un agujero negro y modelar el movimiento geodésico radial de una partícula masiva que entra en un agujero negro.
Específicamente, ha estudiado el movimiento radial de una partícula para dos geometrías concretas. Una para la solución Schwarzschild de la Relatividad General (RG), que describe el espacio alrededor de un agujero negro convencional y otra para la solución Einstein-Rosen que describe un agujero de gusano.
Este movimiento no puede ser observado experimentalmente una vez la partícula cruce el horizonte de sucesos, a no ser que el observador haga lo propio. El interior de un agujero negro está oculto por el horizonte de sucesos. (leer más…)

Hay metazoos que viven sin oxígeno

Publicado el 10 de abril de 2010 en Biología | 7 Comentarios »

Descubren seres pluricelulares que viven sin oxígeno, no tienen mitocondrias en sus células y parecen respirar sulfuro de hidrógeno. Algo que parecía una contradicción hasta hace poco.

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Uno de los seres descubiertos. Fuente: Danovaro et al. / BMC Biology.

Hágase con un poco de harina, agua, sal y un sobrecito de levadura viva de panadería. Mezcle todos esos ingredientes en las proporciones apropiadas y amase la mezcla. Dé a esa masa forma de pan y póngala en un lugar cálido durante un tiempo, pero sin meterlo todavía en el horno, éste puede ir precalentándose si se desea. Durante un tiempo podrá observar el proceso de fermentación mediante el cual las levaduras (el hongo Saccharomyces cerevisiae, en concreto) van transformando los azúcares en energía, produciendo también, como subproductos que arrojan al ambiente, alcohol y dióxido de carbono. Las burbujas de dióxido de carbono harán crecer la masa y le darán esa textura esponjosa. Cuando la masa haya alcanzado el nivel deseado póngala en el horno y así cocerá el pan, matando a las levaduras, desecando la masa y evaporando el alcohol en el proceso. Una vez se haya horneado y enfriado, cómase un pedazo de ese pan, que es uno de los productos más nobles que los humanos consumimos, tenga en cuenta lo que vamos a contar y medite sobre lo que ha visto. (leer más…)

Relación entre hábito de fumar y cociente intelectual

Publicado el 5 de abril de 2010 en Medicina | 6 Comentarios »

Un estudio de la Universidad de Tel Aviv relaciona al hábito de fumar con el cociente intelectual.

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El estudio llevado a cabo por Mark Weiser ha determinado que los hombres jóvenes que fuman son más propensos a puntuar menos en los test de cociente intelectual que los no fumadores. En el estudio se hizo un seguimiento de jóvenes de entre 18 y 21 años de edad que estaban alistados en el ejército de Israel, constituyendo el estudio más grande sobre este asunto hasta la fecha. Además, esto demostraría una importante conexión entre el número de cigarrillos que fuman los jóvenes y su cociente intelectual (CI).
El promedio de CI de los no fumadores fue de 101, mientras que los fumadores puntuaron un promedio de 94. El CI de los jóvenes que fumaban más de un paquete al día fue aún menor, con un 90 en promedio. Los jóvenes eran todos ellos sanos y no tenían desórdenes mentales. (leer más…)

Materia oscura y agujeros negros

Publicado el 5 de abril de 2010 en Espacio | 8 Comentarios »

Según un teórico la materia oscura podría estar constituida por agujeros negros primordiales de tamaño intermedio.

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La verdad es que el tema de la materia oscura, además de empezar a ser demasiado cansado y traer de cabeza a los especialistas, no parece tener fin, principalmente por falta de una solución clara.
Las pruebas sobre la existencia de tan exótica masa se acumulan, pero las pruebas que indican de qué se trata brillan por su ausencia. Después de haberse gastado mucho dinero en complejos y ultrasensibles métodos de detección de partículas débilmente interactuantes (o WIMPs) enterrados a miles de metros de profundidad no ha aparecido señal alguna que se pueda interpretar como la presencia inequívoca de tales partículas. De una cosa estamos seguros, y es que la materia oscura no está compuesta por materia ordinaria (bariónica). Si la materia oscura estuviera compuesta por WIMPs tales partículas sería sin duda especiales, no podrían interaccionar con la materia ordinaria (incluidos los fotones de luz), serían eléctricamente neutras, tendrían larga vida y se moverían despacio. Estos requerimientos dejan poco margen a los físicos de Altas Energías para proponer posibles candidatas. (leer más…)