NeoFronteras

Archivo de noviembre (2010)

Confirman energía oscura por otra vía

Publicado el 29 de noviembre de 2010 en Espacio | 13 Comentarios »

Confirman por otro método la existencia de energía oscura y además parece corresponderse con la constante cosmológica.

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En los años noventa mediciones sobre explosiones de supernova de tipo Ia arrojó un inquietante resultado: el Universo aceleraba su expansión. Parecía haber una energía que llenaba todo el espacio y que causaba esta aceleración. Se le llamó energía oscura. Además, esta energía daba cuenta de la mayor parte de la energía-materia el Universo. Mucho se ha escrito desde entonces y algunos resultados los hemos expuestos en NeoFronteras. Ha habido tanto resultados que confirmaban la existencia de esta energía como otros que la negaban.
Ahora, un nuevo método parece confirmar la existencia de esta energía oscura y además sugiere que ésta se corresponde con la constante cosmológica introducida por Einstein. La nueva técnica tiene en cuenta medidas sencillas de realizar sobre la orientación de pares de galaxias. (leer más…)

Aparición rápida de los mamíferos gigantes

Publicado el 29 de noviembre de 2010 en Paleontología | 6 Comentarios »

Los mamíferos de gran tamaño surgieron rápidamente después de la extinción de los dinosaurios.

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Tamaños de Indricotherium, Deinotherium y elefante comparado con un humano. Fuente: UNM.

El hombre de la calle no es objetivo en sus preferencias científicas, al menos en las paleontológicas. El descubrimiento de un fósil de un microorganismos de hace miles de millones de años o el de un organismo de cuerpo blando del Cámbrico no ocupan ningún lugar en los medios de comunicación porque simplemente no interesa, pese a la importancia tremenda que pueda tener desde el punto de vista científico. Por otro lado, un pequeño detalle sin importancia acerca de un dinosaurio sí tiene un impacto sobre los medios. En consecuencia casi nadie conoce a los estromatolitos o a Pikaia, pero sí a los velociraptors. Los animales gigantes excitan nuestra imaginación y traen a la mente mitos sobre dragones y monstruoso, quizás sea natural que nos interesen de esa manera. (leer más…)

Condensado de fotones

Publicado el 29 de noviembre de 2010 en Física | Comentarios desactivados en Condensado de fotones

Consiguen el primer condensado de Bose-Einstein de fotones. Lo han logrado a temperatura ambiente y este logro posiblemente abra las puertas a nuevas aplicaciones tecnológicas.

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Los físicos frente a su experimento. Fuente: Volker Lannert, U. de Bonn.

La Física Estadística dice que el comportamiento colectivo de las partículas obedece a dos tipos de comportamiento.
Al primer tipo pertenecen las partículas de spin semientero y responden a la estadística de Fermi, sufren el principio de exclusión de Pauli y al no poder ocupar el mismo estado cuántico en el mismo lugar digamos que tienen a “repelerse”, son como los viajeros de un vagón de metro colocándose a máxima distancia unos de otros. Como ejemplo de este primer tipo tenemos a los electrones, muones, protones e incluso átomos cuya contabilidad total de spines da un spin semientero. (leer más…)

Actualidad astronómica: el kiosco del astrónomo

Publicado el 28 de noviembre de 2010 en Espacio | 3 Comentarios »

Juan Antonio Bernedo nos envía otra vez un artículo con la actualidad astronómica de los últimos meses. Casi todas las noticias que comenta aquí no han sido cubiertas por NeoFronteras.

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Se nota que estamos en tiempo de crisis. Se restringen gastos y se olvidan los desarrollos de misiones costosas. También se aprovecha para dejar de lado misiones espaciales de dudosa rentabilidad científica y alto coste, como la vuelta a los aterrizajes en la Luna. Por el contrario, se aúnan esfuerzos de distintas agencias y se colabora en proyectos que no se pueden desarrollar en solitario, como ALMA. Se reciclan exploraciones: se extraen nuevos datos de viejas misiones ya abandonadas; las naves se reutilizan y se extiende el período de vigencia de lanzaderas y estaciones. ¡Algo bueno tenía que tener la crisis! (leer más…)

Lengua hablada y preferencias

Publicado el 25 de noviembre de 2010 en Psicología | 9 Comentarios »

Según un estudio el idioma que hablamos puede determinar nuestras preferencias. Si somos bilíngües tendremos gustos distintos dependiendo del idioma hablado en el momento.

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El idioma que hablamos puede que no solamente influya en nuestros pensamientos, sino que además afecte también a nuestras preferencias. Al menos así se afirma en un estudio de unos psicólogos de la Universidad de Harvard. Estos expertos dicen haber encontrado que las opiniones individuales sobre diferentes grupos étnicos que tienen las personas bilingües se ven afectadas por la lengua en la que hacen los tests que examinaban sus influencias y predilecciones. Los resultados se publicaron en Journal of Experimental Social Psychology. (leer más…)

Microbios en la corteza oceánica

Publicado el 25 de noviembre de 2010 en Biología | 4 Comentarios »

Encuentran una comunidad microbiana a más de 100 grados centígrados dentro de la corteza oceánica.

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Lugar en donde se encontró la comunidad. Fuente: PLoS.

Un estudio de la capa de corteza oceánica más profunda revela que incluso allí hay bacterias con una notable gama de capacidades, que incluyen la metabolización de hidrocarburos o metano y la fijación de dióxido de carbono. Todas viven a una temperatura cercana a la de la ebullición del agua. Los investigadores publicaron el hallazgo en PLoS One.
Según Martin Fisk, de Oregon State University, esperaban encontrar alguna bacteria, pero no esperaban que en ese lugar tan profundo se diera esa larga lista de funciones. Es un nuevo ecosistema que casi no ha sido explorado aún.
La corteza oceánica cubre el 70% de la superficie de la Tierra y ha sido explorada bajo el punto de vista geológico con profusión, pero no bajo la el punto de vista biológico. Entre las razones está el que este tipo de investigación es cara y que se asumió que no había nada que buscar de esa naturaleza en ese lugar. (leer más…)