NeoFronteras

Archivo de agosto (2010)

Secuencias víricas antiguas en genomas de vertebrados

Publicado el 6 de agosto de 2010 en Genética | Comentarios desactivados en Secuencias víricas antiguas en genomas de vertebrados

Se ha encontrado más fósiles genéticos virales inesperados en el genoma de varios vertebrados. Se especula que podrían protegernos de las infecciones víricas.

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Microfotografía en falso color de Marburgvirus obtenida por microscopio electrónico. Fuente: CDC, Frederick Murphy.

Los virus no dejan buenos fósiles, pero ahora nosotros podemos abrir esos libros que son lo genomas, leer la información contenida en ellos y encontrar los restos de antiguos virus ya desaparecidos. Durante millones de años los retrovirus han insertado material genético en el genoma de sus víctimas como parte de su proceso de replicación, dejando detrás secuencias víricas en esos genomas que se han conservado hasta el presente.
En un estudio reciente un equipo de investigadores ha encontrado que tanto los humanos como otros vertebrados contienen en sus genomas secuencias antiguas de dos familias de virus peligroso: Ebola/Marburgvirus y Bornavirus. Como ninguna de estas dos familias inserta su material genético durante el proceso de replicación de ADN del anfitrión, tal y como hacen los retrovirus, el resultado es totalmente inesperado. Pero se sabe que el 8% de nuestro genoma procede precisamente de retrovirus. (leer más…)

El fitoplancton oceánico está desapareciendo

Publicado el 5 de agosto de 2010 en Medio ambiente | 14 Comentarios »

Una noticia alarmante ha pasado desapercibida para casi todos los medios de comunicación. Al parecer la cantidad de fitoplancton en los océanos terrestres está disminuyendo.

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Imagen en falso color tomada por satélite en la que se aprecia la presencia de clorofila en un momento dado del año. Como se puede ver, la presencia de fitoplancton es mayor en aguas frías. Fuente: NASA.

El resultado del estudio se basa en más de un siglo de medidas y ha sido realizado por Daniel Boyce de Dalhousie University, que ha trabajado junto a Marlon R. Lewis2 y Boris Worm. Su objetivo era estudiar la salud de los océanos. (leer más…)

Datos inesperados del IceCube

Publicado el 4 de agosto de 2010 en Espacio | 3 Comentarios »

Datos procedentes del telescopio de neutrinos IceCube revelan una anistropías en los rayos cósmicos.

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Mapa generado con datos del IceCube. La intensidad de los rayos cósmicos está codificada en colores (exceso en colores cálidos, defecto en colores fríos). Fuente: IceCube collaboration.

El proyecto Icecube está suministrando datos interesantes. De entrada con él se ha visto un fenómeno nuevo para el que no había diseñado. IceCube es un telecopio de neutrinos que se encuentra en el polo sur. Consiste en muchos fotodetectores enterrados a gran profundidad en el hielo antártico formando largas líneas verticales. Ya hablamos en NeoFronteras de él en el pasado.
IceCube se centra en los neutrinos de alta energía que atraviesan la Tierra y que proporcionan una valiosa información de eventos cósmicos lejanos, como la explosión de supernovas, agujeros negros y otros fenómenos energéticos que suceden en la parte del cielo correspondiente al hemisferio norte. (leer más…)

Salamandras fotosintéticas

Publicado el 3 de agosto de 2010 en Biología | Comentarios desactivados en Salamandras fotosintéticas

Encuentran algas simbióticas viviendo dentro de las células de una especie de salamandra, siendo el primer caso conocido en vertebrados.

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Embriones de salamandra. Fuente: TED LEVIN / photolibrary.com.

Cuando Ryan Kerney de la Universidad Dalhousie en Halifax (Canadá) examinaba embriones de la salamandra Ambystoma maculatum notó que su brillante color verde procedía no solamente de la cápsula gelatinosa que los envolvía, sino además también de los propios embriones.
Ese color verde es causado por el alga unicelular Oophilia amblystomatis. Se sabía que de la curiosa relación simbiótica entre el alga y la salamandra, pero se creía que el alga se encontraba fuera del embrión, que el embrión proporcionaba residuos ricos en nitrógeno que aprovechaba el alga y el alga aumentaba (gracias a la fotosíntesis) el nivel de oxígeno del agua que rodeaba los embriones y que ellos respiraban. (leer más…)

Sobre el origen del esperma

Publicado el 2 de agosto de 2010 en Genética | Comentarios desactivados en Sobre el origen del esperma

Un estudio sitúa el origen del esperma hace 600 millones de años. La producción de esperma compartiría, por tanto, un origen común en todas las especies animales.

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Se cree que los genes ligados al sexo cambian rápidamente, pero hay un gen de ese grupo tan vital que ha permanecido inalterado a lo largo de casi toda la evolución animal. Aparece en casi todos los animales actuales. A ese gen se le denomina Boule y es el responsable de la producción de esperma. Científicos de Northwestern University han descubierto además que Boule es, aparentemente, el único gen conocido que exclusivamente se necesita para la producción de esperma de insectos a mamíferos, humanos incluidos.
Según Eugene Xu, este resultado es la prueba más clara de que nuestra habilidad de producir esperma es muy antigua y que probablemente se originó hace 600 millones de años. El resultado sugiere que toda la producción de esperma probablemente procede de un prototipo común. (leer más…)