NeoFronteras

Archivo de enero (2012)

Ley de Ohm nanométrica

Publicado el 16 de enero de 2012 en Física | 4 Comentarios »

La ley de Ohm sigue siendo válida una vez alcanzados los límites de la ley de Moore.

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Fuente: Purdue University image/Sunhee Lee, Hoon Ryu and Gerhard Klimeck.

Un grupo de investigadores de las universidades de Melbourne, Nueva Gales del Sur y Purdue han encontrado los límites de transporte de corriente a escala nanométrica. Han usado tanto simulaciones a escala atómica como experimentos para demostrar que un hilo 20 veces más fino que los que hay en los microprocesadores actuales aún mantiene una capacidad de resistencia pequeña y obedecen todavía a la ley de Ohm. La ley de Ohm establece que la caída de voltaje a través de un conductor es igual al producto de su resistencia por la intensidad de corriente que circula por él. El estudio muestra que esta ley se puede aplicar incluso a la escala atómica. (leer más…)

Inventan el nanomicrófono

Publicado el 16 de enero de 2012 en Tecnología | 5 Comentarios »

La reutilización de las pinzas ópticas como un nanomicrófono un millón de veces más sensible que el oído humano permite pensar que pronto tendremos un sistema para oír a las bacterias.

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Fuente: APS.

¿Cómo suena una bacteria cuando se mueve por el medio en el que se encuentra? Esta pregunta, que parece un poco tonta o imposible de contestar, podrá ser respondida pronto gracias a una nueva clase de dispositivo nanométrico.
Unos físicos alemanes han conseguido desarrollar un nanomicrófono capaz de registrar sonidos seis órdenes de magnitud menores que el umbral del oído humano. Está basado en una trampa óptica en la que hay nanopartículas de oro. Según estos físicos se podría usar para escuchar a los microorganismos así como para investigar el movimiento y vibraciones de las nanomáquinas.
Una pizca óptica consiste en un haz de luz láser que está enfocado en un punto. Si en ese punto hay partículas y éstas pueden sufrir un momento dipolar inducido por la luz que hace que se quedan atrapadas por el campo eléctrico de haz láser. Estas pinzas ópticas se vienen usando de manera rutinaria en los laboratorios de todo el mundo, en especial para manipular objetos biológicos delicadamente, desde que en los años ochenta fueron desarrolladas. (leer más…)

Actualidad exoplanetaria

Publicado el 13 de enero de 2012 en Espacio | Comentarios desactivados en Actualidad exoplanetaria

Compendio de las noticias recientes sobre exoplanetas.

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Vivimos tiempos excitantes y ahora que se han acabado las Navidades, y con ella la sequía de noticias, las universidades y revistas se aprestan a publicar nuevos resultados. O bien estos nuevos resultados se hacen públicos en congresos, como los relacionados con el interesante campo de investigación en exoplanetas.
Ahora vamos a relatar los resultados más significativos que se han producido en los últimos días sobre este tema. Aunque la “zoología” de los exoplanetas no se conoce bien estadísticamente, ya podemos esperar que en unos años podamos saberla y conocer, por tanto, la proporción de planetas rocosos o de aquellos que están en la zona habitable. Esto nos permitirá tener una nueva perspectiva sobre nuestro lugar en el Cosmos. (leer más…)

Primero evoluciona la cabeza

Publicado el 12 de enero de 2012 en Paleontología | 5 Comentarios »

Primero se producen los cambios evolutivos sobre la cabeza y luego sobre el resto del cuerpo. Al menos así se desprende de dos periodos de diversificación en peces después de dos grandes extinciones.

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La evolución de la vida en la Tierra es un hecho histórico, irrepetible por siempre y para siempre. Esta historia, siempre sujeta a la contingencia, ha experimentado extinciones masivas y explosiones en diversidad.
Estas explosiones de biodiversidad se han dado de vez en cuando y en ellas grupos de especies experimentaron radiaciones en las que se ensayaron gran diversidad de tamaños y formas. Ahora se han analizado en detalle dos de esas radiaciones adaptativas que quedaron reflejadas en el registro fósil. Según la conclusiones del estudio, lo que primero sufrió el cambio fue la cabeza y luego vino todo lo demás.
Lauren Sallan y Matt Friedman, de las universidades de Chicago y Oxford respectivamente, analizaron el registro fósil en dos momentos distintos de la historia biológica. En concreto analizaron más de 1000 especies documentadas de peces del registro fósil que aparecieron después de dos grandes extinciones. (leer más…)

Plantas carnívoras con trampas subterráneas

Publicado el 11 de enero de 2012 en Biología | 8 Comentarios »

Descubren plantas carnívoras que usan un sistema para atrapar, digerir y absorber nutrientes de nematodos que habitan el suelo.

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Las plantas carnívoras nos producen una especial fascinación porque sus atributos les acercan a algunas características animales. Ya en 1875 Charles Darwin dijo que eran “las plantas más maravillosas del mundo”. Pese al adjetivo con el que las designamos, en realidad son más bien insectívoras y en contadas ocasiones digieren otro tipo de animales más “superiores”.
Este tipo de plantas dependen de los insectos que atrapan para conseguir fósforo o nitrógeno, elementos que en los suelos en los que viven suelen escasear. Por tanto, las plantas carnívoras son verdaderas plantas y no usan directamente las moléculas orgánicas de sus víctimas como podemos hacer los animales, sino sólo algunos de sus elementos con los que fabrican sus propias sustancias orgánicas gracias a la fotosíntesis. Muchos géneros de plantas contienen especies que han desarrollado esta opción, así que no parece un paso evolutivo tan difícil de dar. (leer más…)

¿Detectaremos lunas habitables?

Publicado el 10 de enero de 2012 en Espacio | 21 Comentarios »

Publican modelos que permitirían la detección, con la actual tecnología, de exolunas que orbiten alrededor de otros exoplanetas. Algunas de ellas, si existen, podrían estar en la zona habitable.

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Fuente: University of Washington.

Hace unos años los astrofísicos creían que los otros posibles sistemas solares que pudiera haber por ahí afuera debían de ser similares al nuestro, con unos pocos planetas de tipo rocoso en las cercanías de la estrella y los gigantes gaseosos muchos más alejados.
Cuando se empezaron a descubrir otros planetas por la técnica de velocidad radial por Doppler se empezó a ver que quizás las cosas no eran así. Esa técnica tiene cierto sesgo, pues cuanto más masivo es el planeta más fácilmente puede ser detectado. Pero ulteriores observaciones y los nuevos datos procedentes del método de tránsito indican que prácticamente se puede dar cualquier configuración planetaria, incluso con planetas de tipo joviano orbitando tan cerca de su estrella que su temperatura debe ser altísima. (leer más…)