NeoFronteras

Archivo de marzo (2009)

Nuevos extremófilos

Publicado el 24 de marzo de 2009 en Biología | 6 Comentarios »

Hallan microorganismos a gran altura, en la estratosfera y en la cumbre de un volcán de más de 5000 metros. Todos ellos aumentan la lista de extremófilos conocidos.

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Globo extratosférico. Foto: ISRO.

La vida busca ser, propagarse, sobrevivir, extenderse. Quiere seguir siendo. Si la competencia pone dificultades en los nichos habituales entonces colonizará los más remotos e inhóspitos lugares. Ya sabemos que hay microorganismos que viven en lugares absolutamente salados, en ambientes corrosivos en los que hay ácidos disueltos, en lugares saturados de radiactividad, en aguas a más de 100 grados centígrados, en la corteza terrestre a miles de metros de la superficie… A estos organismos los llamamos extremófilos, porque parecen amar los ambientes extremos, y su lista crece sin parar.
Ahora, que hasta unos jóvenes de instituto españoles logran lanzar globos a la estratosfera, y revelar su cielo tan negro, no está demás explorar una región de la atmósfera que creíamos estéril. Unos científicos indios descubren nuevas especies de bacterias capaces de resistir la radiación ultravioleta del Sol en la estratosfera terrestre. (leer más…)

El “primo” de Anomalocaris

Publicado el 23 de marzo de 2009 en Paleontología | Comentarios desactivados en El “primo” de Anomalocaris

Describen una nueva especie cámbrica emparentada con Anomalocaris.

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Hace más de 500 millones de años los animales que mandaban sobre la Tierra no eran nuestros antepasados. La vida estaba dominada por artrópodos y toda una variedad de extrañas criaturas. (leer más…)

Más resultados sobre cambio climático

Publicado el 20 de marzo de 2009 en Medio ambiente | 16 Comentarios »

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En rojo se señalan las zonas que se inundaría en esa región europea si el nivel del mar sube solamente 1 metro. Foto: CReSIS.

En un esfuerzo más de denuncia sobre el desastre ecológico y medioambiental hacia el que nos dirigimos, NeoFronteras hace un resumen de una pequeña parte de la investigación realizada sobre este asunto en las últimas semanas. Esta información se suma a otros resultados ya cubiertos por esta web y por la prensa tradicional. Conviene que se lo imprima si se cansa de leer en la pantalla, pero no lo ignore. (leer más…)

Creación de ribosomas sintéticos

Publicado el 19 de marzo de 2009 en Biología | 4 Comentarios »

La síntesis de ribosomas artificiales nos acerca aún más hacia un segundo génesis en la Tierra, esta vez de la mano del hombre.

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Investigadores de la Universidad de Harvard han conseguido dar un paso más en el objetivo de obtener vida artificial consiguiendo crear ribosomas, que son los lugares donde la información genética es leída y las proteínas creadas a partir de esa información. Se esperan avances en el conocimiento de la Biología fundamental y avances industriales a partir de este hallazgo.
George Church, de la Harvard Medical School, informó recientemente en un simposium sobre la obtención de miles de millones de ribosomas sintéticos funcionales que además fueron capaces de sintetizar luciferasa.
Aunque todavía no se ha creado vida artificial y ésta no es la meta fundamental de este grupo de investigadores, Church dijo que este logro es un importante paso adelante en esa dirección. (leer más…)

Un gen muerto resucitó en nuestro linaje

Publicado el 18 de marzo de 2009 en Genética | 10 Comentarios »

Un gen, muerto en nuestro linaje hace 50 millones de años volvió a activarse hace 25 millones de años.

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Análisis genéticos para varias especies Hs (Homo sapiens), Rh (Macaca mulatta), Cja (Callithrix jacchus) y Lca (Lemur catta). Foto: Bekpen y colaboradores.

Hace entre 40 y 50 millones de años un gen denominado IRGM dejó de funcionar en los antepasados de los modernos monos. Pero 25 millones de años después, en el linaje de los humanos y los grandes simios, tres eventos aleatorios activaron de nuevo este gen. (leer más…)

La sal como antidepresivo natural

Publicado el 17 de marzo de 2009 en Medicina | 25 Comentarios »

La escasez de sal en la dieta de las ratas produce síntomas similares a los de la depresión.

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La mayoría de la gente consume demasiada sal. Unos investigadores de la Universidad de Iowa quizás han descubierto la razón: nos pone de mejor humor.
Kim Johnson y sus colaboradores encontraron que cuando las ratas tienen deficiencia en cloruro sódico (sal común) no efectúan las actividades que normalmente disfrutan, como beber una sustancia azucarada o presionar un botón que estimula las áreas cerebrales del placer. Es decir estas actividades no provocan el mismo entusiasmo en ellas que cuando tienen sal en la dieta, lo que lleva a Johnson a creer que la deficiencia de sal y el antojo asociado a ella puede inducir uno de los síntomas clave relacionados con la depresión. (leer más…)

Acotan la masa del bosón de Higgs

Publicado el 16 de marzo de 2009 en Física | 4 Comentarios »

El bosón de Higgs sería una partícula más ligera de lo que se pensaba. Esto dificultaría su posible detección en caso de que exista.

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La parte verde es la gama de masas excluidas para el Higg anteriormente y la naranja por el Tevatrón del Fermilab recientemente. Foto: Fermilab.

Es bosón de Higgs es el Santo Grial de la Física de Altas Energías actual. Se cree que gracia a él las partícula adquieren masa. Es un bosón porque tiene spin entero y respondería a la estadística de Bose Einstein, a diferencia de los fermiones que son de spin semientero y responden a la estadística de Fermi-Dirac*. (leer más…)