NeoFronteras

Archivo de febrero (2013)

Sobre la cercanía de planetas habitables

Publicado el 11 de febrero de 2013 en Espacio | 2 Comentarios »

Según un estudio el planeta habitable más cercano a nosotros estaría a sólo 13 años luz de distancia.

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Según un estudio el planeta de tipo terrestre en la zona habitable más cercano podría estar a sólo 13 años luz de distancia de nosotros. Aunque esa distancia es inmensa si lo queremos visitar físicamente, incluso para cualquier tecnología permitida por la Física conocida, representa una distancia muy pequeña en términos astronómicos. De existir este planeta, permitiría su estudio con telescopios no muy ambiciosos con los que se podrían tomar imágenes y espectros con los que obtener biomarcadores y saber si contiene o no vida. Eso sí, ese planeta no estaría orbitando una estrella similar al Sol, sino una enana roja. (leer más…)

Sobre el origen de los placentarios

Publicado el 11 de febrero de 2013 en Biología, Paleontología | 9 Comentarios »

Un nuevo estudio reconstruye el primer mamífero placentario a partir del cual se diversificarían todos los demás después de la extinción del Cretácico.

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La Paleontología es una ciencia que, en general, no tiene gran impacto en los medios de comunicación, salvo que se trate de un nuevo homínido. Es de suponer que ello se debe a que los vemos como nuestros más directos antepasados, pero una rama extinta de homínido puede que, precisamente, no esté formada por antepasados nuestros, sino que nosotros y ellos compartamos los mismos antepasados. Pero uno de los primeros mamíferos sí que puede que sea nuestro antepasado común, tanto de nosotros como de todos los seres del género homo.
Un equipo científico internacional, después de dos años de estudios, ha conseguido recrear el árbol filogenético de los mamíferos placentarios más preciso hasta la fecha. (leer más…)

Gafas para daltónicos

Publicado el 11 de febrero de 2013 en Tecnología | 5 Comentarios »

Unas gafas que ya se usaban por parte de los profesionales de salud permiten a los daltónicos distinguir mejor entre rojos y verdes, aunque a costa de amarillos y azules.

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Según la teoría tradicional la visión en color de los primates proviene de la presión de selección de tratar de distinguir bien los frutos con los que nuestros antepasados se alimentaban. En 2006 una nueva hipótesis, propuesta por el neurólogo Mark Changizi y sus colaboradores, sostenía que, en realidad, nuestra percepción de color nos la habría proporcionado la evolución para distinguir mejor el estado de ánimo de nuestros semejantes a partir de los cambios de coloración en la piel producidos por los distintos niveles de oxigenación de la hemoglobina. Esto nos habría permitido detectar señales sociales, emociones y estado de ánimo de nuestros amigos y enemigos. Así, por ejemplo, la respuesta psicológica al sonrojo sería imposible sin nuestra rica visión en color. Muchos mamíferos son simplemente ciegos al color rojo. (leer más…)

Otro primo de Mersenne

Publicado el 9 de febrero de 2013 en Matemáticas | 22 Comentarios »

Descubren el primo de Mersenne más grande hasta la fecha y, por tanto, mayor primo conocido. Hace el número 48 de este tipo de números primos.

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El proyecto Great Internet Mersenne Prime Search (GIMPS) ha anunciado el descubrimiento del primo de Mersenne número 48. El método empleado es el de la computación distribuida en la que muchos voluntarios permiten el uso de CPU de sus máquinas. No es la primera vez que se descubre un número primo de este tipo con este método por esta misma organización.
Los números de Mersenne son del tipo Mn = 2n – 1 siendo los primeros 1, 3, 7, 15, 31, 63, 127, … Los primos de Mersenne tienen un origen curioso y están relacionados con los llamados números perfectos. Euclides en el año 350 antes de nuestra era estudió este tipo de números. Toman el nombre de Marin Mersenne (1588-1648), monje y matemático originario de Francia, quien propuso una conjetura para los valores que tendría que tener el exponente “n” para que el resultado fuera primo. (leer más…)

Agua, viento, clima y agricultura

Publicado el 4 de febrero de 2013 en Medio ambiente | 15 Comentarios »

Varios artículos relacionan distintos aspectos ambientales con el cambio climático y el agua.

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El impacto del ser humano sobre el clima ya se empieza notar y a afectar el bienestar o supervivencia de distintas sociedades. Si no cambiamos el curso de nuestras acciones puede ser incluso peor. Para ello no basta con dejar de emitir gases de efecto invernadero. (leer más…)

Bacterias troposféricas

Publicado el 4 de febrero de 2013 en Biología | 9 Comentarios »

Se ha podido encontrar gran variedad de microorganismos que parecen vivir a mucha altura en la atmósfera terrestre.

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En los últimos años ha cambiado bastante el concepto que teníamos de biosfera terrestre. Durante este tiempo no sólo se han encontrado extremófilos en los sitios más insospechados, sino que la biosfera se extiende a sitios como la corteza terrestre. Si contamos ésta, la biomasa de la Tierra podría doblarse.
Pero también en la atmósfera viven multitud de microorganismos. Un estudio reciente ha contabilizado la variedad de esta vida aérea en la troposfera media y alta, que es aproximadamente la sección de la atmósfera entre los 6 y los 10 km de altura sobre la superficie. (leer más…)