NeoFronteras

Archivo de noviembre (2008)

Transformación de plantas anuales en perennes

Publicado el 21 de noviembre de 2008 en Genética | 3 Comentarios »

Un grupo de investigadores logra transformar una planta de crecimiento anual en una planta perenne rudimentaria mediante la desactivación de solamente dos genes.

Foto

Algunas plantas perennes, como pueda ser un árbol o un arbusto, viven de un año para otro hasta agotar su ciclo vital o morir por otras causas. Otras plantas perennes disponen de bulbos o tubérculos que les permitan sobrevivir al invierno. Las plantas anuales por el contrario viven sólo una temporada durante la cual gastan todas sus reservas de energía en reproducirse rápidamente y en producir muchas semillas. En invierno simplemente dejan de existir mientras sus semillas esperan. Con esta estrategia se ahorran el gasto de energía que supone mantener tejidos permanentes durante todo el año, sobre todo en los duros meses invernales. Las semillas garantizan que cuando al año siguiente lleguen tiempos propicios una nueva planta brotará y el ciclo comenzará de nuevo. Además, estas semillas, gracias a sus reservas de energía, germinan y crecen rápido para así ser más competitivas. (leer más…)

Magnetosfera artificial para astronautas

Publicado el 20 de noviembre de 2008 en Espacio | 3 Comentarios »

Un experimento indica que es posible técnicamente crear una magnetosfera artificial económica que proteja a los astronautas en un viaje a Marte.

Foto

De momento la idea de un viaje a Marte no se puede realizar. Un viaje de esas características necesitaría de muchos meses de viaje. Meses en los que los astronautas estarían sometidos a las insanas radiaciones ionizantes del Sol y a los rayos cósmicos. Además la activad solar es variable y de vez en cuando, además del flujo habitual, se dan “tormentas solares” en las que se generan grandes flujos de partículas cargadas, como protones y partículas alfa, que viajan a gran velocidad. Todas estas radiaciones producen mutaciones en el ADN con los consiguientes problemas para la salud y de generación de cáncer.
Parte de la radiación electromagnética nociva como los rayos UV y X se pueden detener con el blindaje adecuado, pero con las partículas cargadas de alta energía (principalmente protones) del Sol y de los rayos cósmicos un blindaje no funciona bien. Tampoco es fácil detener los fotones gamma de la radiación cósmica que sean muy energéticos con este método. Y lo que es peor, toda esta radiación primaria de alta energía al chocar contra el blindaje produce gran cantidad de radiación secundaría que puede ser aún más nociva. Se ha llegado a proponer construir los habitáculos espaciales de plástico para que así la radiación los atraviese más fácilmente (y a sus ocupantes) y se produzca menos radiación secundaría, que aunque es menos energética que la primaria es mucho más abundante. (leer más…)

Descubren más fósiles ediacarenses

Publicado el 19 de noviembre de 2008 en Paleontología | Comentarios desactivados en Descubren más fósiles ediacarenses

El descubrimiento de nuevos fósiles de animales edicarenses ayuda a resolver los misterios que hay quedan sobre las primeras criaturas pluricelulares que aparecieron en la Tierra.

Foto
Fósil y molde del mismo. Foto: Jim Gehling, South Australian Museum .

Unos paleontólogos descubren una nueva especie fósil perteneciente al Ediacarense, periodo comprendido entre hace 635 y 541 millones de años, justo antes de la explosión del Cámbrico. Curiosamente ha sido encontrado en dos localizaciones distintas: en unos esquistos del sur de China y en cuarcita del sur de Australia. Según las reconstrucciones paleontológicas estas dos regiones del globo se encontraban en esa época juntas, perteneciendo ambas al supercontinente Gondwana.
Los científicos creen que esta criatura colonizó una gran franja del océano 300 millones antes de que aparecieran los primeros dinosaurios. (leer más…)

Minirreactores nucleares seguros

Publicado el 18 de noviembre de 2008 en Medio ambiente, Tecnología | 46 Comentarios »

Según una compañía se podrían proporcionar electricidad barata a comunidades a lo largo de todo el mundo con minicentrales nucleares del tamaño de una bañera.

Foto
Esquema del reactor. Foto: Hyperion.

Con el cambio climático pisándonos los talones y las energías alternativas aún sin desarrollar hay gente que ha vuelto la vista a la energía nuclear. Aunque no es un recurso sostenible hay reservas de uranio para mucho tiempo, luego el torio podría reemplazarlo y más allá la fusión nuclear tomaría el relevo. Incluso gente libre de sospecha apoya la energía nuclear. Uno de ellos es James Lovelock que, alarmado por el problema que se nos avecina, apoya sin reservas esta forma de energía.
Si congeláramos el dióxido de carbono producido en un año debido a las emisiones humanas se podría formar una montaña de 1,5 km de alto por 20 km de circunferencia. El sueño de tratar de “secuestrarlo” geológicamente se antoja, bajo estos números, poco más o menos que imposible. Si esa misma energía se generara nuclearmente entonces los residuos resultantes ocuparían un cubo de 16 metros de lado. Esta comparación favorece a la energía nuclear. (leer más…)

Coevolución biológica y mineral

Publicado el 17 de noviembre de 2008 en Geología | Comentarios desactivados en Coevolución biológica y mineral

La evolución biológica y mineral han sido inseparables desde que apareció la vida en la Tierra. La inmensa mayoría de los minerales terrestres deberían su existencia a la existencia de vida sobre el planeta.

Foto
Trilobite fósil. Foto: Smithsonian.

¿Animal, vegetal o mineral?, se preguntaba en aquel juego infantil. En un principio podemos creer que los minerales están muy separados de la evolución biológica, pero nada más lejos de la realidad. Desde las rocas manchadas de cobre del Gran Cañón a los cristales de sulfato de calcio recientemente descubiertos de 10 metros de longitud en las montañas Naica en México, pasando por la roca caliza que adorna su cuarto de baño, la inmensa mayoría de los minerales terrestres deben su existencia a la vida. Al menos esto es lo que afirman unos investigadores que han realizado la primera cronología amplia de lo que llaman evolución mineral. (leer más…)

Visualizan planetas en dos sistemas planetarios

Publicado el 14 de noviembre de 2008 en Espacio | 4 Comentarios »

Foto

Dos equipos de astrónomos logran visualizar exoplanetas en sendos sistemas planetarios. Uno usando telescopios en tierra y el otro el telescopio espacial Hubble. (leer más…)

Identificación personal por el olor

Publicado el 14 de noviembre de 2008 en Medicina | 8 Comentarios »

Un grupo de investigadores presenta pruebas químicas y de comportamiento que revelan que la huella olorosa de cada individuo permanece reconocible incluso cuando éste se somete a grandes cambios en su dieta.

Foto

El hallazgo, realizado en modelos animales, apoya la idea de que el olor corporal proporciona una “huella olorosa” análoga a las huellas dactilares y a las muestras de ADN. Gary Beauchamp, uno de los científicos del Monell Center que ha participado en el trabajo, dice que este olor distintivo puede ser detectado tanto por instrumentos de laboratorio como por el olfato de los animales.
Se sabe que los mamíferos como los ratones o los humanos tienen olores corporales determinados genéticamente que constituyen los odortipos. Se cree que son biomarcadores que ayudan a distinguir unos individuos de otros. Los odortipos vienen determinados en parte por los genes del complejo de histocompatibilidad (MHC en sus siglas en inglés), los mismos genes que están relacionados con el sistema inmunitario. (leer más…)