NeoFronteras

Archivo de Julio (2007)

Pegamento inspirado en mejillones y salamanquesas

Publicado el 20 de Julio de 2007 en Tecnología | 1 Comentario »

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Foto: H. Lee, W. Lim and A.J. Kane.

Desarrollan un pegamento muy eficiente y reutilizable basado en la adherencia de las patas de las salamanquesas y en el sistema de los mejillones para anclarse a las rocas que incluso funciona bajo el agua.
Cada uno de estos animales utiliza un sistema distinto. Los geckos o salamanquesas, que pueden andar incluso por el techo, tienen unas estructuras nanométricas en la palma de sus manos que les proporciona fuerza de adhesión. Tiene la ventaja de poder usar su adhesivo un número indefinido de veces, pero no funciona en superficies mojadas.
El mejillón por el contrario puede anclarse bajo el agua a las rocas con muchísima fuerza, pero una vez lo hace se queda ahí para siempre.
La patas de las salamanquesas están cubiertas por miles de pelillos con forma de seta. Cada seta se ramifica en cientos de fibras de tamaño nanométrico llamadas espátulas que se adhieren a las superficies gracias a las fuerzas de Van der Waals. Estas fuerzas son muy débiles, pero como hay miles de estas estructuras la suma de todas las fuerzas proporciona mucha adhesión. (leer más…)

Desarrollan el transistor de calor

Publicado el 19 de Julio de 2007 en Física | Comentarios desactivados en Desarrollan el transistor de calor

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Imagen de microscopía electrónica del transistor de calor. N denota el electrodo de metal y S denota el electrodo superconductor. Las cuatro uniones túnel se llaman NIS y el voltaje es aplicado al electrodo al fondo de la foto (The American Physical Society).

Desarrollan un transistor que en lugar de controlar una corriente eléctrica controla el flujo de calor entre dos electrodos.
Sin los transistores no podría leer este artículo, tampoco podría ver la tele o escuchar su mp3. El Transistor se inventó hace medio siglo y desde entonces el mundo no ha sido mismo. Los transistores sustituyeron a las válvulas de vacío que hacían a todos los dispositivos electrónicos grandes, pesados y consumidores de mucha electricidad.
El funcionamiento de un transistor es sencillo: aplicando más o menos voltaje a uno de sus electrodos conseguimos controlar la corriente en las otras.
Ahora físicos italianos de fineses han creado el primer transistor de calor, en este transistor el flujo de calor entre dos electrodos está controlado por el voltaje aplicado a un tercero. Este flujo puede aumentarse, disminuirse o eliminarse a voluntad cambiando el voltaje. (leer más…)

Las culturas egocéntricas reducen el punto de vista

Publicado el 18 de Julio de 2007 en Psicología | 4 Comentarios »

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Casillero visto por el participante (izq.) y por el director (derecha). Dibujo: Keysar and Wu, Psychological Science.

Cuando uno tiene que ponerse en lugar de otro la cultura que da más importancia a la interdependencia que al individualismo proporciona una ventaja.
En un experimento psicológico los estudiantes chinos ganaron a sus compañeros norteamericanos cuando se les pedía inferir indirectamente la perspectiva de otra persona. Los investigadores dicen que este resultado puede ayudar a explicar cómo se pueden dar los malentendidos en las comunicaciones entre personas de distintas culturas.
En estudios previos se mostró que la cultura puede influir comportamientos básicos como por ejemplo cómo vemos los objetos. Ahora demuestran que influye en otras cualidades mentales. En el experimento que relatamos hoy Boaz Keysar y Shali Wu de University of Chicago (Illinois) reclutaron 40 voluntarios. La mitad de estos voluntarios eran chinos cuya lengua materna era mandarín, y que habían emigrado recientemente a EEUU. El resto eran no asiáticos que habían crecido en los EEUU. (leer más…)

La vida extraterrestre puede ser diferente y extraña

Publicado el 17 de Julio de 2007 en Espacio | 6 Comentarios »

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Imagen de radar en falso color de unos lagos de metano en Titán. Foto: NASA.

La vida extraterrestre puede ser muy distinta de la que conocemos aquí en la Tierra. Según los científicos del comité del National Research Council que recientemente han publicado un informe, la búsqueda de vida, tanto en nuestro sistema solar como en otros sistemas, debe de incluir esfuerzos para tratar de encontrar vida extraña distinta a la conocida y con una bioquímica diferente.
El agua, por ejemplo, no tiene por qué ser necesariamente el disolvente en otros sistemas biológicos, e incluso la química del carbono no tiene por qué ser la única que sustente la vida.
Otras bioquímicas podrían haber surgido por selección natural para intercambiar materia y energía con el medio ambiente. Las formas del vida así producidas podrían haber evolucionado a su vez hacia formas más complejas. (leer más…)

Insectos robot caminan sobre las aguas

Publicado el 16 de Julio de 2007 en Tecnología | 2 Comentarios »

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Insecto patinador natural y su copia robótica. Foto: IEEE.

A todos nos maravillaba de pequeños la extraña habilidad que ciertos insectos tenían de andar sobre el agua a pasmosa velocidad. Parecían casi ni tocar la superficie, y se nos antojaba que esta capacidad casi bíblica violaba las leyes de la Física. Después nos enteramos que, gracias a su pequeño tamaño, se valían precisamente de esas leyes de la Física para obrar tan tremendo milagro. La tensión superficial y el principio de Arquímedes eran suficientes. (leer más…)

El Gran Telescopio Canarias observará su primera luz

Publicado el 13 de Julio de 2007 en Espacio | 1 Comentario »

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Cúpula del telescopio. Foto: IAC.

El espejo primario del Gran Telescopio Canarias, de 10,4 m de diámetro, captará esta noche por primera vez radiación procedente del Universo. La Primera Luz tendrá lugar a las 23 h en el Observatorio del Roque de Los Muchachos, en la isla de La Palma
El Gran Telescopio Canarias (GTC) está listo para su Primera Luz, que tendrá lugar mañana viernes a las 23:00 h (hora canaria, las doce en la Península). Será la primera vez que este telescopio óptico-infrarrojo reciba la radiación de los objetos astronómicos.
El acto será presidido por S.A.R. el Príncipe de Asturias, Astrofísico de Honor del Instituto Astrofísico de Canarias (IAC), y contará con la presencia del Presidente del Gobierno de Canarias, don Paulino Rivero, la Ministra de Educación y Ciencia, Mercedes Cabrera, y con el Secretario de Estado, Miguel Ángel Quintanilla. Podrá seguirse en directo por Internet en la dirección http://www.telefonica.es/gtcprimeraluz/, disponible a partir de las 14:00 h. (leer más…)

Los huracanes ayudan a los corales

Publicado el 13 de Julio de 2007 en Medio ambiente | Comentarios desactivados en Los huracanes ayudan a los corales

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Coral de Florida en proceso de blanqueamiento en agosto de 2005 (A). Totalmente blanqueado en septiembre del mismo año (B). Casi recuperado en noviembre (C) y totalmente recuperado en marzo de 2006. Foto: PNAS.

Según un estudio los huracanes, inesperadamente, podrían ayudar al coral al rebajar la temperatura del agua donde vieven y así evitar su blanqueamiento o acelarar su recuperación. (leer más…)