NeoFronteras

Archivo de abril (2012)

Las garrapatas sobreviven al vacío

Publicado el 9 de abril de 2012 en Biología | 13 Comentarios »

Cuentan unos científicos japoneses que las garrapatas pueden sobrevivir a las condiciones de vacío y a ser irradiadas por un cañón de electrones.

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Esta es una noticia que es, cuanto menos, absolutamente sorprendente. Según cuentan unos científicos japoneses en PLoS, al parecer las garrapatas pueden sobrevivir a las condiciones de vacío y a ser irradiadas por un cañón de electrones. (leer más…)

Consiguen crear el láser super-radiante

Publicado el 9 de abril de 2012 en Física | 2 Comentarios »

El primer prototipo de láser super-radiente promete ser hasta 1000 veces más estable que el mejor de los láseres convencionales. Abriría las puertas a novedosas aplicaciones científicas.

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El láser super-radiante se propuso hace ya muchos años. En concreto los primeros conceptos datan de 1954 por parte de Robert Dicke. Este sistema en teoría sería 1000 veces más estable que el láser convencional. Su consecución sería de gran importancia en la investigación científica en general.
Ahora James Thompson y sus colaboradores de la Universidad de Colorado en Boulder han conseguido el primer prototipo.
Para empezar, y por distinguirlo de lo que ya tenemos, es conveniente recordar en qué consiste un láser, que es algo más que una luz muy brillante. La palabra LASER corresponden a las sigas en ingles “luz amplificada mediante emisión estimulada de radiación”. Según esto no es más que una luz amplificada, pero el truco está en las palabras “emisión estimulada”. La idea de emisión estimulada viene de Albert Einstein. Veamos primero en qué consiste la emisión espontánea. (leer más…)

Geoff Marcy se pasa a SETI

Publicado el 9 de abril de 2012 en Espacio | 10 Comentarios »

El famoso cazaplanetas Geoff Marcy se pasa a la búsqueda de civilizaciones extraterrestres avanzadas.

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Hay que pensarse muy bien cómo enfocar la carrera científica. Si cuando se es joven uno se dedica a investigar temas muy arriesgados lo más posible es que no obtenga un buen curriculum y quede fuera de la carrera investigadora o se “muera de hambre”. Así que lo habitual es dedicarse a un tema de moda que proporcione artículos publicables en revistas de primera línea. De este modo se puede conseguir algún día un puesto permanente en alguna universidad o centro de investigación y dejar de temer por la posibilidad de pasar necesidades (aunque el bajo salario lo tiene garantizado, al menos hasta entonces). (leer más…)

Acorralando la energía oscura

Publicado el 4 de abril de 2012 en Espacio | 34 Comentarios »

Los primeros datos de una campaña de observación cosmológica permiten acercarse a los momentos en los que la energía oscura empezó a hacerse notar.

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Las oscilaciones acústicas bariónica están señaladas por círculos blancos sobre los mapas de galaxias. En estas imágenes esquemáticas se puede observar la historia de una porción del Universo en tres momentos dados, desde cuando el Universo se hizo transparente (lo que vemos como fondo cósmico de microondas) hasta hace 3300 millones de años. Fuente: Eric Huff, equipo SDSS-III team, equipo South Pole Telescope y Zosia Rostomian.

No tenemos ni idea de lo que pueden ser la materia y la energía oscura, pero hay que reconocer que encajan muy bien con las observaciones. (leer más…)

Dilema del prisionero, bacterias y computación

Publicado el 3 de abril de 2012 en Biología, Cooperación | 6 Comentarios »

Un par de resultados enfocan el asunto de la esporulación y germinación de bacterias con puntos de vista distintos.

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Las noticias sobre las que vamos ahora a hablar relacionan entre sí la guerra fría, la teoría de juegos, la computación, el cáncer, las bacterias, la cooperación y un tipo de IBM que pensó que cualquier tipo de cálculo lleva implícito un gasto de energía.
El primer resultado del que hablaremos es un estudio presentado en el congreso anual de la Sociedad Americana de Química. Según este estudio las bacterias juegan una versión del clásico dilema del prisionero. En este punto quizás sea necesario rememorar que es el dilema del prisionero.
El dilema del prisionero se descubrió durante la guerra fría en RAND, un think tank creado en un principio por las fuerzas armadas norteamericanas y que todavía existe. (leer más…)

Actualidad exoplanetaria

Publicado el 2 de abril de 2012 en Espacio | 11 Comentarios »

Cada vez parece más probable que haya planetas con vida. Nuevos instrumentos quizás lo confirmen algún día.

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Recreación artística de la hipotética superficie de un exoplaneta. Fuente: ESO.

En los últimos días se han producido diversos resultados sobre el estudio de exoplanetas. Relatamos algunas de ellos a continuación. (leer más…)