NeoFronteras

Archivo de Junio (2009)

Ya había música hace 35.000 años

Publicado el 30 de Junio de 2009 en Antropología | 7 Comentarios »

Encuentran diversos fragmentos de flautas que sugieren que la tradición musical estaba bien establecida en las comunidades que colonizaron Europa hace 35.000 años.

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Unos paleoantropólogos anuncian haber descubierto pruebas de la existencia de música en el Paleolítico superior. Han podido reconstruir una flauta de hueso de 35.000 años de antigüedad, lo que sugiere que la tradición musical estaba bien establecida en las comunidades que colonizaron Europa en esa época.
Los sitios Hohle Fels y Vogelherd parece que están siendo muy prolíficos, ya que, además de otros hallazgos, en ellos se encontraron estos restos. La flauta auriñacience casi completa que ahora describimos fue encontrada en el primero en el verano de 2008, en la cueva de Hohle Fels, que está en el valle Ach, a unos 20 Km al oeste de Ulm. (leer más…)

Futuro OLED

Publicado el 29 de Junio de 2009 en Tecnología | 2 Comentarios »

Se acerca cada día más la posibilidad de conseguir iluminación LED barata y de alto rendimiento gracias al uso de su versión orgánica, o de conseguir pantallas planas de alto rendimiento y bajo consumo más baratas que las LCD.

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Todos sabemos lo eficientes que son los LED o diodos emisores de luz. Aunque en un principio sólo los había rojos ahora ya los hay azules o blancos que sirven para iluminar. Incluso ya hay linternas de mano que se confeccionan con este sistema de iluminación, a veces con su propio sistema de generación de energía.
Los expertos creen que en la próxima década la iluminación LED será predominante y que reemplace tanto a las bombillas tradicionales como a los fluorescentes.
Conseguir esto no es fácil, los LED emiten en un color específico y los de emisión blanca están trucados con una capa fluorescente para que su luz no sea monocromática y lo malo es que esto rebaja su rendimiento. Además, si queremos tanta luz como una bombilla normal necesitamos muchos LED y el resultado final sale muy caro. En el lado positivo está su duración que es mucho mayor a la de las bombillas y fluorescentes. (leer más…)

Tabaco y daños cerebrales

Publicado el 26 de Junio de 2009 en Medicina | 31 Comentarios »

Según un estudio el tabaco provocaría problemas neurológicos a los que lo consumen y a aquellos que les rodean.

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En esta web ya hemos publicado varios resultados* sobre las consecuencias que acarrea fumar, no sólo para el que fuma, sino además para los que están a su alrededor. Sólo en España mueren 50.000 personas cada año por culpa del tabaco y parece que las autoridades no quieren hacer nada al respecto. Da la impresión que morir en un accidente de tráfico es mucho más grave que morirse de cáncer para nuestros políticos o que simplemente restringir el tabaco es más impopular que otras cosas o quizás los impuestos del tabaco son muy rentables.
Pero el tabaco no solamente provoca cáncer de diversos tipos o enfisema pulmonar. Según una investigación reciente el hábito de fumar provocaría también daños cerebrales. El estudio, publicado en Journal of Neurochemistry, ha sido realizado por Debapriya Ghosh y Anirban Basu del Centro Nacional de Investigaciones del Cerebro de la India. (leer más…)

¿Resuelta la paradoja de Fermi?

Publicado el 25 de Junio de 2009 en Espacio | 36 Comentarios »

Proponen que la razón por la cual no tenemos pruebas de la existencia de civilizaciones tecnológicamente avanzadas es porque su crecimiento está limitado por los recursos.

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Representación gráfica del mensaje que se envió al espacio desde el radiotelescopio de Arecibo en 1974. De izquierda a derecha se representa un sistema aritmético (en gris) y unos átomos (en verde) que conforman la doble hélice del ADN (en azul) del ser humano (en rojo) que envió el mensaje desde el tercer planeta de un sistema solar (en amarillo) usando un radiotelescopio (en morado).

¿Estamos solos en el Universo? ¿Podemos contactar con civilizaciones extraterrestres avanzadas? (leer más…)

Aprendiendo de los cambios climáticos del pasado

Publicado el 24 de Junio de 2009 en Medio ambiente, Paleontología | 6 Comentarios »

Unos investigadores relacionan el aumento de dióxido de carbono en el pasado, que podría haber aumentado la temperatura media, con una pérdida en la diversidad vegetal.

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Las hojas fósiles nos hablan de pérdida de biodiversidad en el pasado. Foto: John Weinstein, The Field Museum.

Ahora que nos encontramos con el problema del calentamiento global provocado por las emisiones de dióxido de carbono de origen humano quizás merezca la pena estudiar qué es lo que ocurrió en el pasado cuando aumentaron los niveles de este gas en la atmósfera terrestre. Quizás aprendamos algo sobre cambio climático y sus riesgos ahora que estamos alcanzando un nivel de CO2 nunca visto en los últimos 2 millones de años.
Se ha atribuido al calentamiento global el ser el causante de algunas de las extinciones masivas del pasado. Saber cuándo se cruza el punto de no retorno a partir del cual los ecosistemas colapsan puede ser ahora fundamental a la hora de establecer políticas de control de las emisiones de gases de efecto invernadero en la actualidad. (leer más…)

NeoFronteras cumple 4 años

Publicado el 23 de Junio de 2009 en Esta Web | 29 Comentarios »

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NeoFronteras cumple tal día como hoy los cuatro años de edad desde que echó a volar con un primer artículo sobre el vuelo del colibrí en el verano de 2005.
Desde aquí quiero agradecer a los miles de lectores de esta modesta web su fidelidad, tanto a los que no participan con sus comentarios como a los que sí lo hacen y que son considerados ya como parte de esta familia. Sin éstos últimos las noticias serían menos interesantes y más imprecisas. El continuo feedback, las aclaraciones, aportaciones y opiniones de estos lectores contribuyen a que NeoFronteras sea mejor. Sin ellos esta web sería otra cosa. Si tienen sugerencias sobre cómo mejorar esta web, no duden en aportarlas, serán bienvenidas.
También me gustaría agradecer a los amigos que han hecho aportaciones personales a esta web prestando así una ayuda, ayuda que a veces ha conseguido que la carga de llevar este sitio fuera un poco más liviana. (leer más…)

Una química anterior al “mundo de ARN”

Publicado el 23 de Junio de 2009 en Biología | 1 Comentario »

Un equipo de científicos de Scripps Research en la Jolla (California) ha conseguido crear un análogo de DNA que es capaz de crear hebras complementarias de material genético sin la intervención de enzimas. El compuesto usa componentes químicos cuya presencia sería razonable esperar en la sopa primordial. Esto podría ayudar a entender cómo surgió la vida en la Tierra.

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No es fácil saber cómo surgió la vida en la Tierra, casi cualquier prueba física que pudo en algún momento haber habrá desaparecido con el paso del tiempo, víctima de la tectónica, la erosión y la entropía. Lo que tenemos ahora seguro que es algo mucho más complejo que las primitivas moléculas que empezaron a replicarse por primera vez hace miles de millones de años.
El DNA y el RNA actuales, portadores de la información genética, necesitan de enzimas para poder autorreplicarse. Esperar que surgieran las moléculas portadoras de información y a la vez las enzimas que las replicasen es pedir mucho, pues esto representaría ya demasiada complejidad incial como para que se diera espontáneamente. Por eso hace años se sugirió que las primeras moléculas autorreplicadoras podrían ser moléculas de RNA, ya que éstas tienen cierta capacidad de enzimática. (leer más…)