NeoFronteras

Archivo de mayo (2011)

Supertierras con hidrógeno

Publicado el 16 de mayo de 2011 en Espacio | 2 Comentarios »

Especulan sobre la posibilidad de una zona habitable extendida para supertierras con atmósfera rica en hidrógeno.

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Desde que empezaron a detectarse los planetas extrasolares se han disparado los estudios sobre los mismos. A falta de datos directos sobre sus atmósferas y su composición, se han usado modelos para tratar de ver cómo podrían ser algunos de esos mundos.
El santo grial en este caso sería encontrar un planeta con condiciones para la vida. Pero nuestra única guía es precisamente la Tierra. ¿Cómo de representativo es nuestro planeta respecto a otros planetas con condiciones para la vida? La primera restricción para que pueda haber vida es que haya agua líquida y esto sucede si el planeta no está ni demasiado lejos ni demasiado cerca de su sol. Esas distancias dependen, además de la estrella, de la naturaleza del planeta en cuestión. (leer más…)

Los antiguos equisetos

Publicado el 12 de mayo de 2011 en Paleontología | 1 Comentario »

Los equisetos son el principal candidato a constituir el género de plantas terrestres más antiguo que no ha experimentado cambios evolutivos significativos.

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A veces, de tanto ver las cosas que nos rodean las ignoramos y no reparamos en lo “milagrosa” que puede ser su existencia. Esto nos pasa con el mundo natural, damos por sentado que está ahí, que las especies que forman la biosfera siempre han estado ahí y que siempre estarán. Pero esto no es así. El destino de casi cualquier especie es la extinción. De los millones de plantas y animales que vivieron en el pasado han sobrevivido, transformados, sólo unos cuantos. Son los supervivientes, la excepción a la regla. Algunos de ellos son testigos de los grandes hitos que hicieron la historia de la vida sobre nuestro planeta.
Si sólo nos fijamos en las plantas podemos recordar algunos de estos logros evolutivos, como la conquista de tierra firme, la aparición de las plantas vasculares, la creación de las semillas o la invención de las flores. En NeoFronteras hemos visto estudios sobre algunos de estos episodios que cambiaron la vida sobre la Tierra. (leer más…)

Secuencian genoma de Selaginella

Publicado el 12 de mayo de 2011 en Genética | 1 Comentario »

La secuenciación del genoma de Selaginella ayudará a comprender como ésta y otras plantas están conectadas evolutivamente, añadiendo una pieza más al rompecabezas de la evolución vegetal.

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En primera aproximación toda especie está extinta. Después de unos pocos millones de años desde su aparición casi toda especie de planta o animal desaparece para siempre. En una situación normal, en la que no hay extinciones masivas o seres humanos interviniendo en la Naturaleza, estas especies que se extinguen son reemplazadas por otras nuevas que surgen y evolucionan. Pero la vida media de una especie no es fija, algunas desaparecen al poco de crearse y otras han sobrevivido casi sin cambiar a todo tipo de eventos, incluso a las extinciones masivas, durante muchos millones de años. Son los supervivientes, la excepción a la regla. (leer más…)

Agujero negros primordiales y pre-primordiales

Publicado el 10 de mayo de 2011 en Espacio | 12 Comentarios »

Proponen la existencia de agujeros negros previos al Big Bang y la formación de átomos gravitatorios formados por agujeros negros primordiales.

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Además de los agujeros negros supermasivos de los centros galácticos y de los creados en los colapsos de estrellas masivas, se propusieron en su día agujeros negros mucho más ligeros: los agujeros negros primordiales.
Según los teóricos, estos agujeros negros se tuvieron que formar en grandes cantidades durante el Big Bang. Las densidades de materia que había durante el Big Bang podían haber permitido la formación de estos agujeros negros, al fin y al cabo, para formar uno sólo hace falta concentrar materia suficiente en una pequeña región del espacio. Según el Universo se expandía estos agujeros negros primordiales debían de haberse dispersado por el Cosmos.
Aclaremos ante todo que los agujeros negros (del tipo que sean) no son gigantescas aspiradoras cósmicas que se tragan todo lo que pase a su lado. Si el Sol se transformara súbitamente en un agujero negro, los planetas (congelados por la falta de luz) seguirían, como si nada, describiendo sus mismas orbitas como siempre lo han venido haciendo. No serían tragados por el monstruo negro. (leer más…)

Robots altruistas

Publicado el 9 de mayo de 2011 en Biología | 15 Comentarios »

Aparece el altruismo entre robots mediante mecanismos evolutivos al uso si hay parentesco entre ellos.

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Uno de los robots (A) y la red neuronal que se simula (B). Fuente: Markus Waibel1, Dario Floreano y Laurent Keller.

El origen del altruismo y la cooperación en humanos y animales sociales ha sido un asunto complicado de explicar por parte de la teoría evolutiva. ¿Existen los genes altruistas? (leer más…)

Gravity Probe B confirma a Einstein

Publicado el 9 de mayo de 2011 en Física | 37 Comentarios »

Los datos de la sonda Gravity Probe B confirman el efecto Lense-Thirring o de arrastre del marco de referencia.

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Concepción artística de GP-B y el espacio deformado por la Tierra. Fuente: NASA.

Uno de los hitos intelectuales más importantes de la humanidad fue la Relatividad General, teoría que describe la gravedad como una distorsión del espacio-tiempo. Desde el punto de vista newtoniano el espacio y el tiempo eran meros marcos donde sucedían las cosas, eran el “escenario”. La Relatividad, tanto la Especial como la General (RG), pusieron al espacio-tiempo como una actor más en la escena. Incluso después de los años transcurridos su descripción anti-intuitiva sigue fascinando a las nuevas generaciones que se interesan por la Física Moderna.
La RG fue confirmada (más o menos) por primera vez gracias a un eclipse de sol, después por el desplazamiento del perihelio de Mercurio y más tarde por multitud de experimentos realizados desde entonces. (leer más…)