NeoFronteras

Archivo de octubre (2013)

Detectan agua en otro sistema solar

Publicado el 12 de octubre de 2013 en Espacio | 2 Comentarios »

La detección de agua en los escombros de una sistema solar moribundo apoya la idea de que las condiciones para la vida tal y como las conocemos se dan en otros puntos de la galaxia.

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Impresión artística de un cuerpo con hielo. Fuente: Mark A. Garlick, space-art.co.uk, University of Warwick, University of Cambridge.

Sólo conocemos un ejemplo de vida y es la que hay sobre la Tierra. Si tuviéramos más ejemplos quizás sabríamos mejor cómo puede surgir la vida o en qué consiste esta, pero no es así. Por eso, cuando buscamos vida por ahí afuera, buscamos análogos a la Tierra. Buscamos vida basada en el carbono con el agua como agente de disolución. (leer más…)

Bioindicadores de vida exótica

Publicado el 12 de octubre de 2013 en Espacio | 2 Comentarios »

Crean modelos para poder detectar vida que no sea igual a la terrestre en otros planetas.

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Cuando pensamos en la posibilidad de buscar vida en otros mundos fuera de nuestro sistema solar solemos pensar en términos terrestres. De este modo esperamos ansiosos que algún día la financiación de los estados permita desarrollar la tecnología que permita analizar las atmósferas de exoplanetas en busca de oxígeno y vapor de agua. (leer más…)

Microbios como fuente de energía

Publicado el 12 de octubre de 2013 en Biología, Tecnología | 2 Comentarios »

Se sigue explorando la posibilidad de usar microorganismos para generar energía.

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Quizás parte de nuestros problemas tengan su solución en los microorganismos. Puede que una plaga liquide a gran parte de la población mundial y que así se relaje la presión sobre los ecosistemas. O puede que sean precisamente los microorganismos los que nos ayuden a producir energía alternativa y a limpiar nuestros contaminantes.
Los microorganismos, y en particular las bacterias, han estado sobre la Tierra desde la noche de los tiempos y han alcanzado multitud de soluciones bioquímicas a los problemas con los que se han encontrado durante miles de millones de años. Sólo necesitamos estudiarlas para encontrar cosas interesantes. Recientemente se han publicado dos resultados curiosos sobre bacterias. (leer más…)

Avances moderados en fusión nuclear

Publicado el 12 de octubre de 2013 en Física | 9 Comentarios »

Se han producido algunos avances en fusión nuclear por confinamiento inercial, pero la meta está aún muy lejos.

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La fusión nuclear es muy sencilla de realizar, basta con poner en un lugar la cantidad suficiente de elementos ligeros, como por ejemplo hidrógeno, y dejar que la gravedad comprima ese material hasta densidades lo suficientemente altas. Al objeto así obtenido se le denomina estrella. El Sol es una de ellas. (leer más…)

Acelerador de partículas minúsculo

Publicado el 5 de octubre de 2013 en Física, Tecnología | 6 Comentarios »

Logran un acelerador de nueva tecnología con una ganancia de de 300 millones de electrón voltios por metro recorrido con un dispositivo de vidrio del tamaño de un grano de arroz.

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El dispositivo de vidrio de sílice empleado sobre la punta de un dedo. Fuente: Brad Plummer/SLAC.

La máquina más grande que el ser humano ha construido hasta el momento es el LHC, pero ya se está pensando en la construcción de un acelerado lineal que podría tener más de 30 km de longitud. Siempre que pensamos en aceleradores de partículas pensamos en máquinas muy grandes. Incluso cuando pensamos en sistemas de luz sincrotrón para otro tipo de ciencia básica o aplicada también nos viene a la mente una máquina grande. (leer más…)

Cómo distinguir minineptunos de maxitierras

Publicado el 5 de octubre de 2013 en Espacio | 10 Comentarios »

Una propuesta quizás permita saber si las supertierras son o no minineptunos.

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Comparativa en la Tierra y el dibujo de una supertierra a escala. Fuente: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC).

Una de las sorpresas con las que se han topado los astrofísicos ha sido el haber encontrado los exoplanetas denominados supertierras. (leer más…)