NeoFronteras

Archivo de mayo (2010)

¿Nubes y lluvia inducidas por láser?

Publicado el 14 de mayo de 2010 en Meteorología | 2 Comentarios »

Un grupo de científicos europeos dice que se puede inducir la formación de nubes y lluvia mediante el disparo de un láser potente en la atmósfera.

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Un laser (en rojo) ionizar el aire y produce condensación que ilumina otro láser (en verde). Fuente: Jean-Pierre Wolf/ Universidad de Ginebra.

Según unos científicos, disparar un láser potente a través de una atmósfera húmeda estimula la formación de nubes. Según ellos este nuevo método es mucho más sencillo de calibrar que el tradicional de sembrado de nubes, por lo que sería una manera práctica de provocar lluvia.
El sembrado de nubes se práctica en numerosos países del mundo. Consiste en la dispersión en la atmósfera de pequeñas partículas mediante aviones o cohetes para así aumentar la lluvia o reducir el granizo. Normalmente se usan partículas de ioduro de plata, alrededor de las cuales se condensa el agua superenfriada que está en forma de vapor atmosférico, formándose cristales de hielo cada vez más grandes hasta que la gravedad les hace caer en forma de lluvia. Alternativamente se usan sales de sodio, litio o potasio. (leer más…)

Cómo la planaria regenera su cabeza

Publicado el 13 de mayo de 2010 en Genética, Medicina | 2 Comentarios »

Descubren el gen que permite a la planaria regenerar la cabeza después de ser decapitada.

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En la película “Men in Black” hay una escena en la que el agente Kay (Tommy Lee Jones) y el agente Jay (Will Smith) se encuentran en una casa de empeños interrogando a un sospecho, un tipo llamado Jack Jeebs que es interpretado por el magnífico Tony Shalhoub. Para sorpresa de Jay, el agente Kay le vuela la cabeza a Jack de un disparo y acto seguido le crece una cabeza nueva en unos segundos para aún mayor sorpresa de Jay. Al poco Jack Jeebs empieza a quejarse de la experiencia. Al parecer ese individuo es un extraterrestre de apariencia humana con una increíble capacidad de regeneración.
Para los que somos estrictos con la ciencia de la ciencia ficción esto nos puede parecer una tontería mayúscula, además de totalmente descabellado, ¿o no? Algunos animales pueden regenerarse parcialmente, ¿por qué no se puede regenerar la cabeza? (leer más…)

Vulcanismo, extinción y medio ambiente

Publicado el 12 de mayo de 2010 en Geología, Medio ambiente | 4 Comentarios »

Dos resultados recientes nos recuerdan, una vez más, la amenaza que supone la emisión de gases de efecto invernadero. En el pasado el vulcanismo ya produjo problemas de este tipo.

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El equipo de Payne frente a un afloramiento de caliza. Fuente: Stanford University.

Un volcán islandés (Eyjafjallajökull) expulsa un poco de ceniza durante unos días y el tráfico aéreo europeo se paraliza, produciendo cuantiosas pérdidas económicas y numerosos trastornos a los viajeros. Pero, ¿y si volcanes similares a éste estuvieran expulsando gases y otros materiales durante más tiempo, como por ejemplo un millón de años? Esto ya sucedió en el pasado y el estudio de este tipo de fenómenos y sus consecuencias para la vida en la Tierra nos pone en la verdadera perspectiva en la que se encuentra el ser humano: ocupamos una brevísima ventana de tiempo geológico. (leer más…)

Cooperación, castigo e hipocresía

Publicado el 11 de mayo de 2010 en Cooperación, Física | 14 Comentarios »

Un modelo, que considera la cooperación como propiedad emergente, sugiere que, bajo ciertas condiciones, el comportamiento deshonesto de algunos individuos puede mejorar la sociedad.

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Evolución de la población del modelo. Fuente: Physicsworld.

Podemos creer que las leyes morales son impuestas por designio divino o pensar que si son un hecho natural deben ser un producto natural de la evolución socio-biológica y que pueden estudiarse científicamente. Después de todo, una sociedad formada por una especie inteligente que no desarrolle unas reglas mínimas de comportamiento está condenada al fracaso y a la desaparición.
Hace no tanto publicábamos en esta misma web un artículo sobre dos resultados recientes sobre cómo mantener la cooperación en las sociedades humanas y evitar que proliferen las personas aprovechadas. Aunque trataba de dos casos experimentales, también se mencionaba de pasada los modelos de simulación computacional. Pues bien, el caso que vamos a ver ahora es precisamente uno de estos modelos computacionales que está basado en la Física Estadística y en la racionalidad. (leer más…)

Los países con mayor impacto medioambiental

Publicado el 10 de mayo de 2010 en Medio ambiente | 5 Comentarios »

Elaboran un listado de los países que causan más impacto ten el medio ambiente. Al parecer, cuanto mayor es la riqueza del país mayor es su impacto.

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Impacto medioambiental relativo por países. Fuente: PloS.

El mundo tal y como lo conocemos habrá desaparecido a mediados de siglo si no hacemos nada para remediar la destrucción del medio ambiente. De hecho, esta desaparición viene sucediendo poco a poco, casi sin darnos cuenta. Esto lo saben todos los políticos, economistas, expertos o ecólogos que tengan una mínima formación. Otra cosa es que lo reconozcan en público, sobre todo porque a día de hoy no parece que haya muchas soluciones y sí muchos intereses. (leer más…)

Symbion pandora sigue siendo un misterio

Publicado el 7 de mayo de 2010 en Biología | 7 Comentarios »

El ultimo estudio sobre Symbion pandora no consigue aclarar dónde colocar el filo al que pertenece la que probablemente sea la criatura más extraña de la Tierra.

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El filo (phylum, plural phyla) es una categoría taxonómica situada entre el Reino y la Clase, se usa en el reino animal, reino protistas y dominio bacterias. En Botánica se emplea, sin embargo, el término “división”, pero ambos términos son equivalentes.
El filo puede definirse como una agrupación de animales basada en su plan general de organización. Así por ejemplo, animales tan diversos como las almejas, los caracoles o los pulpos pueden agruparse en el filo Mollusca al presentar un plan básico de organización común. Aunque existen casi 40 filos, la inmensa mayoría de los animales pertenecen a sólo 9 de ellos.
Usted, amigo lector, pertenece al filo de los cordados, ya que tiene el mismo plan de organización corporal general que una lagartija, un pez o un dinosaurio. El parecido entre el cuerpo humano y el cuerpo de otros cordados es muy alto, ya que, al fin y al cabo, somos peces modificados y con poco de esfuerzo podemos ver nuestro pez interior. (leer más…)