NeoFronteras

Archivo de diciembre (2011)

Consiguen deducir la estructura de las proteínas

Publicado el 13 de diciembre de 2011 en Biología, Genética | 2 Comentarios »

Consiguen deducir computacionalmente la estructura terciaria de las proteínas a partir de la secuencia de aminoácidos.

Foto
En este dibujo se compara la estructura terciaria de la misma proteína, tanto por delante como por detrás. A la izquierda la predicha por el nuevo método y a la derecha la observada experimentalmente. Los casos que aparecen más adelante (con la misma disposición) se refieren a otras dos proteínas. Fuente: PloS ONE.

Una proteína no es más que una secuencia lineal de aminoácidos que viene determinada por la secuencia de bases de ADN del gen que determina dicha proteína. Pero esa secuencia de aminoácidos se auto-organiza y se produce lo que se llama el plegamiento de la proteína. La forma final que adopta está determinada específicamente por esa secuencia de aminoácidos, pero también depende del medio en el que se encuentre. (leer más…)

Nuevo modelo sobre evasión fiscal

Publicado el 13 de diciembre de 2011 en Cooperación, Física | 12 Comentarios »

Proponen un modelo se evasión fiscal basado en los modelos tipo Ising usados para estudiar el magnetismo en Física.

Foto

Las sociedades humanas son complejas, pero para que existan es necesario siempre cierto nivel de cooperación. Lo ideal sería que todo el mundo cooperara, pero no siempre es así. El típico ejemplo es la tragedia de los bienes comunales, en la que un bien común es explotado por todos hasta su desaparición o degradación. En el mundo actual tenemos, por ejemplo, el caso de las reservas pesqueras. El beneficio de un país, una flota pesquera o un armador entra en conflicto con la propia conservación del recurso. De este modo, si uno de ellos no pesca para conservarlo, los demás pueden beneficiarse de ello y el resultado es el mismo: la desaparición del recurso. Esto lo sabe cada uno de los protagonistas y se dedican a explotar el recurso al máximo hasta que se agote antes de que lo hagan los demás, pues no reciben ningún correctivo o incentivo al respecto. Así que lo que sucede es que ese recurso desaparece. Es lo que predice la teoría de juegos, es la realidad contrastable y es lo que los protagonistas saben de sobra, pues los que mejor conocen el recurso son ellos y saben que no es inagotable. (leer más…)

Los fósiles de Doushantuo fueron embriones

Publicado el 12 de diciembre de 2011 en Paleontología | 18 Comentarios »

Un estudio apoya la idea de que los fósiles de Doushantuo corresponderían a embriones de hace 570 millones de años.

Foto

Antes de que hubiera seres humanos, dinosaurios, gorgonópsidos, o seres como Tiktaalik hubo otros organismos. Incluso antes de los animales que protagonizaron la explosión del Cámbrico como Opabinia y Anomalocaris tuvo que haber otros animales. Quizás algunos de ellos formaron parte del jardín de Ediácara.
Pero un poco antes tuvo que darse un punto de inflexión fundamental: (leer más…)

Sobre la visión de Anomalocaris

Publicado el 12 de diciembre de 2011 en Paleontología | 6 Comentarios »

Un fósil revela que la visión del gran cazador del Cámbrico era muy aguda, tanto como la vista de las actuales libélulas.

Foto
Uno ojo de Anomalocaris exquisitamente conservado revela la excelente vista de este depredador. Fuente: John Paterson, University of New England.

Una de las estampas más bellas de África puede ser cómo un guepardo alcanza a gran velocidad una gacela en las llanuras del Serengueti. Es una escena en la que un depredador da alcance a su presa, un evento que se ha venido repitiendo con distintas especies animales desde hace más de 500 millones de años. (leer más…)

Actualidad astronómica: el kiosco del astrónomo

Publicado el 12 de diciembre de 2011 en Espacio | 2 Comentarios »

Una vez más Juan Antonio Bernedo nos envía un artículo con la actualidad astronómica de los últimos tres meses. Muchas de ellas no han sido cubiertas por NeoFronteras.

Foto
Imagen del detector ATLAS del CERN. Esta imagen tan espectacular fue APOD el 25 febrero de 2008 Fuente: CERN.

El bosón de Higgs

En el Simposio de Física del Gran Colisionador de Hadrones, se presentaron los análisis combinados de la búsqueda del bosón de Higgs, pieza clave del Modelo Estándar de Física de Partículas y primera prioridad del programa de investigación del Gran Colisionador de Hadrones. (leer más…)

Nueva cosecha de Kepler

Publicado el 7 de diciembre de 2011 en Espacio | 5 Comentarios »

El nuevo catálogo de exoplanetas de la misión Kepler incluye la confirmación de un planeta de tipo terrestre en medio de la zona habitable de su estrella.

Foto

Los científicos de la misión Kepler han confirmado la existencia del exoplaneta Kepler-22b, un planeta probablemente rocoso que se encuentra en la zona de habitabilidad, la región alrededor de una estrella en la que el agua puede estar en estado líquido. (leer más…)