NeoFronteras

Archivo de mayo (2007)

Demuestran la posibilidad de chips de silicio spintrónicos

Publicado el 23 de mayo de 2007 en Tecnología | Comentarios desactivados en Demuestran la posibilidad de chips de silicio spintrónicos

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El chip de silicio cuenta con 25 dispositivos de transporte de spin. Foto: U. de Delaware.

Se consigue dar un gran paso hacia el desarrollo de nuevos chips microelectrónicos de silicio que empleen una fracción de la potencia energética que usan los actuales gracias al uso de la spintrónica.
Los electrones tienen una propiedad cuántica denominada spin que determina los momentos magnéticos de dichas partículas. Desde hace unos años se viene investigando en el uso de esta propiedad de los electrones con propósitos de computación en lugar de usar su carga eléctrica como hasta ahora. Un chips basado en el uso del spin de los electrones consumiría mucha menor energía y evitaría los problemas de sobrecalentamiento que aquejan a los actuales microprocesadores. Quizás también estos chips spintrónicos se puedan usar en el futuro para la implementación de computadoras cuánticas. (leer más…)

Regeneración de los folículos pilosos en modelo animal

Publicado el 22 de mayo de 2007 en Biología | 2 Comentarios »

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Microfotografías donde se muestra el proceso de regeneración de folículos pilosos. Foto: George Cotsarelis, MD, University of Pennsylvania School of Medicine; Nature.

Han descubierto que en un modelo animal es posible la regeneración de los folículos de pelo mediante la reactivación de genes dormidos que sólo están activos durante el desarrollo embrionario. (leer más…)

Conceden permiso a la creación de embriones híbridos

Publicado el 21 de mayo de 2007 en Medicina | 1 Comentario »

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El pasado jueves el gobierno británico dio finalmente permiso para la creación de híbridos mitad animal mitad humanos con fines científicos y bajo una licencia especial.
La meta es investigar sobre enfermedades graves que aquejan al ser humano y no tiene fines reproductivos. Además se obliga a los investigadores a la destrucción de los embriones obtenidos antes de los 14 días a partir del momento de su creación.
Para la obtención de estos híbridos se toma un óvulo animal, procedente por ejemplo de una vaca, se elimina su núcleo y se introduce un núcleo procedente de una célula humana.
Los embriones creados de este modo servirían para estudiar posibles tratamientos para el Parkinson, Alzheimer y enfermedades similares sin necesidad de desperdiciar óvulos humanos cuya obtención es físicamente costosa para las voluntarias humanas.
Obviamente la polémica está servida, sobre todo en ese país.

Más información al respecto en un artículo anterior.

Ya se puede descargar la correspondencia de Darwin

Publicado el 21 de mayo de 2007 en Política científica | 1 Comentario »

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Una base de datos pública pone a disposición de todos los que tengan acceso a Internet, y de forma gratuita, cartas que Darwin escribió a colegas, familiares y amigos.
En estos textos Darwin expone sus temores a difundir la Teoría de la Evolución que él desarrolló y presentan a una persona compasiva y familiar.
La base de datos contiene, de momento, 5000 cartas enviadas y recibidas por el descubridor de la evolución hasta 1865, e incluyen la correspondencia de la expedición del Beagle durante la cual recopiló datos e ideas que le permitieron descubrir que las formas de vida de la Tierra evolucionan bajo la selección natural.
La colección contiene cartas enviadas y recibidas por muchos personajes importantes de la época que incluyen al eminente geólogo Charles Lyell, el médico de la reina Victoria, a Henry Holland, o al novelista George Eliot. Algunas veces solicita que le envien pruebas y hallazgos que apoyen su teoría, como la correspondencia mantenida con Alfred Russel Wallace, que le proporcionó especímenes de la selva del Amazonas entre otros. Se espera poner otras 9000 cartas bajo el mismo sistema en el próximo futuro.
Esta colección tiene mucho valor para todos los estudiosos de la historia de la ciencia, en particular del evolucionismo, y para todos aquellos interesados por la obra del eminente hombre de ciencia que dio un giro copernicano a nuestra forma de pensar. (leer más…)

Proponen producción de bioenergía con emisiones negativas

Publicado el 18 de mayo de 2007 en Medio ambiente | 4 Comentarios »

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Producción de combustible por pirólisis Foto: Cornell University.

Se propone un método para reducir las emisiones de dióxido de carbono cuando se usa biomasa. En este caso la idea consiste en la producción de biogás con un sistema que secuestra parte del CO2 con lo que el sistema produce unas emisiones netas de este gas negativas.
Debido al gran problema de calentamiento global que se nos avecina los científicos piensan en nuevos métodos que ayuden a salvar el planeta e indirectamente a la raza humana del desastre. Se están haciendo muchos esfuerzos, pero de momento no se ven alternativas claras: el cultivo de biocombustibles destruye la selva virgen o reduce los alimentos destinados a humanos encareciéndolos, todavía no se ha diseñado un buen sistema de secuestro del dióxido de carbono que produce la quema de combustibles fósiles, no hay baterías que sean buenas y baratas, etc.
Johannes Lehmann de la Universidad de Cornell publica una propuesta en Nature acerca de un sistema de producción de biogás que habría que incentivar. (leer más…)

Descubren la causa de la desaparición del coral

Publicado el 17 de mayo de 2007 en Medio ambiente | 3 Comentarios »

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Coral enfermo con síndrome de blanqueo. Foto: AIMS Long Term Monitoring Program.

Algo está matando las barreras de coral en todo el mundo y ahora los investigadores creen que pueden haber identificado el culpable: una enfermedad devastadora que ataca el coral sano cuando la temperatura se eleva. Si esta conclusión se confirma entonces habrá que replantearse las políticas que pretenden protegerlo.
Desde el punto de vista ecológico y durante millones de años los arrecifes son en el mar equivalentes a las selvas tropicales en tierra firme. Representan el refugio a multitud de especies interrelacionas dentro de un ecosistema muy complejo y maravilloso.
En la pasada década los investigadores descubrieron que el coral muere a un ritmo alarmante que es veinte veces más rápido de lo normal, particularmente en las aguas más cálidas. Aunque se sabía que existía una correlación entre la temperatura del agua y la presencia de coral enfermo, las variaciones en el espacio y en el tiempo confundía a los investigadores. (leer más…)