NeoFronteras

Archivo de julio (2007)

La humanidad consume un cuarto de la energía de la cadena alimenticia global

Publicado el 13 de julio de 2007 en Medio ambiente | Comentarios desactivados en La humanidad consume un cuarto de la energía de la cadena alimenticia global

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Los seres humanos se apropian ya de un cuarto de la energía planetaria producida por la fotosíntesis. En algunas áreas de la Tierra el 63% de la producción total de la energía generada por las plantas es consumido directa o indirectamente por los seres humanos.
Helmut Haberl de la Universidad de Klagenfurt en Austria utilizó datos de la FAO del año 2000 para estudiar el consumo de energía de la cadena alimenticia mundial encontrando que el 23,8% de toda la energía producida por la fotosíntesis es consumida por el ser humano. Para ello calculó la diferencia entre la energía producida por la plantas en ausencia de humanos y la energía real disponible en los ecosistemas una vez el hombre hizo su aparición. (leer más…)

Las mujeres se ven atraídas por hombres musculosos

Publicado el 12 de julio de 2007 en Psicología | 13 Comentarios »

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Un proyecto científico pone de manifiesto que las mujeres se ven atraídas por hombres musculosos. ¿Siendo un hombre romántico, honesto y sincero se liga más? Parece que esto no es un factor determinante para las mujeres a la hora de buscar una pareja esporádica. Lo importante para que se vean atraídas en primera instancia es el aspecto, y en concreto una musculatura prominente. Pero esos atributos tal vez sí serían buenos para una relación a largo plazo si van acompañados de una buena forma física.
Investigadores de la Universidad de California en los Ángeles dirigidos por David Frederick han estudiado el éxito de los hombres a la hora de encontrar pareja llegando a la conclusión de que los hombres con una musculatura por encima de la media tiene más éxito en todo tipo de relaciones, y en general tiene más experiencias esporádicas con múltiples mujeres que su compañeros más debiluchos. (leer más…)

El ave gigante planeaba

Publicado el 11 de julio de 2007 en Paleontología | 2 Comentarios »

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Dibujo: Jeff Martz.

Un ave extinta de 70 kilogramos y una envergadura de 7 metros surcó los cielos sudamericanos de lo que hoy es Argentina hace 6 millones años. Ahora calculan que, debido a su tamaño, sólo podría planear.
El argentavis magnificens tenía un tamaño comparable al de una avioneta Cessna 152 y para este animal alzar el vuelo o tomar tierra eran probablemente los momentos más difíciles del vuelo.
El análisis de sus restos fósiles para determinar cómo volaba ha sido difícil hasta el momento presente. Ahora Sankar Chatterjee, del Museum of Texas Tech University, se ha basado en unos cálculos realizados por un programa para el diseño de helicópteros y en estudios de aves modernas para analizar el vuelo de este animal. (leer más…)

Pantalla flexible termoactivada

Publicado el 11 de julio de 2007 en Tecnología | Comentarios desactivados en Pantalla flexible termoactivada

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Pantalla termocrómica (W. Wen).

Desarrollan una nueva pantalla flexible térmicamente activada basada en nanopartículas metálicas y plástico. La pantalla es más barata y fácil de fabricar que las convencionales que usamos hoy en día que están basadas en cristal líquido. Además es ligera, con lo que se podría usar en el futuro en una amplia gama de dispositivos portátiles como teléfonos móviles, cámaras, libros electrónicos, etc.
La tecnología LCD está basada en una combinación de polímeros y cristales líquidos que encarecen mucho el precio de la pantalla según su tamaño aumenta. Ahora Weijia Wen y sus colaboradores de la Universidad de Hong Kong han desarrollado una nueva tecnología que explota el efecto termocrómico, es decir, basado en materiales que cambian de color según cambia su temperatura. (leer más…)

Nuevo sistema parece solucionar la obesidad

Publicado el 10 de julio de 2007 en Medicina | 1 Comentario »

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Unos investigadores han descubierto un sistema que mediante la inyección de sustancias no tóxicas consiguen eliminar o añadir grasa de áreas específicas del cuerpo de animales de laboratorio. Además demuestran que el estrés hace ganar peso.
El descubrimiento, publicado en Nature Medicine el pasado 1 de julio por investigadores de Georgetown University Medical Center, podría revolucionar los tratamientos cosméticos, de cirugía estética y el tratamiento de enfermedades asociadas a la obesidad.
Además, estas modificaciones de la grasa corporal permanecen durante mucho tiempo y permiten tener un mejor control del síndrome metabólico, que padecen millones de personas y que es un factor de riesgo en problemas cadiocirculatorios, diabetes, etc.
En el estudio estos investigadores describen el mecanismo que activa la ganacia de peso en ratones y que podría explicar por qué algunas personas ganan mucho más peso del esperado basándose en las caloría ingeridas. (leer más…)

Nuestra prima la anémona

Publicado el 9 de julio de 2007 en Genética | 2 Comentarios »

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La anémona nematostella vectensis. Foto: Nicholas Putnam, UC Berkeley photo.

Un examen preliminar del genoma de la anémona de mar recientemente secuenciado muestra que es casi tan complejo como el genoma humano, y según los investigadores implicados proporciona nuevas pistas de cómo fue el antepasado común de anémonas y hombres, y de casi todos los animales pluricelulares.
La anémona es la especie Nematostella vectensis, y su genoma en bruto está disponible “on line” desde hace un año. Este animal mide sólo unos centímetros y tiene de 16 a 20 tentáculos. Vive en el cieno de estuarios y marismas de las costas de EEUU y RU, y ha venido cumpliendo las funciones de modelo de estudio para los científicos que investigan sobre la evolución y desarrollo (Evo-devo), genética, biología reproductiva y de la genética. Las anémonas, junto a corales y anémonas forman el phylum o tipo de organización cnidaria. (leer más…)

La percepción del tono y la orientación espacial están relacionadas

Publicado el 6 de julio de 2007 en Psicología | 1 Comentario »

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La forma en que las personas no referimos a las notas musicales como altas y bajas da a entender que el tono musical tiene algo que ver con la orientación espacial.
Ahora un estudio basado en gente que es sorda al tono musical, es decir, que no pueden distinguir entre dos notas musicales, muestra que hay una razón para ello: la misma región cerebral que controla la comprensión del tono musical también es responsable de la orientación espacial.
Estas personas que sufren de esta condición son incapaces de decir si una nota en particular es más alta o baja que otra. La condición ha intrigado a los neurólogos durante mucho tiempo porque la manera en la que estas personas procesan la información auditiva no parecía ser distinta de la de la gente normal. (leer más…)