NeoFronteras

Archivo de Noviembre (2009)

La rápida extinción de los grandes mamíferos

Publicado el 30 de Noviembre de 2009 en Paleontología | 5 Comentarios »

Un estudio dice que los grandes mamíferos de Norteamérica desaparecieron entre hace 13800 y 11400 años.

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Hubo un tiempo en el que el hombre conoció a los mamíferos gigantes de Norteamérica. En aquel momento primigenio, primordial, la Naturaleza de ese continente estaba sin alterar, totalmente virginal. Un mundo nuevo, maravilloso, se abría delante de los ojos de aquellos humanos que ponían pie en el nuevo continente por primera vez en la prehistoria. Delante de sus rostros probablemente pasmados de fascinación, corrían los mamuts o los mastodontes, y trataban de pasar desapercibidos los perezosos gigantes.
Pero no todo era perfecto, y el continente pronto conocería la pérdida de la inocencia. Durante el Pleistoceno entre hace 40.000 y 10.000 años Norteamérica perdió el 50% de todas sus especies de grandes mamíferos. En total desaparecieron 35 géneros distintos. (leer más…)

Detectan neutrinos procedentes de J-PARC

Publicado el 30 de Noviembre de 2009 en Física | 2 Comentarios »

Ya han registrado los primeros eventos de detección de neutrinos procedente del haz de neutrinos generado en el acelerador J-PARC.

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Detector Super-Kamiokande (Observatorio Kamioka, Universidad de Tokio).

Físicos del grupo internacional del experimento T2K anunciaron hace unos días que ya han registrado los primeros eventos de detección de neutrinos del haz de neutrinos generado por el acelerador J-PARC de Tokai (Japón). Este resultado marca el comienzo de la fase operacional del experimento T2K.
Los neutrinos se presentan en tres tipos sabores diferentes: neutrinos electrónicos, muónicos y tauónicos. Los experimentos realizados en las últimas décadas demostraron una propiedad especial de los neutrinos: sus oscilaciones. Gracias a esta extraña propiedad cualquier tipo de neutrino puede transformase espontáneamente en las otras dos clases de neutrinos según se propaga por el espacio. (leer más…)

Proponen escudo magnético de reentrada

Publicado el 30 de Noviembre de 2009 en Espacio | 3 Comentarios »

Están desarrollando un sistema magnético para proteger a las cápsulas en su reentrada en la atmósfera terrestre.

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Hay una maniobra que siempre entraña peligro para una cápsula espacial y es la de su retorno a la superficie. La increíble velocidad de 7 o más kilómetros por segundo debe de reducirse a casi 0 para que así sus ocupantes o carga sobrevivan. La atmósfera de la Tierra facilita el trabajo mediante el rozamiento o fricción que produce en la cápsula que efectúa la reentrada en ella, pero a cambio de unas condiciones infernales. Toda la energía cinética que lleva la cápsula debe de disiparse entonces en forma de calor, pero esa energía es mucha y, por tanto, el calor generado muy grande. La consecuencia inmediata es que la temperatura sube tanto que el gas se ioniza, transformándose en un plasma. (leer más…)

Éxito de vacuna contra el cáncer en ratones

Publicado el 30 de Noviembre de 2009 en Medicina | 5 Comentarios »

Una vacuna contra el cáncer en forma de implante del tamaño de una uña es la primera en tener éxito eliminado tumores en mamíferos.

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El implante de polímero. Foto: Omar Ali, Harvard University.

Hasta ahora los tratamientos contra el cáncer son bastante brutales, básicamente consisten en eliminar las células de crecimiento rápido. Por esta razón los pacientes sometidos a quimioterapia pierden el cabello, a veces las uñas y sufren muchos trastornos, incluido el debilitamiento de su sistema inmunitario. Por ello, desde hace años se sueña con enseñar al cuerpo del propio paciente a reconocer las células cancerosas como ajenas y que luche contra ellas de una manera más efectiva.
Una nueva vía para el tratamiento contra el cáncer parece haberse abierto gracias a un estudio realizado en la Universidad de Harvard. Consiste en un disco de polímero implantado bajo la piel y que, impregnado de unos compuestos, reprograma la respuesta inmunitaria del organismo frente a las células cancerosas. De este modo es el sistema inmunitario el que se encarga de eliminar el tumor. En ensayos con ratones se consiguió eliminar melanomas con este método. (leer más…)

Los peces inspiran campos eólicos

Publicado el 26 de Noviembre de 2009 en Tecnología | 10 Comentarios »

Una configuración compacta de aerogeneradores de eje vertical genera más energía por hectárea que los sistemas tradicionales.

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Turbinas de eje vertical. Foto: Physics World.

Los aerogeneradores convencionales de eje horizontal funcionan mejor si están alejados de los demás. De otra manera los vórtices creados por uno pueden afectar al siguiente.
En el caso del aerogenerador de eje vertical ocurre lo contrario y funcionan mejor si hay otros aerogeneradores de su mismo tipo alrededor. Si se tuviera en cuenta esto, los parques eólicos podrían ser más pequeños que los actuales y aún así proporcionarían la misma potencia.
Con un aerogenerador convencional se puede extraer un 50% de la energía del viento al que está expuesto, pero esta eficacia se reduce mucho cuando en un parque eólico tenemos que ponerlos separados unos de otros. Para asegurarse que el parque genere un 90% de la energía que generaría si cada turbina estuviera aislada cada una de ellas debe de estar separa una distancia 10 veces superior al diámetro de la hélice. Para palas que formen un rotor con un diámetro de 100 metros, por ejemplo, esa distancia debe de ser de 1 km. (leer más…)

Más deshielo polar

Publicado el 24 de Noviembre de 2009 en Medio ambiente | 19 Comentarios »

Tanto en el casquete polar norte como en el sur los nuevos estudios apuntan, una vez más, a una aceleración del deshielo debido al cambio climático.

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Extensión de los hielos polares (los colores representan distintos tipos de hielo) en los años recientes y en la misma época del año. Foto: NOAA.

Ahora que unos hackers negacionistas han irrumpido en el sistema informático del Centro para el Cambio Climático del Reino Unido, y publicado cientos de correos electrónicos personales y documentos para desprestigiar la ciencia del clima, no está de más fijarnos en unas noticias cualesquiera referidas al cambio climático de las muchas que hay, sobre todo de cara a la futura (y parece que ya fracasada de antemano) reunión de Copenhague. (leer más…)

¿Es el calentamiento global inevitable?

Publicado el 23 de Noviembre de 2009 en Medio ambiente | 18 Comentarios »

Un estudio dice que, dado el actual sistema económico, es muy difícil evitar el calentamiento global.

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Quizás entre las predicciones más terroríficas de los últimos tiempos esté la que dice que el calentamiento global es ya imparable.
Según Tim Garrett, profesor en la Universidad de Utah, las emisiones de dióxido de carbono no se pueden estabilizar, no ya disminuir, a no ser que la economía mundial colapse totalmente o se construya el equivalente a una central nuclear cada día. Algo que en la práctica parece imposible.

El estudio llega a varias conclusiones de las que se pueden extraer las siguientes a modo de resumen que: (leer más…)