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Archivo de abril 11, 2007

Mosquitos transgénicos y genes egoístas contra la malaria

Publicado el 11 de abril de 2007 en Genética | 1 Comentario »

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Hace algún tiempo se combatía la malaria con pesticidas que mataban el mosquito que la transmite, pero sin demasiado éxito. Ahora hay varios frentes abiertos en los que se intenta atajar la extensión de la enfermedad mediante el uso del propio mosquito y que éste no transmita la enfermedad. Además, y gracias al uso de mecanismos genéticos, se pretende que este mosquito modificado prospere frente a sus parientes naturales infecciosos, y que al cabo de varias generaciones sólo queden mosquitos benignos.
El primer caso que vamos a relatar trata de los resultados que el grupo de investigadores de Bloomberg School of Public Health y del Malaria Research Institute at Johns Hopkins University (Baltimore, Maryland) han obtenido con un mosquito transgénico resistente a la malaria. Al parecer vive y prospera más que el mosquito normal sólo por ese hecho. La idea es soltarlo en el medio ambiente, y que al estar en ventaja competitiva respecto a sus “primos” transmisores de la enfermedad, sean seleccionados sobre éstos y que al cabo de muchas generaciones sean mínimos los mosquitos que trasmitan la enfermedad. (leer más…)