NeoFronteras

Archivo de diciembre 9, 2009

Sobre el éxito de las angiospermas

Publicado el 9 de diciembre de 2009 en Biología | 3 Comentarios »

Las plantas con flores fueron capaces de dominar sobre las demás en tierra firme gracias a un sistema hidráulico más eficiente que permitió aumentar el rendimiento de la fotosíntesis.

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Ahora que el año Darwin está terminando no está de más recordar el “abominable misterio” que para el naturalista inglés suponía la aparición de las plantas con flores sobre la Tierra. Durante la mayor parte de la historia biológica de este planeta no había plantas con flores, o simplemente flores. La Tierra era un jardín verde, pacífico y sobre todo sobrio. Ese paisaje estaba habitado por peces, reptiles y libélulas que volaban entre coníferas ancestrales. Como no había flores tampoco había mariposas, ni abejas, ni ningún otro animal que se alimentara de néctar. No había praderas de hierba, ni cereales y, por tanto, tampoco rumiantes. De pronto, en el Cretácico, surgieron las plantas con flores y el mundo se llenó de color. (leer más…)