NeoFronteras

Archivo de Febrero (2007)

No encuentran agua en dos planetas extrasolares

Publicado el 28 de Febrero de 2007 en Espacio | Comentarios desactivados en No encuentran agua en dos planetas extrasolares

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Recreación artística de uno de estos exoplanetas. Foto: HSCA.

Contrariamente a lo predicho dos planetas extrasolares del tipo júpiter caliente no poseen agua en su atmósfera, aunque quizás haya nubes oscuras que lo oculten.
El ser humano en su afán por buscar respuestas mira a las estrellas en busca de planetas similares al nuestro. Hasta ahora todos los que hemos encontrado son muy diferentes a nuestra casa planetaria. Aun así los astrónomos buscan algún indicio, alguna señal que nos indique, nos diga, que algún parámetro es igual o similar a los que la Tierra posee. Naturalmente el más significativo es la presencia de agua. Si además fuera agua líquida sería fantástico, porque la vida, tal y como la conocemos, necesita de ese preciado compuesto en forma líquida.
Para poder conocer la presencia de determinados compuestos y elementos se toman espectros. En ellos la luz es dividida en sus distintas longitudes de onda y estos compuestos se revelan en forma de líneas de emisión o absorción en dichos espectros. (leer más…)

Empiezan a identificar las bases genéticas del autismo

Publicado el 27 de Febrero de 2007 en Medicina | 2 Comentarios »

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El estudio más amplio sobre autismo llevado a cabo hasta ahora encuentra de momento dos culpables genéticos responsables del autismo.
El estudio que empezó en 2002 ha sido efectuado por un consorcio científico internacional formado por 120 expertos de 19 países y 50 instituciones. Con él se intenta buscar posibles blancos genéticos en donde ensayar nuevas terapias futuras contra este desorden mental.
Buscaron las regiones genéticas que pueden estar relacionadas con esta condición comparando los genomas de 1.168 familias en las que al menos hubiese dos miembros autistas. Parece que han dado con dos de estas regiones genéticas. Los resultados se publicaron en Nature Genetics hace unos días. (leer más…)

Electricidad a partir de desperdicios

Publicado el 26 de Febrero de 2007 en Tecnología | 1 Comentario »

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La biorrefineria. Foto: Purdue Agricultural Communication photo / Tom Campbell.

Un grupo de científicos desarrollan un generador móvil que transforma basura (papel, comida, plásticos) en electricidad. La máquina ha sido diseñada para el ejército de los EEUU y permite a los soldados en el campo de batalla convertir los desperdicios en potencia eléctrica, pero se podría usar en aplicaciones civiles.
El director del proyecto, el profesor Michael Ladisch de Purdue University, afirma que esta biorrefinería táctica estará lista para uso militar muy pronto pero espera que no mucho tiempo después sea usada en entornos civiles.
La biorrefinaría procesa toda clase de desperdicios y los convierte en combustible a través de dos caminos. Entonces el sistema quema varios tipos de combustibles en un motor de combustión interna de ciclo diesel que mueve un generador. Al parecer la movilidad del sistema y la capacidad de quemar varios tipos de combustibles son las claves del sistema. (leer más…)

Sumidero oceánico de dióxido de carbono daña vida marina

Publicado el 23 de Febrero de 2007 en Medio ambiente | 4 Comentarios »

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Según un estudio publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences parte del dióxido de carbono de origen humano se sumerge en las profundidades marinas (o al menos el océano Atlántico Norte). Esto sugiere que el fondo del océano hace de almacén de este gas en mayor medida de lo esperado. Por tanto los océanos continuarán absorbiendo las emisiones de este gas más rápidamente y por más tiempo, reduciendo el impacto (ya imparable) del calentamiento global. Pero esta contribución a la disminución del efecto invernadero, se hace a un coste muy alto para la vida marina.
Cerca de la mitad del dióxido de carbono atmosférico producido por la actividad humana desde el comienzo de la revolución industrial ha terminado en el océano. Este gas, junto con el oxígeno y otros gases se disuelven en la superficie del mismo y se difunden a otras partes gracias a las corrientes. Como el océano es muy grande tiene una gran capacidad de absorber este gas. Este efecto siempre se ha sabido, pero la cuantía exacta no. (leer más…)

El acelerador de plasma

Publicado el 22 de Febrero de 2007 en Física | 2 Comentarios »

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Esta foto muestra la ganacia en energía de los electrones (azul) según atraviesan el plasma. En blanco el grupo original de electrones del haz. Los electrones pueden ser fotografiados porque emiten luz según atraviesan el gas. Foto: SLAC.

Hace poco se han propuesto los planes para construir un acelerador lineal convencional de 25 km de longitud. Estaría financiado por un grupo internacional de países y significaría un paso más hacía la comprensión de las interacciones fundamentales. Alargando este futuro sistema hasta los 50Km se conseguiría llegar a una energía 1000 GeV. El costo del proyecto se estima en 15.000 millones de dólares. Este tipo de instalaciones son increíblemente caras y por eso varios países se unen para poder afrontar el costo. Pero quizás el costo sería diferente si se utilizase una nueva técnica recientemente ensayada y basada en la aceleración mediante plasma. (leer más…)

Nuevo modelo cosmológico

Publicado el 21 de Febrero de 2007 en Espacio | 3 Comentarios »

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Dibujo del Planck. Foto: ESA.

Un día, dentro de unos 5000 millones de años, el sol destruirá la Tierra cuando éste se transforme en gigante roja. La vida sobre la Tierra desaparecerá y nuestros descendientes hace tiempo que se habrán ido o desaparecido victimas probablemente de su propia estupidez. Quizás ellos en esa época ya sabrán cuál será el destino del Universo o incluso hayan aprendido a controlar ese destino o a crear nuevos Universos adonde ir.
No sabemos todavía cómo será el destino final del Universo. Una vez creímos que más o menos lo sabíamos, pero la energía oscura ha trastocado todo de momento.
El que escribe esto y los que lo leen morirán en algún momento y nuestra capacidad para preguntar se desvanecerá con nuestra propia muerte. Mientras tanto nos planteamos, como los demás seres autodenominados humanos, de dónde venimos y adónde vamos. Quizás antes del fatal evento nuestra curiosidad quede saciada en algún aspecto, aunque para entonces ya resonarán en nuestras cabezas otras preguntas para las que seguro no obtengamos respuestas. (leer más…)

Descubren talón de Aquiles del VIH

Publicado el 20 de Febrero de 2007 en Medicina | Comentarios desactivados en Descubren talón de Aquiles del VIH

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El anticuerpo b12 (rojo) y la parte vulnerable de gp120 (amarillo). Foto: NIAID.

Descubren el punto débil del virus del SIDA que esperan podrá servir para la creación de una vacuna efectiva contra esta enfermedad.
El virus del SIDA se ha resistido al desarrollo de una vacuna contra él y a un tratamiento eficaz. La razón es que el virus muta y las proteínas superficiales cambian, con lo que el sistema inmunitario no puede hacerse con el y cualquier vacuna basada en dichas proteínas se torna ineficaz para cualquier variante del virus.
Ahora investigadores del National Institute of Allergy and Infectious Diseases en Bethesda han descubierto un sitio de la corteza viral que no cambia y además han mostrado cómo un anticuerpo puede unirse a él. Si se consiguiera estimular al cuerpo para producir sus propias copias de anticuerpo contra esta proteína antes de la exposición al virus entonces, en teoría, se podría conseguir inmunidad frente la infección. (leer más…)