NeoFronteras

Archivo de junio (2012)

Dinosaurios, meteoritos y tomates

Publicado el 12 de junio de 2012 en Genética | 4 Comentarios »

Si disfrutamos de tomates rojos y jugosos quizás se deba al meteorito que mató a los dinosaurios.

Foto

Según una de las teorías más aceptada, un meteorito impactó sobre la Tierra en lo que hoy es Yucatán hace unos 65 millones de años. El impacto eyectó polvo a la atmósfera que se mezcló con las cenizas de los incendios provocados por el impacto. Esto debilitó la luz que llegaba del Sol a la superficie terrestre, sumiendo al planeta en una especie de “invierno nuclear” por las similares consecuencias que tendrían con un intercambio de armas nucleares.
Las consecuencias de esto fueron devastadoras para muchas especies, sobre todo para los animales grandes como los dinosaurios, que ocupaban posiciones superiores en la pirámide trófica. Los mamíferos y aves, sin embargo, aprovecharon las condiciones posteriores de nichos ecológicos vacíos de grandes animales para crecer y diversificarse. (leer más…)

Los vertebrados voladores limitaron el tamaño de insectos

Publicado el 11 de junio de 2012 en Paleontología | 1 Comentario »

Además del oxígeno atmosférico, la presión ecológica ejercida por los vertebrados voladores limitó el tamaño de los insectos en el pasado.

Foto
Este ala fósil de Stephanotypus schneideri mide casi 20 cm. El insecto vivió hace unos 300 millones de años. Para comparar se muestra el tamaño de un ala de la mayor libélula de los últimos 65 millones de años. Fuente: Wolfgang Zessin.

Durante el Carbonífero, hace unos 300 millones de años, los niveles de oxígeno atmosférico superaron el 30%, es decir había un 10% más de oxígeno en la atmósfera que en la actualidad. (leer más…)

La Tierra al borde del colapso

Publicado el 11 de junio de 2012 en Medio ambiente | 7 Comentarios »

Según un estudio la mala administración de los recursos naturales y el crecimiento de la población están colocando a la biosfera terrestre cerca de un punto de no retorno a partir del cual la supervivencia de la humanidad estaría en peligro.

Foto

De entre las cosas que no se hacen del todo bien en NeoFronteras está el cubrir todas las noticias importantes sobre medio ambiente y cambio climático. Si así se hiciera se haría una mejor labor social y se contribuiría a concienciar a la población. De este modo quizás se podría ayudar a evitar un desastre. Lo malo es que entonces no se cubriría ninguna otra noticia.
El resultado que vamos ahora a relatar se basa en un trabajo científico serio, y no en una histeria apocalíptica. El estudio ha sido publicado en Nature y ha sido realizado por un grupo de 22 prestigiosos científicos. Es un llamamiento más para salvar al mundo de una destrucción segura producida por nuestras propias acciones.
Según este grupo de científicos la superpoblación, la destrucción del mundo natural, la contaminación, la pérdida de habitats y el cambio climático están poniendo a los ecosistemas terrestres en tal situación que la biosfera sufrirá un cambio irreversible. Ésta cruzará un punto de no retorno a partir del cual las consecuencias serán destructivas. Estos cambios irreversibles alterarán las condiciones estables en las que se desarrolló y floreció la civilización humana. La cuestión no es si hay o no punto de no retorno, sino lo cerca o lejos que estamos de él. (leer más…)

El concepto del tiempo de los yupno

Publicado el 11 de junio de 2012 en Antropología | 7 Comentarios »

Para los yupno de Papua Nueva Guinea el tiempo fluye cuesta arriba y no es lineal.

Foto

Nuestra herencia cultural condiciona cómo vemos el mundo y afecta a cosas como el concepto del tiempo. No sabemos todavía lo que es el tiempo. Los físicos teóricos tratan de alcanzar su compresión y ya sabemos algunas cosas sobre él, como que el tiempo es relativo y que está íntimamente relacionado con el espacio y la gravedad. Pero no conocemos su naturaleza última aún. La Física ha sido desarrollada principalmente por la civilización occidental y está probablemente condicionada por nuestro bagaje cultural. Para nosotros el tiempo fluye del pasado al futuro y sólo disfrutamos de un efímero presente. Se trata de una metáfora que nos ayuda a entender la realidad cotidiana. En fondo creemos que el pasado está a nuestra espalda y el futuro al frente. (leer más…)

Definitivamente no hay neutrinos superlumínicos

Publicado el 9 de junio de 2012 en Política científica | 3 Comentarios »

Varios resultados ponen los últimos clavos en el ataúd de los sensacionalistas neutrinos superlumínicos.

Foto
El detector de OPERA. Fuente: M. Dracos.

Unos científicos del experimento de OPERA han presentado hace un par de días en el congreso Neutrino 2012 que se celebra en Kyoto lo que parecen ser los resultados definitivos sobre los supuestos neutrinos superlumínicos. La conclusión es que los neutrinos no se mueven por encima de la velocidad de la luz.
Al parecer todo se debió a un problema técnico de conexión de fibras ópticas. Como todos recordarán se produjo un gran revuelo en los medios de comunicación sobre este asunto cuando el grupo de OPERA solicitó ayuda porque no conseguían encontrar el origen del problema, pues aparentemente parecía que los neutrinos que detectaban procedentes del CERN se movían un poco más rápido que la luz. Visto con las perspectiva del tiempo probablemente que precipitaron en el anunció o quizás pecaron de ingenuos respecto a la prensa y las consecuencias de tal anuncio. (leer más…)

10 millones de años tras el Pérmico

Publicado el 6 de junio de 2012 en Paleontología | Comentarios desactivados en 10 millones de años tras el Pérmico

Algunos ecosistemas tardaron 10 millones de años en recuperarse tras la gran extinción del Pérmico.

Foto
Recreación de ecosistema dominado por microbios tras extinción masiva. Fuente: John Sibbick.

Es ya prácticamente inevitable que la sexta gran extinción acabe con gran parte de las especies terrestres. Tras ese evento, y si el ser humano sobrevive (algo que no parece muy plausible), es conveniente saber con qué se encontrará la humanidad y cuánto tiempo tardarán los ecosistemas en recuperarse.
Obviamente se trata de un problema académico, porque nadie piensa seriamente en esperar el tiempo suficiente como para ver cómo se recuperan los ecosistemas. Siempre se tratará de mucho tiempo para la escala humana. Por tanto el párrafo anterior no es más que una “bofetada” para ver si reaccionamos.
Una manera de saber lo que pasa tras una extinción es estudiar qué paso en el pasado. Varios grupos de científicos han investigado qué pasó tras algunas de las grandes extinciones masiva del pasado y para distintos ecosistemas. (leer más…)