NeoFronteras

Archivo de agosto (2009)

Metano liberado en el Ártico

Publicado el 19 de agosto de 2009 en Medio ambiente | 7 Comentarios »

El calentamiento global de los últimos 30 años ha provocado una mayor liberación, en determinadas regiones del Ártico, de metano procedente de los clatratos oceánicos.

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Imágen de sónar de las columnas de metano. Foto: National Oceanography Centre.

Es casi imposible cubrir todas las noticias referentes al cambio climático. Esto es peligroso porque nos puede dar la falsa impresión de que el problema del cambio climático no es tan crítico. Pero resultados hay muchos, aunque no lleguen a ser noticia.
Lo más grave del cambio climático no es que sea directamente proporcional al nivel de nuestras emisiones, pues bastaría reducir éstas para recuperar el clima pasado. Pero esto no es así, existen procesos de retroalimentación positivos que aceleran el cambio climático y que se escapan a nuestro control. Uno sencillo de entender es la disminución de la superficie helada cubierta por la nieve o el hielo. Al descubrirse el océano o la tierra oscura se refleja menos luz solar y se absorbe más calor que acelera la fusión del hielo. (leer más…)

Proponen un nuevo marco para la Mecánica Cuántica

Publicado el 19 de agosto de 2009 en Física | 12 Comentarios »

El postulado del conjunto invariante distingue entre realidad e irrealidad, sugiriendo la existencia de un espacio de estados en el que está embebido un subconjunto más pequeño del espacio de estados (correspondientes a la realidad).

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Desde los primeros días de la mecánica Cuántica los físicos han estado intentando entender las implicaciones extrañas de la teoría, superposiciones, dualidad onda-corpúsculo o el papel del observador en las medidas por mencionar algunos. Ahora, una nueva proposición para una ley de la Física que describe la geometría de la realidad física podría ayudar a responder algunas de estas cuestiones. Además, la nueva ley podría proporcionar algunas pistas acerca del papel de gravedad en la física cuántica, y posiblemente apuntaría hacia una teoría de unificación de la Física.
Tim Palmer, un investigador sobre clima y tiempo atmosférico del Centre for Medium-Range Weather Forecasts en Reading (RU), ha estado interesado en la idea de un nuevo marco geométrico para la teoría cuántica durante mucho tiempo. (leer más…)

Billetes y cocaína

Publicado el 17 de agosto de 2009 en Química | 1 Comentario »

El análisis de los billetes indica que el consumo de cocaína aumenta, al menos en EEUU.

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Probablemente usted tiene cocaína en su cartera o en su bolsillo. Eso es al menos lo que se ha demostrado con el estudio más amplio realizado hasta la fecha sobre la contaminación con cocaína en el papel moneda de curso legal. Un 90% de los billetes que circulan por EEUU contiene trazas de cocaína, especialmente en ciudades grandes como Boston, Baltimore o Detroit. En Washington D.C este porcentaje llega a un 95%.
El estudio ha sido presentado en el congreso nacional número 238 de la American Chemical Society. El estudio sugiere que el uso de la cocaína está muy extendido e incluso está creciendo en ciertos lugares. Esto debería aumentar la concienciación pública acerca del uso de esta droga y hacer un énfasis en tratar de invertir esta tendencia. (leer más…)

Evolución a saltos

Publicado el 17 de agosto de 2009 en Biología | 11 Comentarios »

Proponen un mecanismo que permitiría la evolución a saltos a través de un cambio en la frecuencia de fenotipos.

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Bacillus subtilis. Foto: Waterscan.co.yu.

¿Se produce la evolución de las especies de manera siempre pausada y poco a poco o a saltos entre dos estadios más o menos estacionarios? Y si es a saltos, qué mecanismo puede producir esos saltos? La polémica todavía está viva entre los especialistas y es complicado despejar las dudas debido a que la escala temporal de los humanos es muy distinta a la evolutiva. Sólo los organismos de reproducción rápida, como los microbianos en los que las generaciones se suceden rápidamente, nos pueden dar pistas al respecto.
La evolución siempre se produce por pasos, aunque éstos sean muy pequeños. Se supone que una mutación puede incrementar el éxito reproductor de un individuo y éste transmitirá esa mutación favorecedora a la siguiente generación. Esto sucede generación tras generación y de este modo se pueden conseguir delfines más hidrodinámicos en una población o unas plantan cuyas flores atraigan a más insectos polinizadores que las demás. (leer más…)

Planta carnívora gigante

Publicado el 17 de agosto de 2009 en Biología | 1 Comentario »

Descubren una planta carnívora con jarros de hasta 2 litros de volumen, capaces incluso de atrapar pequeños roedores.

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En fantasías y en películas de ciencia ficción se ha soñado con plantas carnívoras capaces de comerse a un ser humano, pero la verdad es que en general las plantas carnívoras son más bien insectívoras e inofensivas, ¿o no? Sería interesante que en alguna jungla lejana hubiera ese tipo de plantas gigantes. Quizás aún hoy día albergamos la esperanza de encontrarla.
Las plantas carnívoras aparecieron al menos en seis ocasiones distintas en la historia evolutiva. Hay muchas especies. Para atrapar insectos algunas tienen superficies pegajosas, o tienen trampas móviles como la Venus y podríamos decir que practican una caza activa. Otras practican una caza más bien pasiva como las plantas jarro, que simplemente se aprovechan de los insectos que caen en sus odres. Pero cuanto mayor sea el jarro más fácil que caiga algo más grande que un insecto.
Recientemente Stewart McPherson del Red Fern Natural History Productions, Alastair Robinson de University of Cambridge y Volker Heinrich descubrieron una planta carnívora con un tamaño de jarro muy grande. Además vieron otras especies también interesantes, como un helecho rosa o un hongo azul. (leer más…)

Hormigas zombis

Publicado el 14 de agosto de 2009 en Biología | 7 Comentarios »

Un hongo manipula una especie de hormiga para que una vez infectada se sitúe a la hora de morir en una ubicación ideal para el parásito.

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Hormiga muerta a la que ya le ha crecido el cuerpo fructífero (señalado con una P) del hongo. Foto: The American Naturalist.

En esta web ya vimos la capacidad de algunos parásitos de controlar a la especie que lo hospeda. Es el caso de los gusanos que modifican a los saltamontes que infectan para que éstos se suiciden en el agua y que así los gusanos puedan escapar. También vimos un nematodo parásito que infecta a las hormigas para que se dispongan a modo de bayas silvestres y que así sean ingeridas por los pájaros. Da la impresión que la Naturaleza puede ser bastante cruel a nuestros ojos.
Ahora un artículo publicado David P. Hughes de Harvard University y sus colaboradores describe los detalles de cómo un hongo parásito obliga a la hormiga a la que infecta a morir en el lugar más adecuado para que el hongo crezca y se reproduzca. Es decir, el hongo es capaz de manipular el comportamiento de la hormiga en su propio beneficio. (leer más…)