NeoFronteras

Archivo de marzo (2012)

No detectan neutrinos superlumínicos

Publicado el 16 de marzo de 2012 en Física | 6 Comentarios »

Un experimento independiente a OPERA pone de manifiesto que no hay neutrinos que se muevan más rápido que la luz.

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La belleza de la Física, como la de otras ciencias, reside, entre otras cosas, en que los experimentos dicen si una idea o teoría es errónea. El experimento o las observaciones de los “experimentos” que la Naturaleza hace por nosotros son clave objetiva fundamental que elimina las ideas fanáticas o desquiciadas, permiten a la ciencia avanzar y callar la boca a más de uno.
A estas alturas todo el mundo conoce los resultados de OPERA y sus supuestos neutrinos superlumínicos, tanto los lectores habituales de NeoFronteras como los demás. No vamos a recapitular toda la historia y para ello están los enlaces del final.
El caso es que la idea de una velocidad superior a la de la luz era demasiado atractiva para periodistas ignorantes y cranks. Pero la posibilidad de algo así era más bien nula para cualquiera que supiera un poco de Física. Aún así no faltaron los que supuestamente sí sabían y se pusieron a lanzar branas, taquiones y dimensiones ocultas a los arXiv de Cornell. (leer más…)

¿Por qué la constante cosmológica está tan mal calculada?

Publicado el 15 de marzo de 2012 en Física | 3 Comentarios »

Usando una analogía que emplea los condensados de Bose-Einstein un grupo de físicos señala por qué el cálculo de la constante cosmológica a partir de la energía del vació es la peor predicción de la Física.

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La Teoría Cuántica de Campos predice que el vacío, es decir, el espacio-tiempo despojado de cualquier materia y energía contiene fluctuaciones cuánticas, partículas que aparecen de la nada sólo durante el tiempo permitido por el principio de incertidumbre de Heisenberg. Estas fluctuaciones del vacío, sin embargo, tienen un efecto sobre las partículas reales. Así por ejemplo, afectan a los electrones de los átomos y sus transiciones.
Los electrones sufren transiciones cuando emiten o absorben energía que quedan reflejados en los espectros. Pero la espectroscopia es tan precisa que cualquier influencia sobre los electrones se hace visible, incluso cuando sólo se trata de fluctuaciones del vacío. De este modo, si medimos espectros con mucha precisión llegamos a la conclusión de que efectivamente hay fluctuaciones del vacío que afectan el comportamiento de los electrones en la misma medida que es predicha por la teoría. La precisión entre lo medido y lo predicho es inaudita: de una parte en mil millones o mejor. Esto constituye uno de los grandes logros de Física Moderna. (leer más…)

Extinción Triásico-Jurásico y acidificación

Publicado el 15 de marzo de 2012 en Geología | 12 Comentarios »

La extinción Triásico-Jurásico probablemente se vio favorecida por la acidificación de los mares debida a niveles elevados de dióxido de carbono, lo que tiene ciertas semejanzas con el presente.

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Investigadores en estudio de campo. Fuente: USC Dornsife.

La Paleontología o la Paleogeología eran ciencias que sólo le interesaban a unos pocos curiosos. Más allá de los dinosaurios y su desaparición el asunto de las extinciones masivas no parecía levantar un especial interés. Además, las aplicaciones prácticas de estas ramas de la ciencia parecían más bien nulas, salvo quizás para prospecciones petrolíferas.
La situación está cambiando en los tiempos actuales. Quizás sigue sin despertar el interés de la gente en general, pero el asunto de las extinciones masivas sí que tiene una aplicación práctica: decirnos cómo puede terminar el mundo y nosotros mismos si seguimos por la senda en la que la humanidad se ha embarcado. (leer más…)

El primer animal con esqueleto

Publicado el 12 de marzo de 2012 en Paleontología | Comentarios desactivados en El primer animal con esqueleto

Descubren fósiles de lo que parecer ser el primer animal con esqueleto. Ser que vivió antes de la explosión del Cámbrico, durante el periodo Ediacarense.

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Lo que sabemos sobre la vida que pobló este mundo en el pasado lo sabemos casi en exclusiva gracias al registro fósil. Si una forma de vida no fosilizó en ningún momento entonces no sabremos nunca de ella. (leer más…)

Sobre la interpretación del principio de Heisenberg

Publicado el 12 de marzo de 2012 en Física | 40 Comentarios »

Un experimento permite distinguir entre dos interpretaciones distintas del principio de incertidumbre de Heisenberg.

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Una de los principios más misteriosos e interesantes de la Mecánica Cuántica es el principio de incertidumbre (o indeterminación) de Heisenberg. Nos dice que hay límites a lo que podemos conocer sobre los sistemas cuánticos. (leer más…)

Demuestran experimentalmente el límite de Landauer

Publicado el 12 de marzo de 2012 en Física | 16 Comentarios »

Demuestran experimentalmente que hay una cantidad mínima de calor disipado en el borrado de información.

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Ilustración: Peter MacDonald.

Maxwell planteó un experimento mental que de realizarse violaba el segundo principio de la termodinámica, al menos a primera vista. Según este principio los sistemas termodinámicos cerrados ganan entropía con el paso del tiempo, el calor pasa de los cuerpos calientes a los fríos espontáneamente y no al revés o, en lenguaje llano, los frigoríficos dejan de funcionar cuando se les desenchufa.
Si tenemos dos recipientes con gas conectados por un tubo con espina y uno se encuentra a mayor temperatura que el otro, el segundo principio de la termodinámica dice que si los conectamos (abrimos la espita) al cabo de un tiempo el sistema termalizarán y ambos recipientes contendrán gas a la misma temperatura. Llegado a ese punto el sistema permanecerá en ese estado para siempre, a no ser que haya alguna influencia externa.
Pero la temperatura de un gas no es más que el movimiento de las partículas (moléculas) que lo componen, a mayor temperatura mayor velocidad media tienen esas partículas, aunque haya unas que se muevan más rápido que otras. (leer más…)