NeoFronteras

Archivo de junio (2011)

Los suelos en peligro

Publicado el 16 de junio de 2011 en Medio ambiente | 6 Comentarios »

Los suelos de este planeta se encuentran bajo una amenaza nunca vista antes y es vital mostrar su vital importancia a la hora de soportar la vida.

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La irracionalidad e ignorancia humana son demasiado evidentes. Nos guiamos por nuestros sentimientos y tomamos acciones en función de ellos. Así por ejemplo, nos sentimos conmovidos por la muerte de un perrito, pero no lo hacemos por los millones de animales que pueblan el mundo natural y que extinguimos todos los días. Cada vez que sale una noticia sobre el maltrato de un animal doméstico hordas de internautas piden la tortura y ejecución del ser humano culpable de la acción, en una muestra más de fanatismo absoluto. Pero esas mismas personas contaminan, no respetan el medio ambiente y no mueven un dedo sobre el teclado para defender el mundo natural. (leer más…)

Construyen el primer bioláser

Publicado el 15 de junio de 2011 en Biología, Física | 5 Comentarios »

Consiguen crear un láser con células vivas modificadas genéticamente para producir la proteína fluorescente verde.

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Una célula aislada emitiendo luz láser. Fuente: Malte Gather.

Cuando se invento, hace ya más de 50 años, no se podía haber predicho el uso que se hace del láser en la actualidad en multitud de dispositivos y aplicaciones. Quizás el menor uso que se la ha dado es como “rayo de la muerte”, pues sus aplicaciones como instrumento militar de destrucción son bastante limitadas. Sin embargo, el láser nos permite la transmisión rápida de datos, la lectura de los DVD, las operaciones quirúrgicas con postoperatorio corto… Ahora la noticia es que se ha creado lo que parecer ser el primer láser biológico que usa células vivas.
Primero aclaremos lo que es el láser y cómo funciona. La palabra “LASER” son las siglas en inglés de “luz amplificada por medio de emisión estimulada de radiaciones” y se basa en un fenómeno cuántico predicho por Einstein sobre estimulación atómica. La palabra “LASER” es ya tan frecuente que las siglas se han transformado en palabra e incluso se habla que tal o cual sustancia lasea bien o mal. (leer más…)

¿Por qué no vemos el infrarrojo?

Publicado el 15 de junio de 2011 en Biología | 9 Comentarios »

Los animales habrían evolucionado para evitar pigmentos sensibles a la gama infrarroja del espectro electromagnético en sus sistemas de visión y así tener una mejor relación señal/ruido.

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Imagen de dos retinas diferentes que muestran distintas proporciones de células fotosensible al color. Foto: University Of Rochester.

Los mecanismos implicados en la visión son una maravilla de la Naturaleza y permiten al Universo verse a sí mismo. Los humanos tenemos una magnífica visión en color, otros animales la tienen peor y otros pueden ver unas frecuencias que nosotros no vemos. Algunos incluso tienen sensibilidad a un mayor número de colores que nosotros, ya que tienen un mayor número de pigmentos fotosensibles en sus retinas. Cómo es la visión del mundo para esas criaturas es algo que no podemos ni imaginar. (leer más…)

Almacenan antiátomos durante 1000 segundos

Publicado el 13 de junio de 2011 en Física | 7 Comentarios »

El equipo internacional ALPHA han conseguido almacenar antiátomos, algunos de ellos durante casi 17 minutos.

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Esquema de la trampa magnética utilizada por ALPHA.

Hace un poco más de medio año relatábamos en NeoFronteras que se había conseguido atrapar y almacenar antiátomos por primera vez. Sólo fueron 38 antihidrógenos por separado durante una fracción de segundo cada uno, pero ese resultado nos decía que el día en el que se consiguiese almacenar los suficientes átomos como para hacer experimentos estaba cerca. (leer más…)

El primer chip de grafeno

Publicado el 13 de junio de 2011 en Tecnología | 1 Comentario »

Consiguen construir el primer circuito integrado sencillo con grafeno. Se usará en principio para comunicaciones militares.

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El circuito en cuestión. Fuente: IBM.

Hace sólo unos pocos años que conocemos la existencia del grafeno, que no es más que las capas que componen el grafito. El grafeno está formado por una red hexagonal de átomos de carbono de un átomo de grosos que tienen interesantes propiedades electrónicas.
Las primeras muestras de grafeno se obtenían con un trozo de cinta adhesiva y un pedazo de grafito. Con el grafito entre medias se pegaba y despegaba la cinta sobre sí misma reiteradas veces hasta que sólo quedaba una capa de grafeno. Esta técnica tan primaria dejó paso a otras más perfeccionadas y menos rudimentarias.
Durante estos años se ha estudiado este material e incluso ha caído un premio Nobel a algún investigador del campo. Ahora, en la compañía IBM han conseguido realizar el primer circuito electrónico integrado de grafeno, en lo que constituye el primer chip de grafeno. El resultado se publica en Science. Se cree que podría usarse como base en aplicaciones electrónicas dedicadas a las comunicaciones inalámbricas y para amplificadores. (leer más…)

No parece haber nueva partícula

Publicado el 13 de junio de 2011 en Física | 5 Comentarios »

El grupo independiente D0 del Fermilab dice no tener datos que respalden la supuesta señal de una nueva partícula propuesta por el grupo CDF.

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En el pasado abril vimos por aquí la posibilidad de la existencia de una nueva partícula elemental. El título se puso entre interrogaciones porque el resultado era muy preliminar y la estadística no era perfecta (4 σ en lugar de 5 σ). El resultado fue lanzado por el grupo CDF del Fermilab y prometía una nueva física más allá del modelo estándar. Se lanzaron incluso explicaciones teóricas exóticas para explicar el asunto que incluían incluso la resurrección del tecnicolor.
Ahora, el grupo independiente D0, también en el Fermilab, no confirma esos resultados. Dicen no tener datos que respalden esa supuesta señal. “Simplemente no vemos nada”, dice Dmitri Denisov, que es portavoz del grupo. (leer más…)