NeoFronteras

Archivo de febrero (2007)

Descubren talón de Aquiles del VIH

Publicado el 20 de febrero de 2007 en Medicina | Comentarios desactivados en Descubren talón de Aquiles del VIH

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El anticuerpo b12 (rojo) y la parte vulnerable de gp120 (amarillo). Foto: NIAID.

Descubren el punto débil del virus del SIDA que esperan podrá servir para la creación de una vacuna efectiva contra esta enfermedad.
El virus del SIDA se ha resistido al desarrollo de una vacuna contra él y a un tratamiento eficaz. La razón es que el virus muta y las proteínas superficiales cambian, con lo que el sistema inmunitario no puede hacerse con el y cualquier vacuna basada en dichas proteínas se torna ineficaz para cualquier variante del virus.
Ahora investigadores del National Institute of Allergy and Infectious Diseases en Bethesda han descubierto un sitio de la corteza viral que no cambia y además han mostrado cómo un anticuerpo puede unirse a él. Si se consiguiera estimular al cuerpo para producir sus propias copias de anticuerpo contra esta proteína antes de la exposición al virus entonces, en teoría, se podría conseguir inmunidad frente la infección. (leer más…)

Controvertida primera computadora cuántica

Publicado el 19 de febrero de 2007 en Tecnología | Comentarios desactivados en Controvertida primera computadora cuántica

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Foto: D-Wave Systems.

Una empresa canadiense ha anunciado recientemente el lanzamiento del primer chips prototipo para la computación cuántica. Según ellos esto representa una aproximación comercial viable a la computación cuántica. El chip de 16 qubits consiguió resolver un rompecabezas tipo sudoku en una demostración pública. Los expertos critican si es lo suficientemente potente como para vencer a las computadoras convencionales y si puede realmente escalarse hasta un tamaño lo suficientemente grande. La computación cuántica podría estar todavía a gran distancia.
La empresa D-Wave System y afincada en la Columbia Británica (Canadá) presentó su sistema el pasado 13 de febrero en el museo de historia de la computación de Mountain View (California). Se trata de un prototipo y pudo ejecutar tres tipos de tareas con sus 16 bit cuánticos o qbits: buscar una proteína en una base de datos, resolver un sudoku y crear una distribución de asientos en un boda. Estas tareas las realizó a distancia en Burnaby (Canadá) bajo las órdenes de un ordenador portátil en California. (leer más…)

Arrojando luz sobre la proteorrodopsina

Publicado el 16 de febrero de 2007 en Biología | Comentarios desactivados en Arrojando luz sobre la proteorrodopsina

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Esta secuencia muestra bajo luz verde y roja células cableadas y privadas de respiraciónde E. Coli manipuladas genéticamente para expresar proteorrodopsina. Prácticamente sólo se mueven bajo luz verde, que es el color donde está centrado el pico de absorción del pigmento. (Vídeo) Foto: Berkeley Lab.

¿Es la clorofila la única vía que ha seguido la vida sobre la Tierra para obtener energía a partir de la luz solar? Parece ser que no. Desde que hace unos años se encontrara proteorrodopsina en varios microorganismos marinos se ha debatido sobre el uso que de este fotopigmento hacen dichos microbios. En un principio sólo se le atribuyó la habilidad de dotar a los microorganismos que lo portan de un cierto sentido de la vista. (leer más…)

La siesta es buena para el corazón

Publicado el 15 de febrero de 2007 en Medicina | 2 Comentarios »

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Un nuevo estudio demuestra que una pequeña siesta reduce las muertes por ataque de corazón así como otras dolencias.
Este estudio, dirigido por Androniki Naska y Dimitrios Trichopoulos, es uno de los más extensos hechos hasta ahora sobre los efectos de una pequeña siesta durante el día y lo han realizado investigadores de Harvard School of Public Health (HSPH) y la universidad de Atenas. Se ha hecho un seguimiento de 23.681 individuos aparentemente sanos con edades comprendidas entre 20 y 86 años y sin antecedentes de problemas cardiacos o cáncer. El estudio se ha realizado durante más de seis años.
Los resultados publicados en Archives of Internal Medicine muestran que aquellos que tomaban regularmente una pequeña siesta de unos 30 minutos unas 3 veces por semana tenían un 37% menos de riesgo de morir de algún problema de corazón que aquellos que no lo hacían. (leer más…)

El tiempo y el valor del dinero

Publicado el 15 de febrero de 2007 en Psicología | 1 Comentario »

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Foto: Eric Chou.

Unos psicólogos encuentran en un estudio sobre gratificación y riesgo que las personas son más propensas a esperar por una recompensa monetaria completa no consumible que por una recompensa consumible en productos como puedan ser golosinas, cerveza o refrescos.
Leonard Green y Joel Myerson profesores de psicología en Washington University estudian el efecto que la demora a recibir una recompensa tiene sobre el valor subjetivo de la propia recompensa. Su investigación se centra en los factores que aumentan el grado de autocontrol que tienen las personas y los factores que aumentan o modifican la toma de decisiones impulsivas.
Estos investigadores encontraron recientemente que la demora en la recepción de recompensas monetarias se tolera más que la misma espera sobre recompensas no monetarias basadas en consumibles como golosinas o bebida. (leer más…)

Ecosistema de silicio pone a prueba la evolución

Publicado el 14 de febrero de 2007 en Biología | Comentarios desactivados en Ecosistema de silicio pone a prueba la evolución

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Concepción artística del ecosistema de silicio diseñado para albergar bacterias E Coli. Los microorganismos pueden pasar de una cámara a otra, en las cuales el ambiente es controlado a voluntad por los investigadores. Foto: Austin Group.

Las escalas de tiempo implicadas en la evolución de las especies hacen que sea difícil probar ciertos aspectos de la teoría evolutiva. Desde que Darwin propusiera la selección natural como sistema para adaptarse al ambiente los científicos han soñado con hacer experimentos directamente en este campo. La idea sería recrear la complejidad de los ecosistemas y poder manipularlos a voluntad bajo condiciones de laboratorio sin necesidad de poner en riesgo los ecosistemas naturales. (leer más…)