NeoFronteras

Archivo de septiembre (2010)

Unos pocos egoístas es bueno

Publicado el 23 de septiembre de 2010 en Cooperación | 8 Comentarios »

En el mundo de las levaduras la presencia de unos pocos seres egoístas en un mar de individuos cooperativos beneficia al conjunto.

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En todo tipo de sociedad hay cierto nivel de cooperación y cierto nivel de engaño. Pero aquí entenderemos “sociedad” en su sentido más amplio, desde las colonias de mohos mucilaginosos hasta la sociedad humana.
Una sociedad curiosa es la que pueden llegar a formar las levaduras, sí esos hongos microscópicos que hacen posible el pan, el vino o la cerveza. Se las utiliza como modelo de laboratorio, para estudios sobre genética o incluso en experimentos sobre economía.
Ahora, unos científicos han negado el sentido común sobre la cooperación al poner de manifiesto, al menos en el caso de las levaduras, que la presencia de unos pocos individuos oportunistas o aprovechados hace que el colectivo prospere mejor que sin ellos. De este modo, una sociedad con unos pocos seres egoístas sería más “utópica” (o más eficiente) que una formada enteramente por individuos dispuestos a cooperar. Los investigadores que forman este equipo proceden del Imperial College London, de las universidades de Bath y Oxford y del Instituto Max Planck de Biología Evolutiva. (leer más…)

Efecto túnel en nanomáquinas

Publicado el 22 de septiembre de 2010 en Biología, Física | Comentarios desactivados en Efecto túnel en nanomáquinas

Una nanomáquina “caballo” es mucho más lenta que una nanomáquina basada en una molécula bípeda porque un sistema de cuatro patas no puede aprovecharse del efecto túnel, mientras que uno de dos sí.

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Una molécula cuadrúpeda (izqd.) se mueve de manera similar a un caballo (derecha). Fuente: Ludwig Bartels.

Según unos investigadores de la Universidad de California en Riverside, que han estudiado nanomáquinas de dos y cuatro “patas”, podría ocurrir que las máquinas moleculares sufrieran efecto túnel mecánico, algo que normalmente se puede observar sólo en partículas (como los electrones) o átomos. (leer más…)

Gusanos eusociales

Publicado el 22 de septiembre de 2010 en Biología | 24 Comentarios »

Unos gusanos parásitos forman colonias de clones estructuradas por castas que tienen gusanos soldados.

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Un soldado de Himasthla (abajo izquierda) se traga a un enemigo. Fuente: Ryan Hechinger.

Hace poco relatábamos en este mismo sitio web un resultado sobre las relaciones simbióticas mutualistas. Ahora vamos a ser un poco menos agradables y vamos a hablar de la relación de parasitismo de unos gusanos sobre unos caracoles, pero también de cómo estos parásitos cooperan, sin embargo, entre sí hasta crear una sociedad similar a la de las abejas, hormigas y otros animales sociales.
Los caracoles cuerno californianos (Cerithidea californica) llevan una vida más menos feliz hasta que son infectados por unos gusanos planos, concretamente los pertenecientes al grupo Himasthla (la especia aún no tiene nombre científico completo). La infección se produce por una simple larva crecida en el aparato digestivo de alguna ave. Entonces estos gusanos, que como todos los de su clase son de los seres pluricelulares más simples, pues no tienen ni sistema circulatorio ni aparato digestivo, se instalan en las gónadas de caracol, lo castran y empiezan a reproducirse hasta que el pobre caracol termina siendo la casa de miles de estos gusanos. Estos gusanos pueden llegar a constituir el 25% del peso total del caracol. (leer más…)

Nuevo método epidemiológico

Publicado el 21 de septiembre de 2010 en Medicina | 3 Comentarios »

Un nuevo método permite predecir un brote de gripe con dos semanas de anticipación.

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Representación de una red de 105 estudiantes reales unidos por lazos de amistad. Fuente: James Fowler, UC San Diego.

Es cuestión de tiempo, tarde o temprano vendrá una gran pandemia que diezmará la población mundial. Quizás sea un nuevo tipo de gripe proveniente de algún cerdo asiático o quizás cualquier otra cosa, pero el ser humano es el gran monocultivo del planeta. Estamos en todas partes y en gran número, nos concretamos en la ciudades donde tomamos apiñados el transporte público y nos movemos de un continente a otro en cuestión de horas. Es imposible que ningún microorganismo desperdicie semejante oportunidad. La aparición de la nueva gripe el año pasado fue un aviso de lo que puede ocurrir.
Algunos opinan que lo mejor que le podría pasar a este planeta, y en consecuencia al género humano si quiere perpetuarse, es que algo así ocurra cuanto antes. Al fin y al cabo nos hemos convertido en una plaga y estamos destruyendo la vida en este planeta. Pero si no se piensa así (o se sospecha que uno puede terminar entre los que no se salven) lo mejor es preparase para cuando llegue una pandemia. Además, cualquier lección que se pueda sacar de ese tipo de estudios se puede aplicar a cualquier otra epimedia, aunque no tenga proporciones bíblicas. (leer más…)

Simbiosis y teoría económica

Publicado el 21 de septiembre de 2010 en Biología, Cooperación | 1 Comentario »

Según la teoría económica no es el anfitrión el que evoluciona para castigar o premiar a los individuos con los que mantiene una relación simbiótica, sino al revés.

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Polilla depositando polen en una Yuca. Fuente: North Carolina State University.

Hay varios tipos de relaciones entre los distintos seres que pueblan este planeta. Por un lado tenemos las relaciones de parasitismo en las que los individuos de una especie se aprovechan de los individuos de otra, perjudicándolos en el proceso. En otro tipo de relaciones unos se aprovechan de otra especie, pero no le producen ningún mal (comensalismo). En el mejor de los casos ambas especies cooperan entre sí (simbiosis mutualista) para obtener beneficio de la relación las dos.
Todos nos hemos sentido fascinados alguna vez al saber de la existencia de algunas relaciones simbióticas en la Naturaleza. En una simbiosis mutualista dos especies muy distintas cooperan entre sí en pos de un beneficio mutuo. En general hay un organismo principal, al que llamaremos anfitrión, sobre el que se asientan sus simbiontes. (leer más…)

Descubierto un nuevo Burgess Shale

Publicado el 20 de septiembre de 2010 en Paleontología | 3 Comentarios »

Descubren un nuevo yacimiento de fósiles cámbricos similar a Burgess Shale, pero en un sitio en donde no se esperaba.

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Glaciar Stanley. Fuente: © ROM (image JB Caron)

Estudiar el pasado biológico de este planeta es tratar de conocernos a nosotros mismos un poco mejor, además de ser una maravillosa aventura en la que se viaja por océanos de tiempo hasta un mundo pretérito y exótico, poblado por criaturas que ya no están entre nosotros, pero cuya existencia y desaparición dieron lugar a nuestra propia existencia. (leer más…)