NeoFronteras

Archivo de diciembre (2010)

¿Planeta de carbono?

Publicado el 15 de diciembre de 2010 en Espacio | 5 Comentarios »

Unas medidas sobre un exoplaneta sugieren que es posible que existan planetas que en lugar de rocas de silicatos tengan rocas ricas en carbono.

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Impresión artística de WASP-12b. Fuente: NASA/JPL-Caltech/R. Hurt (SSC).

Aunque ya conocemos la existencia de unos 500 exoplanetas casi ninguno de ellos es susceptible de ser considerado un planeta habitable como la Tierra. Son demasiado grandes o están demasiado lejos o cerca de su estrella. Aunque se espera que en un futuro se pueden detectar, e incluso ver, planetas similares a la Tierra y que se pueda comprobar la existencia de agua y oxígeno en su atmósfera.
Una de las características más importantes de la atmósfera de un planeta es la razón entre el carbono y el oxígeno. Un planeta de tipo rocoso como Mercurio, Venus, la Tierra o Marte tienen más oxígeno que carbono (una razón carbono/oxígeno de 0,5), pero en los planetas jovianos esto se invierte porque el agua (principal portador de oxígeno) se encuentra a mucha profundidad de su densa atmósfera. Durante años los astrofísicos se han basado en modelos de formación planetaria en los que se asumía una razón carbono/oxígeno de 0,5. (leer más…)

Ir a la iglesia y felicidad

Publicado el 15 de diciembre de 2010 en Psicología | 28 Comentarios »

Según un estudio son los aspectos sociales de la religión, en lugar de los aspectos teológicos o espirituales, los llevan a la satisfacción vital.

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Desde hace tiempo hay diversos resultados que indican que hay una correlación entre religiosidad y satisfacción vital. Sin ir más lejos hace poco salía en estas mismas páginas un estudio en el que se afirmaba que ir a la iglesia hacía más feliz a la gente, para asombro de algunos lectores de esta web.
En número de diciembre la American Sociological Review se da una explicación a este ingrediente secreto de las religiones que hace a la gente más feliz.
Según Chaeyoon Lim de University of Wisconsin-Madison su estudio ofrece pruebas de que los aspectos sociales de la religión, en lugar de los aspectos teológicos o espirituales, son los llevan a esa satisfacción vital. En particular, estos investigadores han encontrado que la amistad construida en las congregaciones o comunidades religiosas es el ingrediente secreto que hace a la gente más feliz. (leer más…)

Hormigas optimizadoras

Publicado el 13 de diciembre de 2010 en Biología, Matemáticas | 1 Comentario »

Las colonias de hormigas son capaces de resolver dinámicamente, y de manera óptima, problemas como encontrar el camino más corto entre dos puntos dentro de un laberinto.

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El laberinto utilizado con algunos caminos recorridos por hormigas.

Muchas de las ideas que utilizamos en ciencias de la computación han sido inspiradas por la Naturaleza. (leer más…)

Abren ventana a la época de la reionización

Publicado el 13 de diciembre de 2010 en Espacio | 1 Comentario »

Un experimento detecta por primera vez la radiación emitida cuando se formaban las primeras galaxias.

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Bowman junto a su experimento. Fuente: Judd Bowman.

Cuatrocientos mil años después del Big Bag, cuando el Universo se enfrío lo suficiente, los electrones y protones se recombinaron en átomos de hidrógeno (también se recombinó el helio primordial). Por primera vez la radiación de fondo cruzaba el Universo. Previamente había un plasma de protones y electrones que impedía la propagación de la radiación.
Más tarde todavía no había estrellas y por tanto no había luz, sólo la radiación de fondo cruzaba esa vasta negrura. A esa época se la han llamado (esta vez sí apropiadamente) la edad oscura.
Se cree que 100 millones de años después de la recombinación se formaron las primeras estrellas, aparecieron los primeros puntos de luz y la luz de estas estrellas reionizó el medio intergaláctico, principalmente hidrógeno. Las galaxias empezaron a formarse justo entonces. Es la época o periodo de la reionización. (leer más…)

Estado del planeta Tierra

Publicado el 10 de diciembre de 2010 en Medio ambiente | 7 Comentarios »

Resumen de las noticias sobre medio ambiente y cambio climático aparecidas en los últimos meses.

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De nuevo tomamos el pulso al clima y a la biosfera del planeta a través de unos resultados científicos elegidos casi al azar, más o menos relevantes, y producidos a lo largo de los últimos y escasos meses. No son todos, pero dan una idea de la dirección que llevamos. (leer más…)

Resultados sobre rejuvenecimiento

Publicado el 10 de diciembre de 2010 en Medicina | 13 Comentarios »

Un par de resultados recientes nos hablan de los posibles mecanismos implicados en el envejecimiento y en cómo puede ser evitado.

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Nematodo Caenorhabditis elegans. Foto: Amy Pasouinelli, NIH.

Según un estudio, el envejecimiento prematuro puede ser invertido mediante la reactivación de una enzima que protege los extremos de los cromosomas.
Unos investigadores del Dana-Farber Cancer Institute y del Harvard Medical School crearon ratones transgénicos a los que les faltaba la capacidad de producir telomerasa funcional. Esta enzima se encarga de regenerar los extremos de los cromosomas que, debido a la reproducción celular, se van desgastando, perdiéndose así la capacidad de reproducción celular finalmente. Estos ratones envejecían muy rápidamente, pero cuando se les activaba la enzima el proceso de envejecimiento se invertía. Este hallazgo podría ser la clave para el tratamiento de enfermedades asociadas con un envejecimiento prematuro. Según Ronald DePinho esto además sugiere que el envejecimiento humano normal se podría ralentizar mediante la reactivación de esta enzima cuando deja de funcionar. (leer más…)