NeoFronteras

Archivo de diciembre (2009)

Atravesamos una nube interestelar

Publicado el 24 de diciembre de 2009 en Espacio | 15 Comentarios »

El sistema solar está atravesando una nube interestelar local de 30 años luz de ancho.

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En el número de Nature del 24 de diciembre un grupo de científicos de la NASA, liderados por Merav Opher, revelan que el sistema solar está atravesando una nube interestelar que según la Astrofísica tradicional no debería existir.
Este resultado proviene del análisis de los datos que todavía proporcionan las sondas Voyager, que se encuentran más allá de la órbita de Plutón gracias a un viaje que dura ya 30 años. Este grupo de científicos ha podido comprobar, gracias a esos datos, que hay un fuerte campo magnético que mantiene cohesionada la nube interestelar a partir del borde del Sistema Solar. (leer más…)

Sinestesia y números

Publicado el 20 de diciembre de 2009 en Psicología | 2 Comentarios »

Un tipo de sinestésicos tiene gran capacidad para recordar fechas según un estudio. Según otro estudio la asociación entre números y colores de algunos sinestésicos sería más compleja de la pensado.

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Hay una condición neurológica muy curiosa denominada sinestesia. Aquellos que la padecen (o disfrutan) tienen sus sentidos cruzados. De hecho, sinestesia significa algo así como “sentidos unidos”. Hay muchos tipos de sinestesia, el más común es la sinestesia color-gráfico por la cual se ven las letras o los números asociados a un color específico (no universal). Así, a algunos el color siete les parecerá azul y la palabra “envidia” naranja. Otros sinestésicos asocian sonidos a colores o imágenes, y hay otros para los que las palabras tienen sabor. La mayoría de los sinestésicos consideran que su condición es más un don que una enfermedad y no desean perderlo. (leer más…)

Moléculas Casimir

Publicado el 20 de diciembre de 2009 en Física | Comentarios desactivados en Moléculas Casimir

Proponen la creación de agregados de nanopartículas ligadas por fuerzas de Casimir que formarían una especie de “moléculas”.

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Esquema de una suspensión de objetos separados según geometrías cerradas (a), repulsión Casimir contragravitatoria (b) y dispersión material producida por fuerzas de Casimir atractivas y repulsivas (c). Fuente: Alejandro Rodríguez y colaboradores.

El vacío no es la nada y tiene propiedades que pueden ejercer su influencia. Si en el vacío colocamos muy próximas dos placas metálicas aparece una fuerza que tiende a juntarlas, es el efecto Casimir. (leer más…)

Si la luna Pandora de la película Avatar existiera la podríamos detectar pronto

Publicado el 20 de diciembre de 2009 en Espacio | 3 Comentarios »

Si hay alguna luna orbitando algún exoplaneta gigante, como la luna Pandora de la película Avatar, la podremos detectar y estudiar dentro de un plazo de diez años.

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En estos tiempos de crisis y recortes en ciencias casi todo vale para poder “vender” la ciencia. La Astrofísica casi se vende por sí sola, pero el tirón del cine de ciencia ficción o, mejor aún, de las películas de éxito tampoco viene mal. En el Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics señalan que en la película ‘Avatar’, recientemente estrenada, aparece la luna habitada Pandora y que una misión como Kepler, actualmente en funcionamiento, podría próximamente revelar mundos habitables similares, tanto planetas de tipo terrestres como lunas habitables orbitando alrededor de gigantes gaseosos. De ser así, la ciencia ficción pasaría a ser ciencia real.
Lisa Kaltenegger, astrónoma perteneciente a esa institución, muestra además en un artículo reciente que el futuro telescopio espacial Webb podrá incluso quizás detectar la presencia de gases clave como el dióxido de carbono, el oxígeno o el vapor de agua en esos mundos. (leer más…)

¿Se han detectado WIMPs?

Publicado el 19 de diciembre de 2009 en Física | 3 Comentarios »

Recientemente se ha comentado mucho sobre la posible detección de partículas WIMPs en el experimento CDMS.

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Uno de los cristales de germanio empleados en el detector CDMS. Foto: Fermilab. Ampliar foto.

Durante estas dos últimas semanas de diciembre hemos asistido a bastante rumorología y excitación respecto a la posible detección de partículas débilmente interactuantes, más conocidas como WIMPs en sus siglas en inglés. Como todos ya sabemos, las WIMPs son unos posibles candidatos a constituir la materia oscura de Universo, esa materia que parece ejercer fuerza gravitaría, pero que es poco más o que menos que invisible. Hasta ahora, debido a su propia naturaleza, no se habían detectado.
De hecho, todavía no se puede decir que se hayan detectado, pese a las ganas de hacerlo por parte de ciertas comunidades dentro de la Física actual. Se llegó hasta tal punto que incluso se hizo una retransmisión en Internet de una charla en la que se expusieron los resultados antes de que éstos fueran incluso publicados en el repositorio arXiv. Al parecer hubo un problema informático con el fichero pdf enviado al sistema y el mecanismo de publicación automático no funcionó. Afortunadamente ya hay disponibles copias del artículo original colgadas en Internet. (leer más…)

Reflejos y niebla en Titán

Publicado el 19 de diciembre de 2009 en Espacio | Comentarios desactivados en Reflejos y niebla en Titán

Según los últimos dados se ha podido ver la luz del sol reflejada en la superficie de algún lago de metano de Titán, además de bancos de niebla.

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Reflejo de la luz del sol sobre un lago de Titán. Fuente: NASA, JPL, University of Arizona y DLR.

Cuando se diseño la misión Cassini-Huygens a Saturno no sólo se pretendía estudiar todo el sistema saturniano, sino que se tenía un especial interés en descubrir la fuente de metano de su mayor luna: Titán. Desde mucho antes se sospechaba que debía de haber mares de metano, aunque se fueron rebajando estas expectativas a extensiones líquidas de menor área como lagos y similares.
Una de las primeras maniobras de Cassini que fueron diseñadas para revelar la presencia de estos lagos estaba encaminada a ver el reflejo de la luz del Sol sobre la superficie calma de uno de esos hipotéticos lagos, el brillo inequívoco de las únicas extensiones líquidas superficiales en el Sistema Solar fuera de la Tierra. No pudo ser posible en aquellos primeros y apasionantes momentos de la llegada de la sonda espacial al sistema saturnino, pero ahora por fin tenemos una de esas poéticas y excitantes imágenes. (leer más…)