NeoFronteras

Archivo de noviembre (2010)

Mente a la deriva y felicidad

Publicado el 15 de noviembre de 2010 en Psicología | 41 Comentarios »

Según un estudio, soñar despierto nos produce infelicidad, por lo que en realidad no es un síntoma de nuestra infelicidad.

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¿Otra vez está imaginándose que está con Olivia Wilde en una isla desierta? Puede que entonces no sea muy feliz en este momento.
Según un estudio las personas gastan el 46,9% de sus horas conscientes pensando acerca de algo distinto a lo que están haciendo en ese instante y este comportamiento les hace más infelices.
Matthew A. Killingsworth y Daniel T. Gilbert, de la Universidad de Harvard, han usado iPhones para hacer un seguimiento de la felicidad de la gente. En el estudio se han usado 250.000 datos para relacionar los pensamientos, sentimientos y acciones de los individuos en su vida cotidiana. (leer más…)

Comida y estrés

Publicado el 15 de noviembre de 2010 en Neurología | 6 Comentarios »

El placer producido por la comida sabrosa o por el sexo reducen los efectos perniciosos del estrés en ratas de laboratorio.

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Describamos una situación determinada. Usted llega tarde a casa después de una jornada laboral miserable en la que ha odiado, una vez más, su trabajo. Viene estresado y, pese a que su ocupación habitual es más bien sedentaria y no consume muchas calorías, se prepara una buena cena. Pero un rato después no puede quitarse las preocupaciones de la cabeza y, pese a que no tiene hambre, va a la cocina a devorar un flan, un helado o cualquier otro producto que le guste. Quizás en ese momento, además de darse cuenta de que todo trabajo es una cárcel física y mental, sea consciente de que está usando la comida como si fuera un ansiolítico, echando a perder, otra vez, su dieta.
Resulta que, según un estudio, este comportamiento tiene una base biológica. Una actividad que proporciona placer como es la comida o el sexo (seguimos siendo animales muy básicos) reduce el estrés mediante la inhibición de las respuestas de ansiedad del cerebro. Además, esta reducción del efecto del estrés se prolonga a lo largo de varios días, lo que sugiere un beneficio a largo plazo. Al menos así se afirma en este estudio. (leer más…)

La antigua asociación entre hongos y plantas

Publicado el 12 de noviembre de 2010 en Biología | 2 Comentarios »

La asociación entre hongos y plantas probablemente empezó con las primeras plantas terrestres.

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Microfotografía del tejido de una hepática. Fuente: University of Sheffield.

Un trabajo de unos investigadores de la Universidad de Sheffield arroja luz sobre cómo las primeras plantas del planeta empezaron a colonizar tierra firme hace 470 millones de años al formar una asociación con los hongos del suelo.
La investigación, publicada en Nature Communications, ha proporcionado pruebas esenciales que muestran que las plantas primitivas trabajaron junto con los hongos del suelo para reverdecer la Tierra en el Paleozoico, hace casi 500 millones de años.
La investigación, en la que además han trabajado expertos de los Reales Jardines Botánicos de Kew, Imperial College London y de la Universidad de Sydney, cambia la idea que se tenía de la evolución del comportamiento dinámico entre las plantas y los hongos. (leer más…)

Gravedad y QED

Publicado el 10 de noviembre de 2010 en Física | 11 Comentarios »

La introducción de la gravedad hace que se puedan realizar ciertos cálculos en electrodinámica cuántica y nos proporciona pistas sobre unificación y gravedad cuántica.

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Un trabajo teórico proporciona pistas sobre el papel que puede tener la gravedad en una teoría cuántica de campos.
Las fuerzas conocidas son el electromagnetismo, la fuerza nuclear débil, la fuerza nuclear fuerte y la gravedad. La primera controla la química, nuestros aparatos eléctricos y electrónicos, la segunda los procesos de desintegración y la tercera es la responsable de evitar que los núcleos atómicos se disgreguen por la repulsión electrostática provocada por la primera. La última mantiene la integridad de planetas, sistemas solares, galaxias y todo el Universo. (leer más…)

Envoltorios y exposición a sustancias químicas

Publicado el 10 de noviembre de 2010 en Medicina | 14 Comentarios »

Sustancias químicas usadas en envoltorios de comida pasan finalmente al cuerpo humano, aumentando el nivel de contaminación en sangre.

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Cada día está más claro que en el mundo moderno vivimos rodeamos de un montón de sustancias químicas cuyo efecto sobre el organismo humano no está muy claro, pero que es difícil que sea beneficioso. Así por ejemplo, se ha acusado a ciertas sustancias como el bisfenol de estar detrás de la alta incidencia de cáncer de mama o de próstata en el momento actual.
Muchos de estos estudios pasan desapercibidos para el gran público y las administraciones públicas muchas veces tardan en legislar en contra del uso de ciertas sustancias y generalmente lo hacen demasiado tarde para muchas personas. Sirva esta nota para sobre un resultado concreto (uno más de los muchos) para ejemplificar este tipo de estudios y concienciarnos de las sustancias químicas que nos rodean. (leer más…)

¿Existe el neutrino estéril?

Publicado el 8 de noviembre de 2010 en Física | 3 Comentarios »

Resultados preliminares abogan por la existencia de al menos un neutrino estéril y de la asimetría entre materia y antimateria.

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Registro de eventos en MiniBooNE en 2002. Fuente: Fermilab.

Nuevos resultados de un experimento sugieren que quizás haya un nuevo sabor de neutrino, lo que iría en contra del Modelo Estándar. Los nuevos resultados van más allá para describir una violación de una simetría fundamental del Universo: la que dice que las partículas de antimateria se comportan igual que las de materia.
Los neutrinos son partículas neutras que prácticamente no interacciona con la materia ordinaria. Millones de ellos nos atraviesan en cada momento sin enterarnos e incluso podrían atravesar años de plomo con la misma facilidad. Esto se debe a que interaccionan a través de la fuerza nuclear débil. Pero aunque muy pocas veces lo hacen algunas otras lo consiguen. Gracia a esto se pueden diseñar experimentos en los que están involucradas grandes cantidades de materia en alguna mina profunda. Así que los físicos sólo tienen que esperar el tiempo suficiente para tener un evento, que gracias a la situación profunda no esté enmascarado por los rayos cósmicos. (leer más…)