NeoFronteras

Archivo de enero (2013)

Construyen un reloj de Compton

Publicado el 14 de enero de 2013 en Física | 46 Comentarios »

El reloj de Compton recientemente construido está basado en la interferencia de ondas de materia. Permite ayudarnos a pensar sobre la naturaleza del tiempo e incluso puede facilitar la construcción de una masa patrón.

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La realidad es que los físicos no saben lo que es el tiempo. La mejor manera de definirlo es que el tiempo es lo que miden los relojes. ¿Existe el tiempo en un Universo en donde no se pueden construir relojes? Según la Relatividad no. Entonces lo que tenemos que preguntarnos es qué se necesita para fabricar un reloj. O más concretamente qué se necesita para construir el reloj mínimo posible.
Sabemos que sólo con fotones no podemos construir un reloj, porque para un fotón el tiempo no existe, sólo el espacio. Para construir un reloj se necesitan además partículas con masa. (leer más…)

Los peines de mar y el árbol de la vida

Publicado el 14 de enero de 2013 en Genética | 3 Comentarios »

Según resultados recientes los peines de mar estarían en la base del árbol de la vida animal, incluso por debajo de las esponjas.

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Aunque se parezcan a las medusas, los ctenóforos, “medusas peine” o “peines de mar” no lo son. De hecho incluso forman su propio filo.
Su nombre viene de las líneas de cilios iridiscentes que están situados a lo largo de sus cuerpos y que les permiten nadar. Tradicionalmente se situaba en el árbol de la vida a estas criaturas entre la rama formada por los cnidarios (medusas y las anémonas) y la rama formada por los animales con cabeza y que incluye a los humanos, peces o caracoles. Son unas criaturas más complejas que las esponjas, pues tienen nervios, músculos, distintas capas de tejidos, órganos sensibles a la luz… Sin embargo, los análisis de su genoma realizados recientemente indican que aparecieron antes que las esponjas. Algunos de los estudios previos ya fueron cubiertos por NeoFronteras en su día. (leer más…)

Predictibilidad de la evolución y población

Publicado el 14 de enero de 2013 en Biología | 5 Comentarios »

La evolución es más o menos predecible dependiendo del tamaño de la población de la especie de la que se trate.

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La evolución es contingente porque depende en parte de sucesos que se dan al azar, como las mutaciones, pero también de eventos que ocurran en el entorno. En realidad la evolución es excitante porque nunca sabemos lo que va a ocurrir. No hay apuesta segura sobre qué rasgo va a aparecer o a tener éxito evolutivo. Sin embargo, hay aspectos que parece que sí pueden ser predichos, al menos a corto plazo. Difícilmente una planta desarrollará resistencia frente a las heladas en medio de una selva tropical, por ejemplo. Y visto retrospectivamente, se podía haber predicho que el cuello de las jirafas se haría cada vez más largo. (leer más…)

Más actualidad exoplanetaria

Publicado el 10 de enero de 2013 en Espacio | 15 Comentarios »

Alrededor de una de cada seis estrellas orbita un planeta de tamaño terrestre, lo que significa que en nuestra galaxia habría unos 17.000 millones de planetas de ese tamaño.

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Las noticias sobre exoplanetas se suceden sin parar de tal modo que es complicado cubrirlas todas. El caso es que, conforme los métodos de detección se hacen más precisos, podemos construir una estadística representativa. Ya podemos decir que los planetas en nuestra galaxia son muy abundantes y que además abundan los planetas de tipo terrestre de tamaño similar a la Tierra. (leer más…)

Elementos pesados y vida exoplanetaria

Publicado el 7 de enero de 2013 en Espacio | 2 Comentarios »

Estudian la presencia de torio en estrellas similares al Sol. Si este tipo de elementos no habría tectónica.

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El Big Bang sólo generó hidrógeno y helio y pequeñas cantidades de elementos ligeros. El resto de los elementos fue sintetizado en el interior de las estrellas o incluso durante las explosiones de supernovas. (leer más…)

Al menos tantos planetas como estrellas

Publicado el 7 de enero de 2013 en Espacio | 3 Comentarios »

Un cálculo arroja que en nuestra galaxia habría, al menos, cien mil millones de planetas.

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Los más de 800 exoplanetas ya confirmados nos dicen que los planetas son más abundantes de lo que algunos imaginaban, pero puede que sean increíblemente comunes. Según una estimación reciente realizada por astrónomos del California Institute of Technology habría, al menos, unos 100.000 millones de planetas en nuestra galaxia. Básicamente habría un planeta por cada estrella en la Vía Láctea. Esta cifra coincide con otras estimaciones realizadas anteriormente y basadas en otros métodos.
La estimación se realizó gracias al análisis de los planetas del sistema Kepler-32, planetas que serían representativos de la mayoría de los planetas de nuestra galaxia. (leer más…)