NeoFronteras

Archivo de septiembre (2012)

Desviaciones a la ley de Planck

Publicado el 10 de septiembre de 2012 en Física | 13 Comentarios »

Unos investigadores estudian el comportamiento frente a la radiación electromagnética de partículas nanométricas.

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Podemos aprovechar esta noticia para contar un poco sobre la historia del nacimiento, o uno de los nacimientos, de la Mecánica Cuántica. A finales del siglo XIX parecía que la Física estaba terminada o así lo creía lord Kelvin. (leer más…)

La visión del hombre y la mujer son distintas

Publicado el 10 de septiembre de 2012 en Neurología | 4 Comentarios »

La visión del hombre tiene una mayor sensibilidad al detalle fino y a estímulos de movimiento rápido, mientras que la mujer sería mejor a la hora de discriminar colores.

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Según un estudio hombres y mujeres veríamos el mundo de una manera distinta y no sólo por razones educativas, culturales o de interés, sino fisiológicamente. De este modo, los centros de visión de hombre y mujeres funcionarían de manera distinta debido a una cuestión hormonal. El hombre tendría una mayor sensibilidad al detalle fino y a estímulos de movimiento rápido, mientras que la mujer sería mejor a la hora de discriminar colores.
En el córtex cerebral hay altas concentraciones de receptores a andrógenos (hormonas sexuales masculinas), especialmente en el córtex visual responsable del procesamiento de imágenes. Los andrógenos son además responsables del control del desarrollo de neuronas en el córtex visual durante la embriogénesis, por eso los hombres tienen un 25% más de estas neuronas que las mujeres.
Investigadores del Brooklyn y Hunter Colleges de la ciudad de Nueva York compararon la visión de voluntarios hombres y mujeres de 16 años de edad con una visión del color normal. (leer más…)

Nueva explicación a la materia y energía oscuras.

Publicado el 10 de septiembre de 2012 en Física | 4 Comentarios »

Unos matemáticos modifican la Relatividad General para así explicar los efectos atribuidos a la energía oscura y a la materia oscura.

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Expresion habitual de las ecuaciones de Einstein (arriba) y modificación de las mismas (abajo) realizada por estos autores. Se introduce una funcion escalar φ.

Como ya saben los lectores de NeoFronteras hay un par de problemas que afectan a la Cosmología: la naturaleza de la materia y energía oscuras. Aunque hay unos efectos que se pueden comprobar experimentalmente y atribuidos a esos entes, todavía no se sabe en que consisten exactamente. (leer más…)

Actualidad astronómica: el kiosco del astrónomo

Publicado el 5 de septiembre de 2012 en Espacio | 17 Comentarios »

Una vez más Juan Antonio Bernedo nos envía un artículo con la actualidad astronómica de los últimos tres meses. Muchas de ellas no han sido cubiertas por NeoFronteras.

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De izquierda a derecha: Armstrong, Collins y Aldrin, tripulación de Apolo 11.

El 25 de agosto moría Neil Armstrong, el primer hombre en pisar la Luna. Su fama era la de un gran héroe, pero él rechazó siempre esa imagen de gran personaje diciendo que sólo había hecho el trabajo que le correspondía. Hay otra frase suya que muestra su carácter y nos ayuda a situarnos en nuestra justa medida: Al regresar del espacio, dijo que cuando estaba en la Luna se dio cuenta de repente que podía “tapar el planeta Tierra con el pulgar de la mano”. “¿Eso le hizo sentirse grande?”, le preguntaron. “No”, respondió, “hizo que me sintiera muy, muy pequeño”. (leer más…)

La selva produce su propia lluvia

Publicado el 3 de septiembre de 2012 en Medio ambiente | 10 Comentarios »

Las lluvias de la cuenca del Amazonas se deberían en gran parte a la presencia de sales ricas en potasio desprendidas por las plantas y a las esporas de hongos de la propia selva.

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Fuente: C. Pöhlker / MPI for Chemistry.

Hace unos años veíamos por aquí
un resultado muy bonito
sobre cómo algunas bacterias crean unas proteínas en sus membranas celulares con una disposición igual a la de los cristales de hielo y cómo esto ayudaba a las precipitaciones. Esto habría surgido evolutivamente como un medio que tienen estas bacterias para propagarse de un lado a otro.
Ahora, un nuevo estudio parece sugerir que las lluvias de la cuenca del Amazonas se deberían en gran parte a la presencia de sales ricas en potasio desprendidas por los árboles y a las esporas de hongos de la propia selva. Estas sales favorecerían la formación núcleos de condensación y estos sembrarían las nubes, que son las que producen la mayor parte de las precipitaciones de la región. Además, esta cubierta nubosa refleja luz al espacio, lo que se contribuye a una reducción de la temperatura de la superficie terrestre. (leer más…)

La dieta de restricción calórica falla en macacos

Publicado el 3 de septiembre de 2012 en Medicina | 2 Comentarios »

La dieta de restricción calórica falla en macacos a la hora de alargarles la vida. Esto podría tener implicaciones a la hora de aplicar este tipo de dieta a humanos.

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Fuente: National Institute on Aging/NIH.

En NeoFronteras venimos informando desde hace un tiempo sobre los esfuerzos en investigación acerca del alargamiento de la vida en diversas especies animales. Estas investigaciones se suelen hacer con los típicos modelos animales C. elegans o ratones, o en levaduras.
Investigar con seres de vida corta es más fácil porque no se necesita esperar mucho tiempo a que pasen diversas generaciones. Si se quiere investigar sobre si tal o cual compuesto afecta a la esperanza de vida en humano el investigador de turno tendrá que esperar mucho tiempo, poniendo en peligro su propia carrera.
Desde hace ya muchos años se sabe que los ratones sometidos a una dieta de restricción calórica viven más que los ratones no sometidos a este tipo de dieta. El ratón es un buen modelo animal cuya fisiología se aproxima mucho a la del ser humano. Así que se supuso que estos resultados eran también aplicables a las personas. (leer más…)

El origen del indoeuropeo en Turquía

Publicado el 3 de septiembre de 2012 en Lenguaje | 19 Comentarios »

Un nuevo estudio sitúa el origen del indoeuropeo en lo que hoy es Anatolia en lugar de en Ucrania.

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Moeder, mat o mother significan madre en holandés, ruso e inglés respectivamente. Este ejemplo y otros muchos más hicieron pensar a los lingüistas en el pasado que muchas lenguas de distintas regiones tienen un mismo origen. (leer más…)