NeoFronteras

Archivo de octubre (2010)

Proponen viaje tripulado a Marte sólo de ida

Publicado el 21 de octubre de 2010 en Espacio | 31 Comentarios »

Proponen un viaje a Marte tripulado económica y tecnológicamente asequible para el que sólo habría viaje de ida sin vuelta.

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Dirk Schulze-Makuch, de Washington State University, y Paul Davies, de Arizona State University, proponen una misión espacial a Marte en un artículo titulado “To Boldly Go: A One-Way Human Mission to Mars” y publicado en “Journal of Cosmology”. En este artículo sostienen que una misión de este tipo es técnicamente posible y se puede realizar ahora mismo, al contrario que una misión de ida y vuelta, que de momento no se planea debido a los recursos económicos necesarios y a la falta de voluntad política.
Gran parte de los recursos en un viaje a Marte se gastarían en el viaje de vuelta, así que un viaje sólo de ida tendría un costo que sería una fracción pequeña del de ida y vuelta. La idea sería ir empezando a colonizar el planeta rojo. (leer más…)

Viendo Beta Pictoris b

Publicado el 20 de octubre de 2010 en Espacio | 32 Comentarios »

Un nuevo sistema permite ver directamente exoplanetas situados a una cercanía a su estrella nunca antes alcanzada.

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Ese punto de la izquierda es un planeta: Beta Pictoris b. Fuente: ESO.

Pese a que conocemos la existencia de unos 500 exoplanetas, no hemos visto prácticamente ninguno de ellos. Están tan cerca de su estrella bajo nuestro punto de vista y reflejan tan poca luz comparados con la emitida por la misma que verlos es más difícil que ver un mosquito sobre el faro de una automóvil.
Se han estudiado diversas técnicas para poder ver estos planteas directamente, para poder ver ese punto de luz que nos indique que ahí mismo hay otro mundo. La interferometría es la técnica más prometedora y cuando se lancen grandes interferómetros espaciales quizás podamos visualizar planetas de tipo terrestre en la zona habitable. Mientras tanto nos tendremos que conformar con el James Webb, que podrá realizar espectros de planetas que transiten delante de su estrella incluso cuando no los podamos ver. (leer más…)

Efecto túnel con fonones a través del vacío

Publicado el 19 de octubre de 2010 en Física | 1 Comentario »

Comprueban experimentalmente que es posible el efecto túnel de fonones a través del vacío. Algo que se creía imposible hasta ahora.

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El efecto túnel tiene uno de los nombres más descriptivos en Física. Según la Mecánica Cuántica una partícula puede pasar de una región en donde está a una energía dada a otra a través de otra región (la barrera de potencial) en donde el potencial de energía tiene una energía superior al que tiene la propia partícula. Es como si tomara un préstamo de energía durante un corto tiempo que luego devuelve sin intereses. El paso de un lado a otro se da con una probabilidad que depende de la anchura y altura de la barrera. Esto, desde el punto de vista clásico, es imposible. Es como si un automóvil fuera de un lado a otro de una montaña con menos gasolina de la necesaria para subir esa montaña, de ahí lo de llamarlo efecto “túnel”. (leer más…)

La complejidad política aumenta poco a poco

Publicado el 18 de octubre de 2010 en Antropología, Cooperación | 33 Comentarios »

Desde el punto de vista histórico la complejidad política aumenta gradualmente, pero puede declinar rápidamente.

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Tahití en 1776 según William Hodges. Fuente: National Maritime Museum/ Ministry of Defence Art Collection.

Según un estudio sobre la estructura social y el lenguaje de culturas del sureste de Asia y del Pacífico, las sociedades humanas progresan en pequeños pasos de modo parecido a como lo hace la evolución biológica.
Según Tom Currie, de University College London, uno de los grandes debates en Antropología ha sido si existe un patrón recurrente o no sobre los procesos de cambio en las sociedades. Este investigador y los miembros de su equipo querían saber si las sociedades aumentaban su complejidad a lo largo de un limitado número de formas (tribu, jefatura, estado, imperio…) o si cada sociedad tenía su propio patrón de cambio. (leer más…)

Más oxígeno a partir del Devónico

Publicado el 15 de octubre de 2010 en Geología, Paleontología | 1 Comentario »

La aparición de las plantas vasculares posibilitó el aumento del nivel de oxígeno terrestre y la evolución de animales más grandes y complejos.

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La aparición de peces de 10 metros en el Devónico se debería a un aumento del nivel de oxígeno. Foto: Staffan Waerndt / Swedish Museum of Natural History.

Un grupo internacional de científicos ha dado pasos importantes a la hora de desvelar los secretos de la oxigenación en la atmósfera y océanos terrestres.
Estudiando el registro fósil y analizando las rocas de épocas anteriores se pueden encontrar correlaciones entre un aumento de la complejidad animal y el aumento de la concentración de oxígeno. Así por ejemplo, ya se había señalado en el pasado que la explosión del Cámbrico de hace 550 millones de años pudo ser debida a un aumento en la cantidad de oxígeno disponible para los animales de la época. Durante esa diversificación aparecieron grupos de animales y filos en gran número nunca vistos antes sobre la Tierra. (leer más…)

La especiación disminuye

Publicado el 14 de octubre de 2010 en Biología | 6 Comentarios »

Según un modelo computacional el ritmo al cual se produce la especiación ha disminuido en tiempos geológicos recientes.

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Las plantas con flores todavía se diversifican. Fuente: S. Minicola.

Según un estudio realizado por expertos de la Universidad de Pennsylvania, aparecen nuevas especies en la Tierra, pero lo hacen a un ritmo más lento que en el pasado.
Estos investigadores han usado un novedoso método computacional para inferir la dinámica de la diversificación de especies a partir de árboles filogenéticos de especies actuales. En concreto examinaron 289 árboles filogenéticos que representaban a anfibios, artrópodos, aves, mamíferos, moluscos y plantas con flores. Usaron además nueve patrones de diversificación como modelos alternativos.
El estudio parece demostrar que la diversificación no está generalmente en equilibrio. No obstante, la tasa de especiación ha decaído a lo largo del tiempo, lo que sugiere que la diversificación de especies está limitada y que finalmente puede alcanzarse un equilibrio en un momento indeterminado del futuro. (leer más…)