NeoFronteras

Archivo de octubre 12, 2009

Sobre el crecimiento de la población mundial

Publicado el 12 de octubre de 2009 en Medio ambiente | 16 Comentarios »

Paul Ehrlich, de Stanford University, habla del problema del crecimiento de la población mundial y de cómo tratar de contenerlo.

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El crecimiento global de la población se ha ralentizado significativamente, pero no se ha parado. Para 2050 habrá un 35% más de población en la Tierra que hoy en día. Ya estamos viendo un aumento en la escasez de comida, agua y otros recursos, y el número de hambrientos está creciendo. (leer más…)

¿Por qué había poco oxígeno en el Proterozoico?

Publicado el 12 de octubre de 2009 en Biología | Comentarios desactivados en ¿Por qué había poco oxígeno en el Proterozoico?

Microorganismos metabolizadores de azufre podrían haber mantenido bajos los niveles de oxígeno libre en la Tierra primitiva.

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Bacterias del azufre. Foto: David Patterson, Linda Amaral Zettler, Virginia Edgcomb.

Durante miles de millones de años la vida en la Tierra estuvo dominada por microorganismos. La aparición de vida compleja, como la multicelular que dio lugar a los animales como nosotros, se dio hace muy poco tiempo, hace menos de 600 millones de años. Se cree que el aumento de oxígeno terrestre fue el que precisamente sustentó un metabolismo rápido que permitió la aparición de esas nuevas formas de vida. En esta misma web vimos hace poco cómo habían conseguido describir el perfil de aumento de este gas en la atmósfera terrestres a lo largo de cientos de millones de años.
Pero los organismos fotosintéticos llevaban miles de millones de años produciendo oxígeno, ¿Adónde se fue ese oxígeno? (leer más…)

Comunicación por neutrinos

Publicado el 12 de octubre de 2009 en Física | 6 Comentarios »

Proponen un sistema de comunicación con submarinos nucleares basado en un haz intenso de neutrinos.

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Si alguien me hubiera preguntado hace unos días si se pueden usar neutrinos como sistema de comunicación habría dicho tajantemente que no, pero sin hacer las pertinentes cuentas hubiera sido simplemente una asunción. Patrick Huberof, de Virginia Tech, ha realizado los cálculos y no solamente cree que es posible, sino que se podría utilizar para la comunicación con submarinos nucleares.
La leyenda atribuye el nombre de “neutrino” a Fermi. Cuando los cálculos sobre una reacción subatómica que estaba realizando parecían cuadrar si existía una partícula sin carga y sin apenas masa exclamó: “il neutrino” (añádase acento italiano para que tenga gracia). (leer más…)

Miden corriente persistente en anillo resistivo

Publicado el 12 de octubre de 2009 en Física | 1 Comentario »

Logran medir un efecto mecánico-cuántico postulado hace tiempo consistente en la presencia de corriente persistente en anillo no superconductor.

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Imagen de microscopía de uno de los anillos empleado. Foto: Jack Harris, Yale University.

Unos físicos de la Universidad de Yale han conseguido realizar la primera medida de una corriente persistente, una corriente eléctrica que fluye de manera natural por un anillo metálico no superconductor sin aplicación de un fuente de corriente externa.
Desde hace mucho tiempo se sabe que es posible tener una corriente perpetua en un anillo superconductor, pues este tipo de materiales no presenta resistencia al paso de la corriente por debajo de cierta temperatura. De hecho se ha llegado a pensar en sistemas superconductores de este tipo que almacenen energía eléctrica sin pérdidas. (leer más…)