NeoFronteras

Archivo de octubre (2012)

Estructura gramatical y teoría de la información

Publicado el 16 de octubre de 2012 en Lenguaje | 1 Comentario »

Las lenguas humanas desarrollaron un orden sobre las palabras para así reducir al mínimo el riesgo de una mala comunicación en un canal ruidoso.

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El 85% de las lenguas responden a dos esquemas básicos. El primero sería el que tiene el español o el inglés de sujeto-verbo-predicado (SVP) y el segundo sería el esquema de sujeto-predicado-verbo (SPV) que tienen otras lenguas. Hasta ahora no se había dado una razón convincente de por qué esto es así.
Según unos expertos del MIT esta diferencia en el orden gramatical podría ser explicada por la teoría de información de Shannon que, entre otras cosas, ha permitido el desarrollo de las telecomunicaciones en tiempos recientes. Su artículo ha sido publicado en Psychological Science.
Shannon estaba preocupado en su día por la capacidad de transmitir información a través de un canal ruidoso. Según Ted Gibson, profesor en el MIT, el habla humana sería un ejemplo de lo que Shannon llamaría canal ruidoso. Puede que el emisor elija una palabra que no sea la adecuada o puede que simplemente el receptor no la entienda bien. El ambiente puede además interferir en el proceso. (leer más…)

Sobre el origen del cerebro de artrópodos

Publicado el 15 de octubre de 2012 en Paleontología | 11 Comentarios »

Encuentran el fósil de un artrópodo de hace 520 millones de años que en un cuerpo primitivo albergaba un cerebro moderno.

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Ilustración (no a escala) del sistema nervioso central de Fuxianhuia protensa (izquierda) y del crustáceo moderno Coenobita clypeatus (derecha). Fuente: Nicholas Strausfeld.

La Paleontología nos habla de los seres que vivieron en el pasado, de un mundo que ya no está. Nunca sabremos exactamente cómo eran esos seres y de la mayoría nunca conoceremos su existencia. Sólo fosilizan algunos de ellos y, por tanto, el registro fósil siempre está incompleto. (leer más…)

Sobre la conservación del ADN fósil

Publicado el 15 de octubre de 2012 en Biología | 13 Comentarios »

Nunca se podrá recuperar ADN suficiente como para resucitar a los dinosaurios. El límite absoluto estaría en unos 6,8 millones de años.

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Toma de muestra en un hueso para obtener ADN. Fuente: Murdoch University.

En la película Parque Jurásico se conseguía recuperar ADN de dinosaurios de hace de 65 millones de años, generalmente a partir de la sangre chupada a estos animales por mosquitos conservados en ámbar. A partir de esos fragmentos de ADN los científicos de la película pudieron traer a la biosfera de este planeta de nuevo unos animales extintos pero nunca olvidados.
Desde entonces los científicos de verdad siempre han negado que algo así fuera posible, pero siempre ha habido debate acerca del tiempo que puede pasar desde que un a animal muere y su ADN se conserva de alguna manera hasta que se degrada de tal forma que ya no es posible extraer la información genética de él. Hasta el momento la marca mundial en recuperación de ADN fósil está en 450.000- 800.000 años y corresponde a testigos de hielo extraídos en Groenlandia. (leer más…)

La Gran Barrera ha perdido la mitad de su coral

Publicado el 9 de octubre de 2012 en Medio ambiente | 3 Comentarios »

Debido a varios motivos la Gran Barrera de coral australiana ha perdido la mitad de su coral en los últimos 27 años.

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Acanthaster planci. Fuente: Wikimedia Commons.

Según un nuevo estudio publicado en PNAS la pérdida de coral la Gran Barrera de coral australiana (GBC) se ha debido a daños por las tormentas (un 48%), la acción de la estrella de mar corona de espinas (un 42%) y al blanqueamiento. Estas causas han reducido el coral a la mitad en los últimos 27 años.
El estudio ha sido realizado por científicos del Australian Institute of Marine Science (AIMS). Los resultados de este estudio están basados en el programa de seguimiento en su clase más amplio del mundo. El programa empezó haciendo un seguimiento de más 100 arrecifes en 1985 y desde 1993 incorpora 47 más. Según Peter Doherty (del AIMS) los investigadores han pasado más de 2700 días en el mar y se ha invertido 50 millones de dólares en el programa.
El estudio muestra que la Gran Barrera ha perdido la mitad de su coral en 27 años. Según Doherty, si la tendencia continúa, todo el coral habrá desaparecido en 2022. El patrón de declive varía a lo largo de las distintas regiones. En el norte la cubierta de coral es relativamente estable, mientras que en el sur la pérdida de coral es dramática, particularmente en la última década en la que las tormentas han sido devastadoras. (leer más…)

Alteración del orden causal

Publicado el 9 de octubre de 2012 en Física | 21 Comentarios »

Proponen que es posible encontrar sistemas cuánticos en los que el orden de los eventos puede ser a su vez indefinido.

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Uno de los conceptos más básicos de la ciencia y de la vida cotidiana es el de causalidad. Es decir, la idea según la cual una causa en el presente produce un efecto en el futuro. Si el evento A produce el efecto B, entonces B no puede ser la causa de A.
Ahora unos físicos teóricos de las universidades de Viena y Libre de Bruselas han mostrado sobre el papel que según la Mecánica Cuántica (MC) es posible concebir una situación en la que un evento puede ser a la vez causa y efecto de otro.
Aunque todavía no se sabe si esta posibilidad se puede dar en la Naturaleza, el trabajo puede ser importante por las posibles implicaciones sobre los fundamentos de la MC, gravedad cuántica y computación cuántica. (leer más…)

Las tribus amazónicas arrojan luz sobre la violencia moderna

Publicado el 8 de octubre de 2012 en Antropología, Cooperación | 17 Comentarios »

La venganza, honor, territorio y celos sobre las mujeres alimentaron conflictos mortales en la cuenca del Amazonas.

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Recopilación de fotos de nativos de las tribus Assurini, Tapirajé, Kaiapó, Kapirapé, Rikbaktsa y Bororo-Boe. Fuente: Licínio Miranda, Wikimedia Commons.

En las sociedades tribales de la selva amazónica los conflictos violentos daban cuenta del 30% de las muertes antes de que entraran en contacto con los europeos, según un estudio reciente del antropólogo de la Universidad de Missouri Robert Walker. (leer más…)