NeoFronteras

Archivo de Julio (2009)

Una nueva visión del cinturón de asteroides

Publicado el 31 de Julio de 2009 en Espacio | 5 Comentarios »

Un equipo internacional de astrofísicos afirma que muchos de los objetos que se encuentran hoy en día en el cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter podrían haberse formado en los límites exteriores del Sistema Solar.

Foto

Más allá de la órbita de Neptuno se extiende el cinturón de Kuiper, que está poblado por planetesimales primordiales como los que dieron lugar, por acreción, a los planetas. Se podría decir que ese “anillo” es parte del cinturón de acreción que dio lugar a nuestro sistema solar hace miles de millones de años. En esa región tan remota el Sol es sólo la estrella más brillante en un océano negro y gélido. Los cuerpos que allí hay están helados y los que aquí llamamos gases están allí congelados sobre sus superficies. Hay cuerpos más grandes como Plutón y los otros transneptunianos descubiertos recientemente, pero el cinturón de Kuiper también el origen de los cometas de periodo corto. (leer más…)

La altura sí importa

Publicado el 31 de Julio de 2009 en General | 2 Comentarios »

Según un estudio los ingresos económicos están relacionados con la altura, al menos en Australia.

Foto

Según un estudio publicado en The Economic Record los hombres más altos ganan más dinero que sus colegas más bajitos simplemente porque la gente más alta es percibida como más inteligente y poderosa.
El estudio titulado “Does Size Matter in Australia?” (“¿Importa el tamaño en Australia?”) usa los datos procedentes de la encuesta HILDA (Household, Income and Labour Dynamics in Australia) para estimar la relación entre ganancias por hora y dos aspectos del tamaño del cuerpo: su peso y su índice de masa corporal.
Se encontró que la gente más alta, particularmente los hombres, ganan más dinero. En promedio por cada 5cm de altura de más ganaban 950 dólares más al año.
Según explica Andrew Leigh, si la altura promedio de un hombre es de 178 cm, unos 5 cm adicionales significan 950 dólares más al año, que es aproximadamente igual a la ganancia extra por un año más de experiencia en el campo. (leer más…)

Polillas que interfieren la ecolocación

Publicado el 30 de Julio de 2009 en Biología | 2 Comentarios »

Hay una especie de polilla que interfiere con el sistema de sonar de los murciélagos para así evitar ser comidas por éstos.

Foto
Murciélago en el montaje experimental y polilla tigre. Fotos: Nickolay Hristov y William Conner.

A partir de ahora, cuando esté circulando con su automóvil a 121 Km/h por una autopista española en la que la velocidad esté limitada a 120 Km/h, puede que tenga que pagar una fuerte multa y se quede sin algún punto en su carné de conducir. Si es así, e independientemente de si es ético o no pedir una exactitud tan irracional a un conductor humano, es porque algún agente de la autoridad o un sistema automatizado ha usado un radar para medir la velocidad que llevaba. Puede que si a usted le gusta correr y no le gusta ser multado utilice un sistema ilegal mediante el cual interfiera la señal de radio o láser de la policía y así se libre de las consecuencias, aunque si los agentes de la autoridad averiguan que porta uno de esos dispositivos entonces las consecuencias pueden ser aún peores para usted. (leer más…)

Gotas de lluvia que explotan en su caída

Publicado el 29 de Julio de 2009 en Meteorología | 4 Comentarios »

La distribución en tamaños de las gotas de lluvia se puede explicar por la fragmentación espontánea que sufren por su fricción con el aire.

Foto
Secuencia de explosión de una gota de agua. Foto: Emmanuel Villermaux.

No hay nada como ver llover cuando se está a cubierto, es casi poético y si es en verano es incluso agradable. Aunque nos fijemos atentamente parece que las gotas de lluvia que caen en ses momento tienen el mismo tamaño, pero no es así. Hace ya un siglo los físicos colocaron láminas de papel absorbente bajo la lluvia descubriendo con sorpresa que las gotas caen en una gran variedad de tamaños a la vez, desde los 5mm a tamaños por debajo del milímetro. Además esta variación en tamaños era independiente del chubasco en cuestión. (leer más…)

Explican el origen del “zumbido de la Tierra”

Publicado el 28 de Julio de 2009 en Geología | 6 Comentarios »

Encuentran la mejor explicación hasta el momento del infrasonido de fondo que produce la propia Tierra.

Foto

A veces la Naturaleza no deja de sorprender a aquellos que estén dispuestos a estudiarla. Al parecer la atmósfera terrestre produce un “coro” de sonidos cuyas frecuencias están justo por debajo del umbral del oído humano, es decir infrasonidos de entre 0.01 y 10 Hz. Sonidos que se han registrado a lo largo de todo el globo. Algo que podríamos calificar, como mínimo, de extraño. Pero más extraño aún es lo que se descubrió hace unos diez años: otro tipo de infrasonido de fondo, de entre 3 y 7 mHz. Entonces ya se comprobó que procedía de la Tierra misma. Desde ese momento los científicos han estado intentando comprender el mecanismo que origina este fenómeno, conocido como “zumbido” de la Tierra. Ahora unos físicos de la Universidad de California dicen poderlo explicar. (leer más…)

¿Cómo ir a Marte?

Publicado el 27 de Julio de 2009 en Espacio | 11 Comentarios »

Se están desarrollando nuevas tecnologías que permitirían viajar a Marte en 39 días o establecerse en la Luna. Todo depende de la voluntad política y del abandono del conservadurismo tecnológico.

Foto
Prueba de un motor VASIMR en un cámara de vacío.

Ahora que se ha cumplido el 40 aniversario del primer viaje a la Luna algunos sueñan con la vuelta a la misma o el viaje a Marte. Pero ir a Marte con la actual tecnología consiste en torturar a unos astronautas durante un viaje de muchos meses en un lugar pequeño, cerrado y sin gravedad. Encima habría que someterlos a una fuerte irradiación al estar fuera de la protección del escudo magnético de la Tierra. Si durante el viaje hay una tormenta solar entonces llegarán muertos a su destino. Si sobreviven, una vez que lleguen tendrán que hacerse nuevamente al influjo de la gravedad y trabajar sobre la superficie marciana con los huesos descalcificados. Además, puede que tengan que esperar casi un año allí hasta que las posiciones orbitales de a Tierra y Marte sean otra vez propicias. Luego les quedaría el viaje de vuelta. (leer más…)

Tejidos que toman fotos

Publicado el 24 de Julio de 2009 en Tecnología | 5 Comentarios »

Desarrollan unas fibras que tejidas en forma de tela que ayudadas por un software forman un dispositivo capaz de tomar fotos sin la necesidad de lentes ni cámaras.

Foto
Microfotografía de la sección de una de estas fibras. Foto: Fink Lab, MIT .

Imagine un uniforme de soldado capaz de registrar una imagen de 360 grados o una pared empapelada que les espía. Ambos escenarios serán posibles gracias a una nueva generación de fibras traslúcidas desarrolladas por el MIT y que tejidas en forma de tela pueden registras imágenes sin necesidad de lentes. A diferencia de las fibras ópticas clásicas, pueden capturar imágenes a lo largo de toda su longitud.
Las cámaras necesitan lentes para formar imágenes. Un trozo de vidrio o plástico curvado de manea apropiada puede enfocar la luz procedente de un objeto sobre una superficie en donde hemos dispuesto un sensor electrónico o una película fotográfica. El conjunto se dispone dentro de una cámara oscura y ya se pueden tomar fotos. La idea funciona muy bien, pero tiene un pequeño problema: si se daña la lente se pierde o disminuye la capacidad de registrar imágenes. (leer más…)