NeoFronteras

Archivo de abril (2007)

Marca en rendimiento de células solares plásticas

Publicado el 23 de abril de 2007 en Tecnología | 1 Comentario »

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Prototipo de la célula de plástico. Foto: Wake Forest University.

Han conseguido una nueva marca mundial en rendimiento de células fotovoltaica de polímeros. Este rendimiendo de un poco más del 6% sitúa a esta tecnología más cerca del umbral comercial.
Desde hace tiempo se viene investigando en diversas vías para la obtención de energía solar fotovoltaica. Una de estas tecnologías utiliza polímeros (plásticos). Entre sus ventajas estaría un precio muy inferior a la tecnología basada en semiconductores. Además las células confeccionadas con este tipo de materiales son flexibles y sería incluso posible pulverizar estos plásticos sobre cualquier superficie. Por desgracia el rendimiento de estas células ha sido muy bajo hasta el momento.
Ahora investigadores de Wake Forest University y del Instituto de Ciencia de Seúl (Corea) han obtenido una nueva célula fotovoltaica con un rendimiento del 6% y lo publican en Applied Physics Letters. (leer más…)

Vidas pasadas y abducciones son errores de la memoria

Publicado el 20 de abril de 2007 en Psicología | 14 Comentarios »

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¿Tiene usted recuerdos de misteriosas vidas pasadas o recuerda extrañas experiencias como la de haber sido abducido por extraterrestres? Quizás la respuesta a estas sensaciones sea mucho más fácil de encontrar de lo que imaginamos según un estudio holandés del que se hace eco Scientific American. Puede que simplemente tenga un problema con el sistema de seguimiento de fuentes de recuerdos, pues las personas con memoria de vidas pasadas son más propensas que otras a confundir el origen o fuente de una pieza de información dada. La familiaridad con una idea hace a esta gente más susceptible de olvidar de dónde viene la información y a confundir realidad y ficción.
Maarten Peters de la Universidad de Maastricht (Holanda) realizó pruebas a pacientes de “terapeutas de la reencarnación” que usan la hipnosis para “ayudar” a sus clientes a recordar “vidas pasadas” y que estos pacientes creen que son la fuente de sus problemas actuales. (leer más…)

Las ventajas del olvido

Publicado el 19 de abril de 2007 en Neurología | Comentarios desactivados en Las ventajas del olvido

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Unos investigadores explican por qué las personas que tienen muy buena memoria para algunas cosas tienen, sin embargo, otro tipo de problemas.
Hay quien dice que tenemos el don del olvido, y que si no fuera por este don terminaríamos aplastados por el peso de los recuerdos. Esto no se ha demostrado científicamente, pero sí algunas ventajas de no tener una memoria perfecta.
¿Se acuerda del número de teléfono de su primo al que nunca llama y no se acuerda de dónde ha estacionado su auto? Gaël Malleret de Columbia University Medical Center y sus colaboradores podrían haber explicado por qué personas que son capaces de recordar fácilmente fechas históricas o eventos lejanos en el tiempo tienen problemas a la hora de recordar palabras o recordar acontecimientos que han sucedido en el día presente. Puede que tengan demasiada memoria, que le sea difícil filtrar información y que en consecuencia les aumente el tiempo que necesitan para procesar y almacenar nuevos recuerdos a corto plazo. (leer más…)

Tenemos un impulso igualitario innato

Publicado el 18 de abril de 2007 en Cooperación, Psicología | 7 Comentarios »

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Un experimento en psicología económica encuentra que tenemos tendencias igualitarias.
Al parecer las personas son capaces de usar su propio capital para conseguir que los más afortunados sean un poco menos afortunados desde el punto de vista económico y que los pobres consigan algo más de dinero.
En estudios previos se habría demostrado que la gente está dispuesta a perder dinero si con ello castigaba o recompensaba a otros, especialmente en experimentos en los cuales la contribución en un bote común beneficiaba a todos. Pero en esos casos es difícil determinar si las acciones son motivadas por unas preferencias hacia el igualitarismo o si obedecen a un deseo de reforzar las normas que animan a la cooperación del grupo.
James Fowler de University of California en San Diego y sus colaboradores diseñaron un juego para ver qué es lo que realmente nos mueve en este tipo de situaciones. (leer más…)

¿Es la energía oscura una ilusión?

Publicado el 18 de abril de 2007 en Espacio | 7 Comentarios »

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Cúmulo (Ampliar). Foto: NASA.

Un físico del CERN propone que quizás la energía oscura no existe y que lo observado se deba más bien a las inhomogeneidades del Universo.
La energía oscura es difícil de entender. Fue propuesta por primera vez a finales de los noventa debido a los resultados obtenidos en la medición del brillo de explosiones de supernovas. Es una fuerza que empuja la expansión del Universo más de lo que se expandiría sólo por el efecto del Big Bang. Actuaría como una fuerza antigravitatoria y parece ser que es más poderosa conforme el tamaño del universo aumenta con la expansión.
A diferencia de la materia ordinaria o la materia oscura que se diluyen con el tiempo al haber más espacio disponible (debido a la expansión del mismo), la energía oscura permanecería constante. Como la materia de cualquier tipo es la única que produce una fuerza atractiva gravitatoria no hay nada que se oponga a la expansión originada por la Gran Explosión que dio origen al Universo. Dicha expansión no se parará y el Universo continuará expandiéndose para siempre. Además, la energía oscura hará que se expanda cada vez más rápido, pues dicha energía no se diluye con dicha expansión, hasta que toda la materia quede absolutamente diluida en la nada. (leer más…)

Fotosíntesis y computación cuántica

Publicado el 17 de abril de 2007 en Física | 2 Comentarios »

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Al parecer en la fotosíntesis realizada por las plantas se emplea un sistema de computación cuántica para mejorar la eficacia en la captura de la energía que proviene del sol.
Toda la energía que consumimos es nuclear. El mayor reactor nuclear que conocemos en nuestro mundo es el Sol. Su luz porta la energía que mueve los vientos y el agua en la atmósfera terrestre. Parte de esa luz es absorbida por las plantas que la transforman en carbohidratos a través de la fotosíntesis, carbohidratos que posteriormente alimentarán a animales y humanos. Incluso una fracción de esos carbohidratos fueron trasformados en carbón y petróleo en el pasado y ahora los quemamos en motores y centrales.
Es importante saber cómo funciona la fotosíntesis, un sistema que es fundamental para vida sobre la Tierra. Hemos empezado a obtener energía del sol directamente usando células solares, quizás podamos aprender algo de los seres que llevan haciendo lo mismo desde hace mucho tiempo. (leer más…)