NeoFronteras

Archivo de Septiembre (2014)

Agua en un exoneptuno

Publicado el 27 de Septiembre de 2014 en Espacio | 16 Comentarios »

Consiguen detectar vapor de agua en un exoplaneta del tamaño de Neptuno, el más pequeño hasta ahora sobre el que se ha logrado algo así.

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Generalmente se tarda mucho tiempo y se requieren muchos esfuerzos para realizar los grandes descubrimientos científicos. Suele ser el producto de varios equipos de investigadores trabajando a lo largo de varias generaciones. A veces no somos conscientes de ello. (leer más…)

Sobre el origen del agua del Sistema Solar

Publicado el 27 de Septiembre de 2014 en Espacio | 1 Comentario »

La mayor parte del agua del Sistema Solar se formó en el espacio interestelar, antes de la formación del propio sistema.

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El agua es muy importante en nuestro planeta. Sin agua la vida no sería posible en la Tierra. Está en nuestra atmósfera y en nuestros mares. Está en nuestros cuerpos y por debajo de la corteza terrestre. Pero no sabemos muy bien de dónde vino. Entender el origen del agua en la Tierra es también entender el origen de la vida. (leer más…)

¿Proceden los modos-B del polvo galáctico?

Publicado el 27 de Septiembre de 2014 en Espacio, Física | 3 Comentarios »

Los últimos datos publicados por el equipo de la misión Planck indican que parte o toda de la señal de los modos de polarización observados por BICEP2 tendrían su origen en el polvo galáctico y no tendría un origen cosmológico.

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Presencia de polvo en el cielo según la misión Planck. El recuadro de la derecha incida la región observada por BICEP2. Fuente: Misión Planck.

En marzo pasado se anunció la detección de modos-B de polarización cosmológicos en el fondo cósmico de microondas por parte del equipo de BICEP2 (ver referencias al final). Era la primera prueba de la presencia de ondas gravitatorias generadas por la inflación cósmica que se dio al comienzo del Big Bang. (leer más…)

La fertilidad del polvo sahariano viene de los peces

Publicado el 27 de Septiembre de 2014 en Ecología | 3 Comentarios »

Las propiedades fertilizantes del polvo del desierto del Sahara que es llevado por el viento hasta la selva amazónica se deben a los huesos de pez ricos en fósforo.

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Subfósil de esqueleto de pez correspondiente a una perca del Nilo de 1,15 m de longitud encontrado en la cuenca de Bodélé. Fuente: Charlie Bristow.

Todo está interconectado. Aquí en la Tierra, en donde hay esa propiedad tan extraña a la que llamamos vida, esas conexiones se dan aún más. (leer más…)

Las conversaciones alrededor del fuego de los bosquimanos

Publicado el 27 de Septiembre de 2014 en Antropología | 7 Comentarios »

¿Nos ayudaron las historias contadas alrededor del fuego a nuestra evolución cultural?

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Una vez que nuestros antepasados controlaran el fuego entre hace 400.000 y un millón de años, las llamas no sólo les permitieron cocinar la comida y mantener alejados a los depredadores, sino que también les permitió extender el día.

Un estudio realizado por la Universidad de Utah sobre los bosquimanos del Kalahari sugiere que las historias contadas al amor de la lumbre ayudaron a la cultura y pensamientos humanos a evolucionar mediante el reforzamiento de las tradiciones culturales, promocionando armonía, equidad y despertando la imaginación para así visualizar un sentido amplio de comunidad, tanto con personas distantes como con el mundo espiritual. (leer más…)

Para 2100 habrá 11.000 millones de humanos

Publicado el 22 de Septiembre de 2014 en Medio ambiente | 7 Comentarios »

La población humana no se estabilizará este siglo como se había predicho, sino que aumentará en 200 millones de personas más por encima de las anteriores previsiones principalmente debido al crecimiento de la población en África.

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Algunos de los problemas que nos aquejan pueden ser atribuidos a que la gente no entiende el crecimiento exponencial. (leer más…)

Tamaño pupilar y toma de decisiones

Publicado el 22 de Septiembre de 2014 en Psicología | 3 Comentarios »

Se puede predecir cómo de precisa y fiable será la toma de decisiones acerca de la predicción del movimiento de objetos si nos basamos simplemente en la medida del tamaño de las pupilas.

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En la película de ficción científica Blade Runner el personaje Rick Deckard (interpretado por Harrison Ford) realiza un test consistente en la reacción que sufren las pupilas de los individuos investigados frente a una serie de preguntas. Con ello consigue saber si el individuo en cuestión es un replicante o no. Estamos muy lejos de fabricar replicantes, pero sí se puede estudiar la respuesta pupilar de los humanos para otros fines. (leer más…)

Ratones con gen humano aprenden mejor

Publicado el 22 de Septiembre de 2014 en Genética | 1 Comentario »

Se ha desvelado algunas de las funciones del gen FOXP2 humano al introducirse en ratones y comprobar cómo mejoran algunas funciones cognitivas.

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Los seres humanos poseemos un gen denominado FOXP2 que está íntimamente relacionado con el lenguaje. Fue descubierto gracias a una familia británica conocida como KE. Los miembros de esta familia tenían grandes dificultades con el lenguaje porque este gen estaba mutado.
Más tarde se descubrió que este FOXP2 codificaba un factor de transcripción, una proteína que regula la actividad de otros genes, que, en particular, estaba activo en el cerebro durante el desarrollo embrionario. (leer más…)