NeoFronteras

Archivo de septiembre (2011)

Sensacionalismo hiperlumínico

Publicado el 23 de septiembre de 2011 en Física, Política científica | 35 Comentarios »

Se busca una solución a la aparente velocidad superior a la de la luz en neutrinos sugerida por unos resultados preliminares.

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Dice un chiste para físicos que la velocidad con la que algunos publican artículos científicos supera la velocidad de la luz, pero que no importa, pues al no transmitirse ningún tipo de información no se viola la causalidad relativista.
Pues eso parece que está ocurriendo en los medios de comunicación ahora, en los que a raíz de unos resultados muy preliminares ya se quiere enterrar la Relatividad Especial.
Hay tres razones para este sensacionalismo en los medios de comunicación. La primera es la inercia amarillista que promueve la venta de su producto, por muy malo que sea éste. La segunda es la ignorancia supina de los periodistas sobre casi cualquier tema (saben escribir pero no saben nada sobre lo que escribir) y la ausencia de asesores científicos en los medios que los corrijan. La tercera es la ignorancia generalizada en la sociedad, que ha hecho que después de más de 100 años la gente no comprenda y no quiera comprender la Relatividad Especial (RE) ni sus consecuencias. A esto último se suma la antipatía, en parte provocada por la ciencia ficción, hacia la existencia de un límite absoluto a cualquier velocidad. (leer más…)

Evolución y tamaño del genoma

Publicado el 21 de septiembre de 2011 en Genética | 5 Comentarios »

El tamaño del genoma sería un factor importante que influiría sobre la tasa de especiación y extinción en vertebrados.

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Algunas plantas y animales pueden ser fascinantes porque han estado casi sin cambiar durante cientos de millones de años llegando a nuestros días. Puede ser, por ejemplo, un equiseto o un nautiloideo. Hasta hace poco tenía una Selaginella en casa que los rigores de la sequedad del verano mesetario han matado inmisericordemente. Era fascinante fantasear con bosques absolutamente primigenios al contemplarla. Pero hay muchos casos de seres similares. Podemos deleitarnos, por ejemplo, con un cangrejo de herradura hallado en alguna playa libre de turistas o en algún mercado o restaurante en Asia (allí, básicamente, comen de todo). (leer más…)

¿Determinan por completo los genes el destino biológico?

Publicado el 21 de septiembre de 2011 en Genética | 9 Comentarios »

Nuevas pruebas indican que las instrucciones epigenéticas de evolución rápida modifican la información genética y, por tanto, el destino biológico no está determinado por completo en los genes.

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Arabidopsis thaliana. Fuente: Salk Institute.

Los estudios sobre epigenética están en pañales. Sólo ahora se empieza a desentrañar en qué consiste. Hasta ahora, en la genética tradicional, todo estaba claro: a cada triplete de bases le correspondía un aminoácido y una secuencia de aminoácidos formaba una proteína (o una enzima). La cosa se complicaba un poco con los genes reguladores, pero en este caso el esquema principal está bastante estudiado, sobre todo si se desprecia todo el ADN no codificante o mal llamado ADN “basura”.
Pero hace poco se empezó a ver que no todas las instrucciones genéticas están en el ADN que forma genes. Se ha empezado a descubrir que existe una capa extra de información “por encima” que modifica estas instrucciones genéticas y que también sería heredable. Se cree que las modificaciones de histonas o la metilación de ADN forman parte de esta capa, pero puede haber más mecanismos. Estas hipótesis todavía están en estudio y no se puede explicar mucho sobre estos supuestos sistemas. Por eso hay distintos grupos de investigadores en el mundo que están tratando de estudiar esta capa de información. (leer más…)

Plumas en ámbar

Publicado el 19 de septiembre de 2011 en Paleontología | Comentarios desactivados en Plumas en ámbar

Encuentran diversos restos de plumas cretácicas conservadas en ámbar que corresponderían tanto a aves como a dinosaurios.

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Plumas del cretácico conservadas en ámbar. Fuente: Universidad de Alberta.

Los fósiles suelen evocar sólo vagamente el ser que los produjo. Todo su color, textura o volumen suelen desaparecer en el proceso de petrificación. Por esta razón es difícil saber ciertas cosas de los animales que los generaron. A veces sólo son un molde aplastado del cuerpo o parte del cuerpo del animal o planta de difícil interpretación. (leer más…)

Cromosomas sintéticos

Publicado el 19 de septiembre de 2011 en Genética | 1 Comentario »

La creación de cromosomas sintéticos abre las puertas a una mejor manipulación genética de células eucariotas. En este caso permite la evolución rápida bajo demanda de levaduras.

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Las investigaciones en Biología Genética y molecular han dado lugar a un nuevo hito: la creación del primer cromosoma semisintético.
La vida se puede dividir entre células con núcleo diferenciado y aquellas que no lo tienen, como las bacterias y arqueas. A las células con núcleo diferenciado se les denomina eucariotas y son más complejas que las demás. El material genético del núcleo de una célula eucariota se organiza de una manera sofisticada formando paquetes fijos y precisos que se denominan cromosomas. En las bacterias y arqueas no hay cromosomas, encontrándose el ADN diluido en la célula o formando a lo más plásmidos.
Si se desea hacer investigaciones genéticas lo más fácil es hacerlo sobre bacterias, pues su simpleza puede jugar a nuestro favor. Hasta ahora gran parte de las investigaciones en este campo se han realizado en este tipo de seres, sobre todo en aquellas encaminadas a la producción industrial de sustancias. (leer más…)

Actualidad exoplanetaria

Publicado el 19 de septiembre de 2011 en Espacio | Comentarios desactivados en Actualidad exoplanetaria

Se presentan nuevos exoplanetas que aumentan la lista de otros mundos. Uno de ellos situado en la zona en la que el agua podría estar en estado líquido.

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Concepción artística de HD 85512 b. Fuente: ESO/M. Kornmesser.

Hasta hace unos pocos años la detección de planetas fuera de nuestro sistema solar no era más que un sueño. Pero en tiempos recientes el ritmo de descubrimiento de este tipo de cuerpos ha estado aumentado sin cesar. (leer más…)