NeoFronteras

Bonobos agresivos

Área: Etología — Lunes, 20 de Octubre de 2008

A diferencia de lo que dice el mito, los bonobos pueden llegar a ser tan agresivos como los chimpancés.

Foto
Bonobos. Foto: Dave Liggett.

Desde que hace 75 años los bonobos fueran reconocidos como una especie (Pan paniscus) separada de los chimpancés (Pan troglodytes) debido a sus diferencias, mucho han escrito los etólogos y no etólogos sobre estos curiosos simios. A menudo se los ha descrito como unos seres bucólicos y medio hippies a los que les gusta hacer el amor en lugar de la guerra. Por el contrario los chimpancés han sido representados como sus primos belicosos y violentos.
A veces se ha achacado esta supuesta diferencia de comportamiento a que los bonobos han evolucionado en zonas donde hay mayor abundancia de alimentos que en las zonas donde lo han hecho los chimpancés. La proyección de una visión antropocéntrica, política, e incluso feminista hizo el resto en esta visión idealizada de los bonobos.
Sin embargo, ahora se informa en Current Biology (14 de octubre) que los bonobos, al igual que los chimpancés, también cazan y comen monos y que por tanto no son tan diferentes.
Los chimpancés machos forman partidas que van a la caza de monos e incluso llegan a “asesinar” a otros machos en escaramuzas territoriales (¿guerras?).
Los bonobos, por el contrario, parece que se dedican a practicando sexo casi todo el día. Sus grupos están controlados por hembras que forman alianzas sociales. A menudo los conflictos entre bonobos se resuelven gracias a los favores sexuales entre los miembros del grupo, tanto para poder evitarlos como para ponerlos fin. Las hembras de los bonobos disfrutan de un estatus social más alto que los machos de la misma especie. Los investigadores pensaban que todo esto evitaría la formación de partidas de cazadores machos para atrapar a los elusivos monos. Creían además que los bonobos sólo cazaban piezas medianas como ardillas y roedores, que pueden ser atrapadas por un individuo en solitario.
En los chimpancés la dominación masculina estaba asociada con la violencia física, la caza y el consumo de carne. En los bonobos la ausencia de partidas de caza y de un alto consumo de carne se asociaría a la falta de dominación masculina y de violencia física.
Pero estudiar a estos animales no es fácil, ya que solamente se los puede encontrar en determinadas zonas selváticas de la República Democrática del Congo.
Gottfried Hohmann del Instituto Max Planck y sus colaboradores empezaron a estudiar hace seis años a un grupo de 30 bonobos del parque de Salonga. Como están habituados a la presencia humana pudieron estudiarlos de cerca.
La pasada primavera vieron como un grupo de hembras y machos jóvenes trataban de cazar a unos monos en un árbol. Después pudieron comprobar que a esta expedición de caza le siguieron otras en las que grupos de hembras y machos mataron y se comieron a diversos monos, además de varias intentonas fallidas. En este caso son las hembras las que dirigen la cazan y comparten la comida, dado su mayor estatus.
La conclusión es que los bonobos también forman grupos coordinados de caza, haciendo la diferencia entre éstos y lo chimpancés más difusa. Estos comportamientos persisten, por tanto, incluso cuando las relaciones sociales son diferentes.
Probablemente este comportamiento de caza es común a las dos especies y se remontaría al antepasado común de ambas, e incluso al de los humanos y todos ellos.
Los bonobos machos simplemente habrían perdido gran parte de los instintos agresivos que sí tienen los chimpancés machos.

Fuentes y referencias:
Nota en Eureka Alert.

Salvo que se exprese lo contrario esta obra está bajo una licencia Creative Commons.
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8 Comentarios

  1. _Emilio:

    Quizás la falta de alimento y hábitat les obligue ha hacer algo que normalmente no hacen (cazar monos). Es decir, si durante décadas de estudio los investigadores tenían un consenso de que eran monos “pacíficos”, habría que darles un voto de confianza, ¿no?
    En esta última década -especialmente- ha habido un detrimento salvaje de los recursos para las especies de monos: pérdida de hábitat, sequías, falta de alimento, ataques de furtivos… y los monos -inteligentes- lo tienen claro… hay que comer. Y comen lo que sea.

    No sé, no entiendo mucho de Bononos… :)

  2. NeoFronteras:

    El hecho de que se muestren agresivos, independientemente de la causa, significa que la agresividad también forma parte de su naturaleza.
    Quizás no fueron estudiados anteriormente de forma sistemática debido a las dificultades, sobre todo políticas, de supervisarlos prolongadamente en los lugares donde se encuentran, por tanto la visión “idealizada” sería consecuencia de la falta de estudios profundos.

  3. themoucho:

    No entiendo por qué se supone que el comportamiento de caza se remontaría a la especie antecesora, al fin y al cabo, ¿no se puede tratar este tipo de comportamiento como herencia cultural? Si se considera este tipo de comportamiento procedente de la especie antecesora, implica que está regulado por genes, y yo simplemente lo veo como un comportamiento social, no ligado a genes. Sería más como las estructuras homologas, pero en este caso, sería un comportamiento homologo, ligado mas bien a la inteligencia propia de este grupo

  4. lluís:

    Pues muy probablemente sea esa la causa de la visión “idealizada”. Porqué si se acepta que la evolución darwiniana no es otra cosa que una “carrera de armamentos” para la supervivencia (aunque puedan darse casos de cooperación, que en todo caso sería “egoista”, parecería extraño que esos bonobos no tuvieran su tanto de agresividad, por mal que le sepa a Jane Goodall, la primatóloga que cuando habla de grandes simios parece como si estuviera refiriendo a “hermanitas de la caridad”.

  5. RicardM:

    Themoucho:

    La conducta innata es la que viene codificada en los genes, mientras que la conducta adquirida es la que se aprende de los progenitores y/o del grupo (que se asocia a la “herencia cultural”). ¿Cómo se diferencia la conducta innata de la adquirida? Esta es una de las preguntas básicas que los etólogos intentan responder desde hace muchos años. Desconozco que parte de la conducta de los bonobos es innata y que parte es adquirida, pero un procedimiento podría ser descomponer la conducta agresiva en formas de comportamiento más simples que puedan ser comparables con las de los chimpancés. Por ejemplo, expresiones faciales de agresividad, respuestas a estímulos similares, etc. Yo no descartaría por completo la herencia cultural (conducta adquirida) de un ancestro común, pero creo que es poco probable debido al aislamiento que ha conducido a la separación de ambas especies.

    En cualquier caso, siempre tenemos algo que aprender de nuestros parientes primates.

    Saludos.

  6. __Emilio:

    No puedo insertar comentarios… Pruebo de nuevo.

  7. tomás:

    A ver RicardM, aunque una partida de individuos se separe, se lleva consigo los genes y los memes, con lo que sigue siendo difícil separar lo genético de lo adquirido. Sólo se me ocurre aislar a unos pocos animales tras su nacimiento, pero parece un poco cruel, lento y costoso. Quizá alguna técnica que inutilice genes sospechosos, pero de eso sabes tu mucho más que yo.
    Saludos cordiales.

  8. Dario Scavuzzo "DARIVS":

    Sí, es muy difícil separar lo lo adquirido de lo genético biológico, y también hay intereses desde la ciencia apoyando uno u otro paradigma, mucho tiene que ver el origen de las subvenciones implicadas.

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